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Der Twitter-Aktivist hinter den rechtsextremen „Libs of TikTok“ entpuppte sich als US-orthodoxer Jude

Die Washington Post hat die Identität der Person enthüllt, die das Anti-LGBT-Konto betreibt, was einige dazu veranlasst, Antisemitismus zu heulen – und einen breiteren Trend in der beobachtenden Gemeinschaft widerspiegelt

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JTA – Chaya Raichik sagt, sie sei dafür verantwortlich, dass Lehrer, die im Klassenzimmer über Schwulen- und Transgender-Themen diskutieren, die sie „böse“ nennt, gefeuert werden. Sie half dabei, den Begriff „Grooming“ zu entwickeln, um den Unterricht über Sexualität zu beschreiben. Ihr Twitter-Account hat Hunderttausende Follower und sie hat einflussreiche Fans, darunter die Sprecherin des Gouverneurs von Florida, Ron DeSantis, und der Podcaster Joe Rogan.

Sie ist auch eine orthodoxe Jüdin, laut einer Enthüllung der Washington Post vom Dienstag, die enthüllte, dass Raichik hinter dem äußerst beliebten Twitter-Feed Libs of TikTok steckt.

Diese Informationen waren an einer Stelle in Raichiks Twitter-Biografie enthalten, wo Benutzer oft Elemente ihrer Identität teilen, berichtete die Washington Post. Die Zeitung berichtete nichts weiter über Raichiks jüdische Identität, aber sie sagte, sie sei kürzlich von New York City nach Los Angeles gezogen.

Raichik ist ein prominenter Name, der mit orthodoxen Juden in Südkalifornien in Verbindung gebracht wird, wo Rabbi Shmuel Dovid Raichik ein früher Abgesandter der Chabad-Bewegung war und wo sein Sohn Shimon bis zu seinem Tod im vergangenen Jahr eine führende Persönlichkeit war.

Wer Chaya Raichik ist und wie sie mit dieser Dynastie in Verbindung stehen könnte, hat am Dienstag unter vielen Juden zu Spekulationen geführt. In der Zwischenzeit löste die Enthüllung von Raichiks Namen und ihrer Glaubenszugehörigkeit durch die Post Empörung unter Konservativen aus, die die Zeitung des Antisemitismus beschuldigten und sie „doxen“ oder ihre Identität preisgeben, um ihr Schaden zuzufügen.

Es erneuert auch ein Gespräch darüber, wie tief einige Mitglieder der orthodoxen Gemeinschaft in die amerikanische extreme Rechte eingebettet sind. Raichik hat sich in früheren Inkarnationen auf Twitter die Lügen des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump über die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen 2020 zu eigen gemacht. Sie behauptete, während des von Trumps Unterstützern inszenierten Aufstands am 6. Januar 2021 im US-Kapitol anwesend gewesen zu sein.

Im Vorfeld der Wahlen 2020 demonstrierten orthodoxe Trump-Anhänger in Brooklyn für ihn auf den Straßen und demonstrierten gegen die von ihm verspotteten Pandemiebeschränkungen; Der Sohn eines prominenten Richters aus Brooklyn, der eine nationale orthodoxe Synagogengruppe leitete, war unter den Randalierern, während einige orthodoxe Veröffentlichungen Linke für die Belagerung verantwortlich machten oder die Schwere der Aktionen des Capitol-Mobs herunterspielten.

Das Zögern vieler in der orthodoxen Gemeinschaft, sich an Online-Kulturkämpfen zu beteiligen, sei im letzten Jahrzehnt abgefallen, da orthodoxe Juden erkannten, wie einflussreich man in den sozialen Medien sein kann, sagte David Bashevkin, ein orthodoxer Pädagoge, der über die Kultur der Gemeinschaft schreibt Engagement in der säkularen Welt.

„Die orthodoxe Gemeinschaft ist ein Spiegelbild der größeren Bevölkerung. Sie haben Werte, denen sie sich verpflichtet fühlen. Wenn Sie diese Werte widergespiegelt sehen möchten, ist einer der Diskussionsbereiche die sozialen Medien geworden“, sagte er in einem Interview.

Er verglich das orthodoxe Engagement in den sozialen Medien mit dem langjährigen Aktivismus der Gemeinde in der Lobbyarbeit der Regierung.

Es gibt ein größeres Tauziehen um die Herzen und Köpfe der Öffentlichkeit und wie die meisten Gemeinschaften mit Überzeugung nimmt die orthodoxe Gemeinschaft daran teil

„Es gibt ein größeres Tauziehen um die Herzen und Köpfe der Öffentlichkeit und wie die meisten Gemeinschaften mit Überzeugungen nimmt die orthodoxe Gemeinschaft teil“, sagte er.

