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Nordirland gerät wegen Streit um öffentliche Gehälter ins Stocken

BELFAST – Ein Streik der Mehrheit der Beschäftigten des öffentlichen Dienstes in Nordirland führte am Donnerstag (18. Januar) zur Schließung von Schulen, zum Stillstand des Transportdienstes und zu vereisten Straßen. Die Menschen wurden gewarnt, nur im Notfall zu reisen oder medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen.

Der 24-Stunden-Streik, von dem die Gewerkschaften sagten, er sei der größte seit einer Generation, wurde ausgerufen, nachdem die Arbeiter nach dem Zusammenbruch der Machtteilungsregierung der Region Anfang 2022 trotz jahrzehntelanger hoher Inflation keine Lohnerhöhungen erhalten hatten.

Der Streik von etwa 170.000 Krankenschwestern, Lehrern, Lokführern und anderen Arbeitern wird den Druck auf die Democratic Unionist Party (DUP) erhöhen, ihren zweijährigen Protest gegen die Versuche Großbritanniens, die Handelsregeln für die Region nach dem Brexit zu regeln, zu beenden.

Im Rest des Vereinigten Königreichs sind die öffentlichen Löhne gestiegen, und die britische Regierung hat letzten Monat zugesagt, die Mittel für Lohnerhöhungen bereitzustellen, falls die Machtteilung wieder aufgenommen wird. Lokale Politiker und Gewerkschaften sagen, London solle die Erhöhungen trotzdem durchsetzen.

Der Streik begann inmitten einer gelben Wetterwarnung für Eis, was zu Warnungen führte, dass Straßenfahrten aufgrund der Bedingungen und der geringen Streuung nur auf unbedingt notwendige Fahrten beschränkt werden sollten. Zu denen, die eine Woche lang streiken werden, gehört auch das Straßendienstpersonal.

Der Gesundheitsdienst forderte die Öffentlichkeit auf, „alle sinnvollen Maßnahmen zu ergreifen“, um die Wahrscheinlichkeit einer Pflegebedürftigkeit zu verringern, und davon auszugehen, dass alle am Donnerstag fälligen Termine abgesagt wurden.

Der Chief Nursing Officer von Nordirland sagte, die Unterbrechung der Dienste „könnte ein Ausmaß erreichen, wie es noch nie zuvor beobachtet wurde“.

Nordirland gerät wegen Streit um öffentliche Gehälter ins Stocken