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Kenias Weltrekord-Marathonläufer Kelvin Kiptum ist bei einem Autounfall ums Leben gekommen

Kiptum, der im Oktober in der Marathon-Szene explodierte, war der überwältigende Favorit auf den Sieg bei den Olympischen Spielen in Paris.

Kelvin Kiptum, Kenias Weltrekord-Marathonläufer, ist bei einem Autounfall ums Leben gekommen.

Der Tod des 24-Jährigen, der am Sonntagabend im Westen Kenias unterwegs war, als sein Auto überschlug, hat die Leichtathletikwelt in Schock versetzt.

Kiptum verlor die Kontrolle über das Fahrzeug und der junge Läufer und sein ruandischer Trainer Gervais Hakizimana wurden auf der Stelle getötet, sagte ein örtlicher Polizist. Eine verletzte Passagierin wurde ins Krankenhaus eingeliefert.

Kiptum eroberte die Marathon-Szene regelrecht, als er im Oktober in Chicago einen Weltrekord von 2:00:35 lief und damit den bisherigen Rekord seines Landsmanns Eliud Kipchoge um 34 Sekunden unterbot.

Damals war er erst 23 Jahre alt und nahm erst an seinem dritten Marathon teil. Kiptum gewann auch seine beiden anderen Rennen: sein Debüt in Valencia im Jahr 2022 und ein Folgerennen in London im darauffolgenden Jahr.

Der Kenianer hatte angekündigt, dass er am 14. April in Rotterdam versuchen werde, als erster Mann einen offiziellen Marathon unter der Zwei-Stunden-Marke zu laufen.

Kiptum war der überwältigende Favorit auf die Goldmedaille bei den bevorstehenden Olympischen Sommerspielen in Paris.

Ehrungen

Nach der Nachricht von Kiptums Tod strömten zahlreiche Ehrungen herbei.

World Athletics erinnerte sich an ihn als „einen der aufregendsten neuen Talente, die in den letzten Jahren im Straßenlauf entstanden sind“.

„Wir sind schockiert und zutiefst traurig, vom verheerenden Verlust von Kelvin Kiptum und seinem Trainer Gervais Hakizimana zu erfahren“, sagte World Athletics Präsident Sebastian Coe in einer Erklärung.

„Im Namen aller World Athletics sprechen wir ihren Familien, Freunden, Teamkollegen und der kenianischen Nation unser tiefstes Beileid aus.“

Coe sagte, er sei erst letzte Woche in Chicago gewesen, um Kiptums Rekord „offiziell zu bestätigen“.

„Ein unglaublicher Athlet, der ein unglaubliches Erbe hinterlässt, wir werden ihn sehr vermissen.“

Der zweimalige kenianische 800-m-Olympiasieger David Rudisha sagte, er sei „schockiert und zutiefst traurig“ über die Nachricht.

„Das ist ein riesiger Verlust“, postete er auf der Social-Media-Plattform X.

Auch Australiens ehemaliger Weltmeister im Marathonlauf, Robert de Castella, würdigte den Athleten.

„Schockierende Tragödie! Mit einem Mal ist ein aufstrebender Superstar verschwunden. Zeigt, wie kostbar das Leben ist und wie verletzlich wir alle sind“, sagte de Castella.

Kiptum stammte aus Chepkorio, einem Dorf im Rift Valley, dem Kernland des kenianischen Langstreckenlaufs, und wo sich schließlich auch sein Tod ereignete.

Vor zehn Jahren, kaum Teenager, hütete er Ziegen und Schafe und begann dann, die aus Ruanda stammende Hakizimana und andere Läufer beim Training in der legendären Höhenregion zu begleiten.

Bis 2019 lief Kiptum innerhalb von zwei Wochen zwei Halbmarathons: 60:48 in Kopenhagen und 59:53 in Belfort, Frankreich. Er begann mit dem Training bei Hakizimana, der in Kenia blieb, als die COVID-19-Pandemie ausbrach.

Kiptums Tod ist der jüngste in einer Reihe von Tragödien, die Kenias junge Leichtathletik-Anwärter treffen.

Im Jahr 2011 starb der Marathon-Star Samuel Wanjiru im gleichen Alter, nachdem er 2008 in Peking den olympischen Titel gewonnen hatte.

Laut einem Pathologen wurde Wanjiru durch einen Schlag auf den Kopf mit einem stumpfen Gegenstand getötet.

Im Jahr 2021 wurde der Langstreckenläufer Agnes Tirop im Alter von 25 Jahren in ihrem Haus in Iten bei Eldoret erstochen aufgefunden.

Ihr Ehemann Ibrahim Rotich wurde im November letzten Jahres wegen ihres Mordes vor Gericht gestellt. Er bestritt die Anklage und wurde kurz vor Prozessbeginn gegen Kaution freigelassen.

Kenias Weltrekord-Marathonläufer Kelvin Kiptum ist bei einem Autounfall ums Leben gekommen