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Milliardäre haben den Planeten „verschlungen“? so ist es nicht

Es liegt mir fern, Milliardäre verteidigen zu wollen – ich habe nicht einmal Freunde, die das tun –, aber Peter Goodmans Buch verfehlt den Punkt, indem er sie für alle Übel auf der Welt verantwortlich macht. Und das Ziel.

In „Davos Man: How the Milliardaires Devoured the World“ argumentiert Goodman, ein erfahrener Wirtschaftsreporter der New York Times, dass die zunehmende Ungleichheit in den letzten Jahrzehnten, die Wohlfahrt und der Aufstieg des Rechtspopulismus eine Folge der Reichsten, die ihr Vermögen damit gemacht haben, die Errungenschaften der Globalisierung zu monopolisieren und immer weniger Steuern zu zahlen, und auf diese Weise den Staat und die ganze Gesellschaft verarmen ließen.

In dieser Logik seien sogar die Millionen Todesfälle durch Covid die Schuld des „Homo Davos“, der den Regierungen die Fähigkeit genommen hätte, Gesundheitssysteme bereitzustellen, die für die Bewältigung der Pandemie geeignet sind, verteidigt der Autor.

Die Analyse ist verführerisch – abgesehen davon, dass sie empört und gut geschrieben ist, eine schwer zu erreichende Kombination – weil vieles von dem, was sie zeigt, tatsächlich richtig ist. Die Spitze der Rangliste der Reichsten der Welt hatte noch nie so viel Geld wie heute, insbesondere nach der Pandemie, als der Höhenflug der Aktien das Vermögen seiner Inhaber vervielfachte.

Gleichzeitig haben diese Männer (es gibt keine Frauen unter den Homo Davos) anteilig so wenig Steuern gezahlt, sei es durch Steuersenkungen wie die des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump, kreative Buchführung oder regelrechte Steuerhinterziehung.

Zur Veranschaulichung zitiert Goodman eine Untersuchung der Agentur ProPublica, wonach es dem Tycoon/Astronauten Jeff Bezos, dem Gründer von Amazon, gelungen sei, 2007 und 2011 null Bundessteuern zu zahlen. Immer am Schwanz, reproduzierte Elon Musk von Tesla das Leistung im Jahr 2018

Obwohl das Ausmaß beispiellos ist, erkennt der Autor an, dass die Steuerhinterziehung der Reichen nicht gerade neu in der Weltgeschichte ist. Was Goodman am meisten zu verärgern scheint und was der Autor als charakteristisches Merkmal von Davos Man bezeichnet, ist das, was er die „kosmische Lüge“ nennt: die attraktive, aber fehlgeleitete Idee, dass Steuersenkungen und Deregulierung der Märkte auch die Massen bereichern und von der größeren Kapazität profitieren würden für Investitionen und Innovationen, die die Reichsten mit zusätzlichem Geld in der Hand hätten.

Der Journalist, ein Veteran des Weltwirtschaftsforums, nutzt das Treffen als ultimatives Symbol für dieses rhetorische Manöver. Während die Veranstaltung als großartiges Treffen zwischen den größten Unternehmern und Denkern der Welt bekannt gemacht wird, um Lösungen für die Probleme der Menschheit beim Aufbau des sogenannten „Stakeholder-Kapitalismus“ zu diskutieren (ein Kapitalismus, der allen zugute kommt, von der Fabrik bis zum CEO ), in der Praxis fungiert es als Networking-Raum zwischen Milliardären und Regierungsbeamten zur Verteidigung des guten alten „Aktionärskapitalismus“ – eines, der sich wirklich um die Aktionäre kümmert.

Um die Diskrepanz zwischen Diskurs und Praxis aufzuzeigen, wählt Goodman sechs Homo Davos aus: Bezos von Amazon; Stephen Schwarzman, CEO der Private-Equity-Gesellschaft Blackstone; Marc Benioff, CEO des Softwareunternehmens Salesforce; Jamie Dimon, Vorsitzender der Bank JP Morgan, und Larry Fink, CEO des globalen Vermögensverwalters BlackRock.