Elchanan Poupko, ein moderner orthodoxer Rabbiner, der häufig auf Twitter postet, sagte, dass das Posten in sozialen Medien unter haredi-orthodoxen Juden, die in der Vergangenheit von ihren Führern davon abgehalten wurden, soziale Medien und sogar Smartphones zu nutzen, nach wie vor ein gewisses Stigma aufweist. Es ist in Ordnung, sich zu engagieren, aber es ist besser, wenn es anonym geschieht, sagte er, was ein Grund dafür sein könnte, dass Raichik und ihre Unterstützer gegen die Washington Post vorgegangen sind, weil sie ihre Identität preisgegeben haben.

„Es ist in Ordnung zuzugeben, dass Sie es verwenden, aber nicht mit Ihrem Namen“, sagte Poupko und verglich es mit dem Witz über Netflix, der seiner Meinung nach unter den Haredi-Orthodoxen kursiert: „Es ist in Ordnung zuzugeben, Netflix zu sehen, aber Gott bewahre, dass Sie es getan haben einen Fernseher in Ihrem Haus.“

Da sich die Politik zunehmend in den sozialen Medien abspielt, wird es laut Poupko schwieriger, die Arena zu meiden, wenn man seine Werte verteidigen will.

Er verwies auf eine Analyse aus dem vergangenen Jahr in einer israelischen Zeitung, Yisrael Hayom: Experten der Haredi-Orthodoxen wurden Worten zitiert, dass der Wunsch der Gemeinde, die hitzigen israelischen Debatten über die Prävention von Coronaviren zu beeinflussen, die Führer der Gemeinde dazu veranlasste, die Beschränkungen zu lockern.

Illustrativ: Ultra-orthodoxe Juden streiten mit israelischen Grenzpolizisten während eines Protestes gegen die Sperrbeschränkungen des Coronavirus in Ashdod am 24. Januar 2021. (AP/Oded Balilty) Das öffnete die Schleusen. „Wer auch immer zu surfen beginnt, wird nicht so einfach aufhören oder sich zurückziehen“, sagte Gilad Malach, ein Experte für die Haredi-Orthodoxen am Israel Democracy Institute, der Zeitung.Andere haben darauf hingewiesen, dass Chabad unter orthodoxen Juden einen einzigartigen Raum in seiner Umarmung der neuen Medien geschaffen hat, um die Botschaft seiner Bewegung zu verbreiten.

Sowohl innerhalb der Haredi-Gemeinschaften als auch der Chabad-Bewegung engagieren sich Frauen zunehmend in den sozialen Medien und entwickeln manchmal Influencer-Personas unter ihrem eigenen Namen zu so unterschiedlichen Themen wie Religionsausübung, Mode, Elternschaft und Antirassismus.

Poupko erklärte, dass alle Beschränkungen für Frauen, die sich in sozialen Medien engagieren, weniger streng sind als für Männer, eine Funktion der Überzeugung, dass Frauen besser gerüstet sind als Männer, um Versuchungen zu widerstehen. „Für eine Frau ist es in Ordnung, Unbescheidenheit in den sozialen Medien zu sehen“, sagte er.

Shulim Leifer, ein chassidischer Jude, der auf Twitter aktiv ist und sich mit der Linken identifiziert – eine Seltenheit in seiner Gemeinde – sagte in einem Interview, dass Raichiks Beherrschung von Twitter nicht überraschen sollte. Orthodoxe Juden beherrschen seit Jahren die Kunst des markigen und vernichtenden Austauschs in geschlossenen Gruppen auf Apps wie WhatsApp. Der Übergang in den öffentlichen Raum war kein Problem, und jetzt gibt es orthodoxe Influencer, die häufig auf Instagram „live“ gehen.

„Denken Sie an Zelenko und die große Reichweite, die er bei den Fünf-Städte-Menschen hatte“, sagte er. Vladimir Zelenko ist ein orthodoxer Haredi-Arzt, dessen zweifelhafte Behandlungen gegen das Coronavirus zu Beginn der Pandemie in einigen orthodoxen Gemeinden beliebt waren und dessen Unterstützer WhatsApp nutzten, um seine skeptische Botschaft gegenüber dem Virus zu verbreiten.

Illustrativ: Rabbi Yitzchak Smith, ein Rabbiner und Anwalt, der sich eine Anhängerschaft erarbeitete, indem er die Idee verbreitete, dass COVID-19-Tests ein Regierungstrick sind, um orthodoxen Juden zu schaden, spricht im Oktober 2020 auf einer Kundgebung zur Unterstützung von Donald Trump und der Religionsfreiheit auf Long Island. (Shira Hanau/ JTA) Die Umarmung Trumps unter den Orthodoxen in den sozialen Medien sollte niemanden überraschen, sagte Leifer.

