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Ostergesänge hallen in einer alten Zisterne in der Nähe des Geburtsortes des Christentums wider

JERUSALEM – Ein paar Schritte von der Jerusalemer Grabeskirche entfernt führt eine kleine Öffnung zu einer unterirdischen Zisterne, in der Geistliche den perfekten Ort gefunden haben, um vor dem heiligsten Tag im christlichen Kalender Gesänge zu üben.

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Als sich die östlichen Kirchen eine Woche nach der römisch-katholischen Feier (am 24. April) auf das Osterfest vorbereiteten, stand Barakat al-Masri tief unter der koptisch-orthodoxen Kirche von St. Helena und sang Hymnen auf Koptisch und Arabisch.

Die Zisterne ist nicht besonders anzusehen, aber al-Masri, der Kantor der koptischen Kirche, sagt, dass der Klang, den sie erzeugt, einzigartig ist.

„Da ist ein Echo“, sagte der 35-jährige in Ägypten geborene Student der koptischen Sprachen und Musik gegenüber Reuters am Ende einer unterirdischen Wendeltreppe im Vorfeld der Karwoche.

„Viele Leute kommen hierher und nehmen sich selbst beim Singen auf, weil der Sound wie im Studio ist, vielleicht sogar noch besser.“

„Die koptischen Melodien gehören zu den Schätzen der Kirche. Sie wurden bereits im ersten Jahrhundert von unseren Vorfahren an uns weitergegeben“, sagte er.

"Ich nehme hier so viel wie möglich auf."

Die Zisterne ist nach der heiligen Helena benannt, der Mutter von Konstantin, der als erster römischer Kaiser das Christentum annahm.

Historischen Berichten zufolge wurde die Grabeskirche im vierten Jahrhundert erbaut, nachdem sie den Ort besucht und verkündet hatte, es sei der Ort, an dem Jesus gekreuzigt und auferstanden sei.

Heilige und einige der ersten Christen verließen sich während des Baus der Kirche auf das Wasser aus der Zisterne, um „das Wasser heilig zu machen“, sagte der Jerusalemer Reiseleiter Bashar Abu Shamsiyeh.

Die Wasserkanäle, die ihn früher gefüllt haben, sind jetzt geschlossen, und die Zisterne wird nicht mehr benutzt, sagte er. Aber die Kirche hält sie für Besucher offen, obwohl sie abseits der üblichen Touristenpfade liegt.

„Dies ist das erste Mal, dass uns jemand hierher bringt“, sagte Gabi Rahil, 70, eine palästinensische Christin, die ursprünglich aus Bethlehem im besetzten Westjordanland stammt.

„Sie könnten Licht gebrauchen“, murmelte er, als er die rutschige, schwach beleuchtete Treppe hinunterging, bevor er merkte, dass seine Stimme widerhallte.

„Ich hatte einen kleinen Brunnen oder so etwas erwartet. Ich habe keine unterirdische Höhle erwartet“, sagte Kyna Finch, 25, eine Touristin aus Großbritannien.

„Es scheint ein ganz besonderer, friedlicher Ort zu sein, weit entfernt von der Hektik draußen“, fügte sie hinzu. „Wir haben viele Leute gesehen, diese Richtung kamen, und deshalb haben wir beschlossen, es uns anzusehen.“

Jorge Cases, 36, ein Tourist aus Spanien, sagte, er habe die Zisterne zufällig entdeckt.

„Ich bin überrascht, dass ich es noch nicht einmal irgendwo gesehen habe, als ich über (diese Reise) gelesen und recherchiert habe“, sagte er. „Es ist ein ziemlich magischer Ort.“

Er testete das Echo im Takt von Wasser, das von der Decke tropfte, zuerst durch Summen, dann Klatschen, dann Pfeifen.

„Es ist besser, wenn ich nicht singe“, sagte er.