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Nach Jahren des Krieges kehren europäische Archäologen für seltene Funde in den Irak zurück

Forscher sagen, dass die Gegend ein "Paradies" für die Erkundung alter Zivilisationen ist

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NASIRIYAH, Irak (AFP) – Nachdem Krieg und Aufstände sie jahrzehntelang vom Irak ferngehalten haben, kehren europäische Archäologen mit Begeisterung zurück auf der Suche nach jahrtausendealten Kulturschätzen.

„Komm und sieh!“ rief ein überglücklicher französischer Forscher kürzlich bei einer Wüstengrabung in Larsa im Südirak, wo das Team eine 4000 Jahre alte Keilschriftinschrift ausgegraben hatte.

„Wenn man solche Inschriften vor Ort findet, bewegt es sich“, sagt Dominique Charpin, Professor für mesopotamische Zivilisation am College de France in Paris.

Die Inschrift in sumerischer Sprache wurde auf einem im 19. Jahrhundert v. Chr. gebrannten Ziegelstein eingraviert.

„Dem Gott Shamash, seinem König Sin-iddinam, König von Larsa, König von Sumer und Akkad“, übersetzte Charpin mit Leichtigkeit.

Hinter ihm arbeiteten ein Dutzend anderer europäischer und irakischer Archäologen in einem abgesperrten Gebiet, wo sie gruben.

Arbeiter transportieren Material mit einem alten Eisenbahnwagen, als sie am 27. November 2021 an einer deutsch-irakischen archäologischen Expedition zur Restaurierung des weißen Tempels von Anu in der Warka (alten Uruk) in der irakischen Provinz Muthanna teilnehmen. (Qassem al- Kaabi/AFP) Sie bürsteten Ziegelsteine ​​​​und entfernten Erde, um den Pfeiler einer Brücke zu säubern, die einen städtischen Kanal von Larsa, der Hauptstadt Mesopotamiens kurz vor Babylon, zu Beginn des zweiten Jahrtausends v. Chr. überspannt, überspannte.

„Larsa ist eine der größten Stätten im Irak, sie umfasst mehr als 200 Hektar“, sagte Regis Vallet, Forscher am französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung, der die französisch-irakische Mission leitet.

Das 20-köpfige Team habe "große Entdeckungen" gemacht, sagte er, darunter die Residenz eines Herrschers, die durch etwa 60 Keilschrifttafeln identifiziert wurde, die in das Nationalmuseum in Bagdad überführt wurden.

Archäologisches "Paradies"

Vallet sagte, Larsa sei wie ein archäologischer Spielplatz und ein "Paradies" für die Erkundung des alten Mesopotamiens, das durch die Jahrhunderte das Reich von Akkad, die Babylonier, Alexander den Großen, die Christen, die Perser und islamische Herrscher.

Die moderne Geschichte des Irak – mit seiner Abfolge von Konflikten, insbesondere seit der US-geführten Invasion im Jahr 2003 und seinen blutigen Folgen – hat jedoch ausländische Forscher in Schach gehalten.

Erst seit Bagdad den Sieg in den Territorialkämpfen gegen die Islamische Staatsgruppe 2017 erklärt habe, habe sich der Irak "weitgehend stabilisiert und eine Reise wieder möglich gemacht", sagte Vallet.

"Die Franzosen sind 2019 zurückgekommen und die Briten etwas früher", sagte er. „Die Italiener kamen bereits 2011 zurück.“

Ende 2021, so Vallet, seien in der Provinz Dhi Qar, in der Larsa liegt, zehn Auslandsvertretungen im Einsatz.

Der Direktor des irakischen Rates für Antiquitäten und Kulturerbe, Laith Majid Hussein, sagte, er freue sich, Gastgeber zu sein, und freut sich, dass sein Land wieder auf der Landkarte für ausländische Expeditionen steht.

„Das kommt uns wissenschaftlich zugute“, sagte er der Nachrichtenagentur AFP in Bagdad.

Ein Arbeiter transportiert traditionell hergestellte Tonziegel während einer deutsch-irakischen archäologischen Expedition zur Restaurierung des weißen Tempels von Anu in Warka (altes Uruk) in der irakischen Provinz Muthanna am 27. November 2021. (Qassem al-Kaabi/AFP)

'Wiege der Zivilisationen'

In der Nähe von Nadschaf im Zentralirak konzentriert sich Ibrahim Salman vom Deutschen Institut für Archäologie auf das Gelände der Stadt Al-Hira.

Deutschland hatte hier zuvor Ausgrabungen durchgeführt, die mit der US-geführten Invasion 2003, die Saddam Hussein stürzte, zum Erliegen kamen.

Ausgestattet mit einem geomagnetischen Messgerät war Salmans Team in der einst christlichen Stadt am Werk, die ihre Blütezeit unter den Lakhmiden, einer vorislamischen Stammesdynastie des 5. und 6. Jahrhunderts, erlebte.

„Einige Hinweise lassen uns vermuten, dass sich hier eine Kirche befunden haben könnte“, erklärte er.

Er wies auf Spuren von Feuchtigkeit im Boden hin, die von vergrabenen Strukturen zurückgehalten wird und an die Oberfläche steigt.

„Die angefeuchtete Erde auf einem mehrere Meter langen Streifen lässt uns vermuten, dass sich unter den Füßen des Archäologen wahrscheinlich die Mauern einer alten Kirche befinden“, sagte er.

Al-Hira ist weit weniger alt als andere Stätten, aber es ist Teil der vielfältigen Geschichte des Landes, die laut Salman daran erinnert, dass „der Irak oder Mesopotamien die Wiege der Zivilisationen ist. So einfach ist das!”

Nach Jahren des Krieges kehren europäische Archäologen für seltene Funde in den Irak zurück