„Jeder, der schockiert ist, dass eine Frum-Person ein verrückter rechter Wahnsinniger sein könnte, hat in den letzten 6 Jahren eindeutig den WhatsApp-Status nicht überprüft“, sagte er auf Twitter und benutzte das jiddische Wort für orthodox.

Yossi Gestetner, ein Haredi-orthodoxer politischer Aktivist, der seit Jahren in den sozialen Medien postet, kritisierte die Post dafür, dass sie Raichik als orthodox identifiziert hatte, und sagte, es sei nicht relevant.

„Der Zerstörung grundlegender Standards für das, was mit kleinen Kindern gesprochen wird, entgegenzutreten, ist eine weit verbreitete Ansicht, die nicht unbedingt orthodox-jüdisch ist, also warum erwähnte die Zeitung sie?“ sagte er in einem Interview. „In dem Artikel geht es um den Einfluss des Accounts verpackt in einem negativen Kontext. Wie hat das mit Orthodoxen zu tun?“

Bashevkin stimmte zu, dass Raichiks Überzeugungen nebensächlich seien. Raichiks Ton, sagte er, sei typisch für soziale Medien. „Dunking“ – also das Anstacheln der Gegner – „ist eher ein Merkmal der Funktionsweise der Plattform“, sagte er, und sei nicht typisch für eine Religion oder ein Glaubenssystem.

Es war jedoch Raichik, die in früheren Inkarnationen auf Twitter ihren Namen verwendete und sich in ihrer Biografie (wenn auch unter einem ihrer Pseudonyme, President Houseplant – eine Spitzfindigkeit gegenüber Präsident Joe Biden) eine Zeit lang als „orthodoxe Jüdin“ identifizierte.

Raichik hat viele der Pro-Trump-Rechten beliebten Tropen verkauft und angenommen, einschließlich der Wahlfälschungen des ehemaligen Präsidenten.

Ihr größter Fokus lag jedoch auf der LGBTQ-Community. Das Libs of TikTok-Konto sucht nach Videos von seinen Followern und bittet sie um Videos, in denen Erwachsene – oft Lehrer – ihre Gedanken darüber teilen, Kindern Sexualität zu erklären. (Solche Videos verbreiten sich oft auf TikTok.)

Die Tweets werden im rechten Medienökosystem, insbesondere bei Fox News, oft verstärkt, und der Account berichtet, wenn infolgedessen Lehrer gefeuert werden. „Jeder Lehrer, der die Worte ‚Ich habe mich zu meinen Schülern geoutet‘ äußert, sollte auf der Stelle gefeuert werden“, hieß es im Dezember in einem inzwischen gelöschten Tweet.

Im März veröffentlichte Libs of TikTok ein Video von einer Lehrerin, die ihren jungen Schülern das Unterrichten von Masturbation als Mittel zur Sensibilisierung und zum Schutz vor Raubtieren erklärte.

Eine der treuesten Anhängerinnen des Twitter-Feeds, Christina Pushaw, die Sprecherin des Gouverneurs von Florida, Ron DeSantis, antwortete mit einem „Du gehst ins Gefängnis“-Mem, und Raichik antwortete: „Wenn nur.“

Media Matters, ein liberaler Medienwächter, überprüfte Dutzende von Online-Engagements zwischen Pushaw und Libs of TikTok und kam zu dem Schluss, dass es der Twitter-Feed war, der Pushaw dazu veranlasste, ein neues staatliches Gesetz zu beschreiben, das die Diskussion über Sexualität in den Klassen K-3 als „Groomer“ abzielt “ – Vergleich der Gegner des Gesetzes mit sexuellen Raubtieren. Pushaws Verwendung des Begriffs ist unter Konservativen alltäglich geworden.

Raichik antwortete weder auf Interviewanfragen an ihre Libs of TikTok-Identität, noch antwortete eine Frau namens Chaya Raichik, die in Los Angeles lebt, auf eine WhatsApp-Nachricht.

In einem kürzlichen Vortrag im konservativen Podcast Ruthless sagte Raichik, dass sie es manchmal flüchtig bedauere, ihre Zielpersonen vom Arbeitsplatz vertrieben zu haben.„Es ist nicht einfach, dafür verantwortlich zu sein, wenn jemand seinen Job verliert. Auf der anderen Seite meine ich diese Leute, einige von ihnen sind buchstäblich böse, und sie pflegen Kinder“, sagte sie. „Sie sollten nicht in Schulen sein, sie sollten keine Lehrer sein und es ist wirklich gut, dass sie nicht mehr unterrichten. Dafür verantwortlich zu sein, ist ein bisschen schwer für mich, aber ich denke, es muss getan werden.“

Sie verspottete die Terminologie, die die Community verwendet, nannte sie „LGBTQIABCD“ und lachte. „Vieles davon basiert auf Narzissmus“, sagte sie. „Die Gesellschaft muss ihrem Wahn nachgeben.“