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St. Helena: Abgelegene Insel voller Naturwunder, Napoleons Exil

St. Helena, eine kleine, zerklüftete Insel im Südatlantik, hat in der Vergangenheit aus gutem Grund nicht viele Touristen gesehen: Sie ist einer der abgelegensten bewohnten Orte der Welt.

Bis 2017 dauerte es fünf Nächte mit dem Boot, um das britische Überseegebiet zu erreichen, das fast auf halber Strecke zwischen dem südlichen Afrika und Brasilien liegt. Heute hofft die Regierung, mit wöchentlichen kommerziellen Flügen und der jüngsten Einführung des Hochgeschwindigkeitsinternets einer jungen Tourismusbranche neues Leben einzuhauchen, die im Jahr 2023 etwa 2.100 Urlaubsreisende willkommen heißt.

Die Insel hat etwas mehr als 4.000 Einwohner oder Heilige, wie sie sich selbst nennen, und wird wahrscheinlich eine bestimmte Art von Besuchern anziehen.

„Es sind Menschen mit einem echten Wunsch zu reisen und zu lernen, anstatt zu sagen: ‚Lasst uns irgendwohin gehen, um ein bisschen Sonnenschein und gutes Essen zu genießen‘“, sagt Emma Phillips, deren Ehemann Nigel Gouverneur von St. Helena ist.

Schließlich kann das Wetter unvorhersehbar sein und die Vorräte gehen gelegentlich zur Neige, wenn Sie 1.900 Kilometer vom nächsten Kontinent entfernt sind.

„Man muss bereit sein, all das zu akzeptieren“, sagt Phillips und lobt gleichzeitig die gastfreundlichen Einheimischen, die reiche Geschichte und die Naturwunder der Insel. „Kommen Sie unvoreingenommen.“

Napoleon, georgianische Architektur

St. Helena ist vielleicht vor allem als Ort des Exils von Napoleon Bonaparte von 1815 bis zu seinem Tod im Jahr 1821 bekannt und verfügt über mehrere Kulturdenkmäler zu Ehren des abgesetzten französischen Kaisers. Besucher können seine Häuser und seine ursprünglichen Grabstätten besichtigen. Seine sterblichen Überreste wurden 1840 nach Frankreich zurückgebracht.

Die Hauptstadt Jamestown ist eine vielseitige Mischung aus Neu und Alt. In britischen Kolonialgebäuden aus der georgianischen Zeit sind kleine Einzelhandels- und Lebensmittelgeschäfte untergebracht. Es gibt ein paar DVD-Verleihläden – Überbleibsel aus der Zeit vor dem Hochgeschwindigkeitsinternet auf der Insel.

Für ein Training mit Aussicht erklimmen Sie die 699 Stufen der Jacob’s Ladder am Rande der Stadt. Die 600 Fuß hohe Außentreppe war ursprünglich eine von Eseln angetriebene Karrenbahn, die zum Transport von Gütern zwischen der Stadt und den Befestigungsanlagen auf den darüber liegenden Klippen diente.

Plantation House, 2 Meilen südlich der Hauptstadt, ist ein prächtiges georgianisches Herrenhaus, das 1792 von der Britischen Ostindien-Kompanie erbaut wurde, die St. Helena bis 1834 verwaltete. Heute ist das Haus die offizielle Residenz des Gouverneurs und verfügt über eine Sammlung königlicher Porträts und Originalmöbel , darunter antikes Porzellan und ein Kronleuchter aus Bonapartes letztem Zuhause.

Eine legendäre Schildkröte

Der gepflegte Garten des Plantation House ist das Zuhause eines der berühmtesten Bewohner der Insel, einer ehrwürdigen Schildkröte namens Jonathan. Im Alter von etwa 192 Jahren hält Jonathan den Guinness-Weltrekord für das älteste lebende Landtier. Er hat mehrere Mitglieder des Königshauses getroffen, darunter Königin Elizabeth II., die St. Helena 1947 besuchte, und Prinz Edward, der die Reise im Januar unternahm.

„Jonathan ist eine rätselhafte Schildkröte“, sagt Teeny Lucy, eine seiner Betreuerinnen seit über einem Jahrzehnt. „Wenn man nach St. Helena kommt, kennen die Leute normalerweise zwei Dinge: Jonathan, die Schildkröte, und Napoleon Bonaparte.“ Sie ist sich nicht sicher, wer die größere Berühmtheit ist.

Jonathan hat sein Sehvermögen und seinen Geruchssinn verloren, bleibt aber ein großer Anziehungspunkt für Touristen wie Gilly Hill, die aus Großbritannien angereist ist, um Selfies mit ihm zu machen.

„Ich denke einfach, dass er das erstaunlichste Geschöpf ist“, sagte sie.

Zu den weiteren Aktivitäten, die auf Ihrer Wunschliste stehen, gehört das Schwimmen mit chilenischen Teufelsrochen oder Walhaien, die oft von Dezember bis März gesichtet werden. Von Juni bis Dezember gibt es auch die Möglichkeit, Buckelwale zu beobachten. Kommen Sie im Januar, um die Hauptbrutzeit des Drahtvogels zu erleben, der auch als St.-Helena-Regenpfeifer bekannt ist und nur auf St. Helena zu finden ist.

Etwa ein Drittel der gesamten endemischen Artenvielfalt in den britischen Territorien findet sich auf der 47 Quadratmeilen großen Insel. Mehr als 500 Arten kommen nirgendwo sonst auf der Erde vor, darunter 45 Blütenpflanzen und Farne.

Mikroklimata, die von kühlen Tropenwäldern über sonnige Hügellandschaften bis hin zu windgepeitschten Vulkanklippen reichen, können alle innerhalb einer Autostunde erlebt werden.

Mit zwei Dutzend malerischen Wanderwegen kann St. Helena selbst das Fernweh des eifrigsten Wanderers stillen. Ernsthafte Wanderer entscheiden sich möglicherweise für den höchsten Punkt, Diana’s Peak. Die 2,3 Meilen lange Wanderung führt Sie auf 2.690 Fuß über dem Meeresspiegel und in den letzten verbliebenen natürlichen Nebelwald Großbritanniens.

Gelegenheitswanderer können auf dem Blue Point Trail spazieren und spektakuläre Ausblicke auf Sandy Bay, Sperry Island und Castle Rock genießen. Versuchen Sie für eine mittlere Herausforderung die schattige Wanderung zum berühmten herzförmigen Wasserfall von St. Helena, der nur im Winter und frühen Frühling fließt. Die beste Aussicht auf die Wasserfälle haben Sie unbedingt von der Hauptstraße aus Jamestown.

St. Helena: Abgelegene Insel voller Naturwunder, Napoleons Exil