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Der inhaftierte Rechtsverteidiger der Türkei legt vor dem Urteil letzte Berufung ein

Einer der berühmtesten türkischen Gefangenen appellierte am Freitag zum letzten Mal an die Freiheit, am Höhepunkt eines jahrelangen Prozesses, der Ankaras angespannte Beziehungen zu den westlichen Verbündeten nach einem gescheiterten Staatsstreich von 2016 definierte.

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Der in Paris geborene Aktivist und Philanthrop Osman Kavala war ein unbekannter Verwandter, als er im Oktober 2017 bei seiner Ankunft am Flughafen von Istanbul von einer Reise in ein Kulturzentrum in der türkischen Stadt Gaziantep festgenommen wurde.

Aber seine fortgesetzte Inhaftierung ohne Verurteilung hat den 64-Jährigen zu einem Helden für die Gegner von Präsident Recep Tayyip Erdogan gemacht – und zu einem Brennpunkt westlicher Besorgnis über das umfassende Vorgehen des türkischen Führers gegen Dissidenten.

Die Staatsanwälte wollen, dass Kavala für schuldig befunden wird, Erdogans sozialkonservative Regierung „versucht zu stürzen“, indem er eine Protestwelle von 2013 finanzierte und dann direkt in den Putschversuch verwickelt war.

Das Urteil und die Strafe, die voraussichtlich am Montag von einem Gremium aus drei Richtern verkündet werden, könnten dazu führen, dass Kavala lebenslang ohne die Möglichkeit einer Bewährung inhaftiert wird, wenn er für schuldig befunden wird.

Der Marathonprozess wurde von westlichen Diplomaten treu besucht, was die anhaltende Bedeutung von Rechtsfragen in ihren Beziehungen zur Türkei, einem strategischen Mitglied des NATO-Verteidigungsbündnisses, unterstreicht.

„Die Tatsache, dass ich 4,5 Jahre meines Lebens im Gefängnis verbracht habe, ist ein Verlust, der nicht kompensiert werden kann“, sagte Kavala dem Gericht in einer Schlusserklärung, die per Videoschalte aus seinem Hochsicherheitsgefängnis außerhalb von Istanbul herausgegeben wurde.

„Das einzige, was mich trösten würde, ist die Möglichkeit, dass das, was ich durchgemacht habe, dazu beiträgt, schwerwiegenden Justizfehlern ein Ende zu bereiten.“

Kavala wurde im Februar 2020 vom ersten Anklagepunkt im Zusammenhang mit den Protesten von 2013 freigesprochen.

Aber er wurde festgenommen, bevor er nach Hause zurückkehren konnte, und noch in derselben Nacht des Putschversuchs angeklagt.

Kavala sieht sich nun beiden Anklagen in einem Prozess gegenüber, der auf einige der turbulentesten Jahre von Erdogans dominanter 20-jähriger Herrschaft zurückblickt.

Der türkische Staatschef hat aus seiner persönlichen Feindschaft mit Kavala keinen Hehl gemacht.

Erdogan nennt Kavala einen kommunistischen Agenten des in Ungarn geborenen US-Philanthropen George Soros, der angeblich mit ausländischem Geld versucht, den Staat zu stürzen.

„Wir können niemals mit Leuten wie Kavala zusammen sein“, erklärte Erdogan 2020.

Aber die Behandlung von Kavala hat den Europarat veranlasst, ein Disziplinarverfahren gegen die Türkei einzuleiten, das letztendlich dazu führen könnte, dass Ankaras Mitgliedschaft in der wichtigsten Menschenrechtsorganisation des Kontinents ausgesetzt wird.

Kavala wird mit 16 anderen Angeklagten vor Gericht gestellt, die Proteste von 2013 verwickelt sind.

Neun von ihnen leben derzeit im Ausland, während die restlichen sieben am Freitag abwechselnd ihre letzten Aussagen vor Gericht machten.

Die Angeklagte Mucella Yapici – die ebenfalls mit lebenslanger Haft ohne die Möglichkeit einer Bewährung konfrontiert ist – sagte dem Gericht, die Proteste von 2013 seien die „demokratischste, kreativste und friedlichste kollektive Bewegung in der Geschichte dieses Landes“.

Menschenrechtsaktivisten sagen, die Freilassung von Kavala würde ein Signal an die westlichen Verbündeten der Türkei senden, dass ihr Justizsystem frei von Erdogans Druck ist.

„Seine bedingungslose Freilassung könnte einen Wendepunkt in der Entpolitisierung der gerichtlichen Verfolgung in der Türkei markieren“, sagte der Türkei-Forscher von Amnesty International, Guney Yildiz, gegenüber AFP.

„Deshalb ist das Ergebnis des emblematischen Falls ziemlich ernst.“

Emma Sinclair-Webb von Human Rights Watch nannte die gesamte Anhörung einen „Schauprozess“.

Aber Erdogan kocht angesichts der internationalen Publizität und Verurteilung, die der Fall hervorruft.

Die Spannungen hätten fast einen totalen diplomatischen Krieg verursacht, als die Vereinigten Staaten und neun weitere westliche Botschaften im vergangenen Oktober ein gemeinsames Unterstützungsschreiben für Kavala herausgaben.

Medienberichten zufolge gelang es Erdogans Beratern, ihn davon zu überzeugen, seine Drohung, die Botschafter der 10 Länder auszuweisen, zurückzunehmen, nachdem sie über den Schaden informiert worden waren, den dies dem Investitionsklima der Türkei zufügen könnte.