„Meine Mission ist es, Ihnen dabei zu helfen, die Menschen von Davos als Spezies zu verstehen. Er ist eine seltene und außergewöhnliche Kreatur – ein Raubtier, das ohne Zurückhaltung angreift und ständig versucht, sein Territorium zu erweitern und die Nahrung anderer zu erobern, während er sich vor Repressalien schützt. sich als symbiotischer Freund von allen ausgibt", schreibt der Autor.

Dieser Geist, etwas zwischen dem Katalogisierer und dem Karikaturisten, taucht im ganzen Buch in den Anekdoten über die Persönlichkeiten der ausgewählten Exemplare auf – der Luxus, der Mangel an Takt aufgrund der völligen Trennung vom Leben der Massen –, immer schmackhaft für den Leser mit weniger als zehn Ziffern Länge Ihr Bankkonto, aber das sagt sehr wenig aus, um die Zahnräder des zeitgenössischen Kapitals zu interpretieren.

Das größte Manko des Buches ist genau das: die Auseinandersetzung mit strukturellen wirtschaftlichen und sozialen Problemen als Nebenprodukt der individuellen Handlungsfähigkeit von Milliardären – und nicht einmal einem halben Dutzend von ihnen.

Goodman scheint wirklich zu glauben, dass die goldenen Jahre des Wohlfahrtsstaates nach dem Zweiten Weltkrieg mit den schurkischen Machenschaften des Homo Davos endeten. An einer Stelle geht der Autor so weit zu schreiben, dass der aktuelle, von Milliardären eroberte Kapitalismus „nicht einmal mehr Kapitalismus ist“.

Indem er die 1950er und 1960er Jahre als Maßstab des Kapitalismus betrachtet – und nicht als mögliche Ausnahme in einem sehr spezifischen Kontext, dem des Kalten Krieges – zeigt Goodman eine fast naive Sicht auf die Geschichte.

Einer der beunruhigendsten Momente ist Goodmans Empörung darüber, dass Bezos so reich geworden ist, weil es sich Amazons ausgeklügelte Überwachungspraktiken zunutze gemacht hat, die Ausfallzeiten minimieren und die Produktion maximieren und so wenig wie möglich nur für das bezahlen, was tatsächlich funktioniert.

Man muss kein Marxist sein, um zu wissen, dass der Kapitalismus sehr gut funktioniert, danke.Die Fehldiagnose, individuelle Unaufrichtigkeit dafür verantwortlich zu machen, anstatt die Strukturen zu lokalisieren, die diese ökonomische Dynamik zulassen, führt zu ebenso oberflächlichen Lösungsvorschlägen wie die Analyse des Problems.

Dem Journalisten reicht es, die Reichsten dazu zu bringen, mehr Steuern zu zahlen. Zur Verteidigung dieses Arguments führt er die Vorschläge zur Vermögensbesteuerung der Demokraten Bernie Sanders und Elizabeth Warren an, die den amerikanischen Kassen Billionen mehr einbringen würden, um beispielsweise ein öffentliches Gesundheitssystem bereitzustellen.

Zweifellos gilt: Je mehr Einkommensumverteilung, desto besser. Goodman argumentiert zu Recht, dass die Reichsten proportional mehr Steuern zahlen als die Ärmsten – dem lässt sich schwer widersprechen.

Aber das löst nicht alle sozialen Missstände eines Systems, dessen Devise Profit ist. Wenn es Bezos oder Benioff nicht gäbe, gäbe es sicherlich andere an ihrer Stelle, die tun, was sie tun. Goodmans Karikatur von Milliardären verschleiert die Gänge, die es ihnen ermöglichen, zu existieren. Wer sich für Homo Davos entscheidet, ist schließlich der Lebensraum.

Milliardäre haben den Planeten „verschlungen“? so ist es nicht