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Irakische Kurden digitalisieren Bücher, um die bedrohte Kultur zu retten

Dohuk – Rebin Pishtiwan sitzt zusammengekauert auf der Ladefläche eines Lieferwagens und scannt sorgfältig eine vergilbte Seite nach der anderen, als Teil seiner Mission, historische kurdische Bücher zu digitalisieren, die vom Verschwinden bedroht sind.

Die Kurden gelten als das größte staatenlose Volk der Welt und sind eine ethnische Gruppe von 25 bis 35 Millionen Menschen, die hauptsächlich im heutigen Irak, Iran, Syrien und der Türkei lebt.

Im Irak stellen die Kurden eine beträchtliche Minderheit dar, die verfolgt wurde. Tausende wurden unter der Herrschaft des verstorbenen Diktators Saddam Hussein getötet und viele ihrer historischen Dokumente gingen verloren oder wurden zerstört.

„Die Bewahrung der Kultur und Geschichte Kurdistans ist eine heilige Aufgabe“, sagte Pishtiwan, als er Bände und Manuskripte aus der öffentlichen Bibliothek der Stadt Dohuk in der nördlichen autonomen Region Kurdistan im Irak durchblätterte.

„Unser Ziel ist es, alte Bücher zu digitalisieren, die selten und gefährdet sind, damit sie nicht verschwinden“, fügte der 23-Jährige hinzu, in der Hand zerrissene Memoiren eines kurdischen Lehrers aus dem Jahr 1960.

Im Irak wurde die kurdische Sprache größtenteils an den Rand gedrängt, bis die autonome Region der Kurden im Norden nach der Niederlage Saddam Husseins im Golfkrieg 1990–1991 größere Freiheit erlangte.

Nach dem Sturz des Diktators durch die US-geführte Invasion im Jahr 2003 wurden die verbliebenen Dokumente in Bibliotheken und Universitäten verstreut oder in Privatsammlungen aufbewahrt.

Einmal pro Woche fahren Pishtiwan und seine beiden Kollegen in ihrem kleinen weißen Van von der Regionalhauptstadt Arbil in andere kurdische Städte, um „seltene und alte“ Bücher zu finden.

Sie suchen nach Texten, die Einblicke in das kurdische Leben über Jahrhunderte und Dialekte hinweg bieten.

– „Eigentum aller Kurden“ –

In Dohuks Bibliothek durchsucht das Archivierungsteam die hölzernen Bücherregale nach versteckten Schätzen.

Mit Hilfe des Bibliotheksleiters stellen sie sorgfältig eine Auswahl von mehr als 35 Büchern zu Gedichten, Politik, Sprache und Geschichte zusammen, die in mehreren kurdischen Dialekten und einige auf Arabisch verfasst sind.

Pishtiwan hält ein Buch mit alten kurdischen Volksgeschichten hoch, benannt nach der kurdischen Prinzessin Xanzad aus dem 16. Jahrhundert, bevor er sanft durch die fragilen Seiten eines anderen religiösen Bandes blättert und die Kalligraphie mit seinen Fingern nachzeichnet.

Zurück im Transporter, ausgestattet mit zwei Geräten, die an einen Bildschirm angeschlossen sind, beginnt das kleine Team mit dem stundenlangen Scanvorgang, bevor es die Bücher in die Bibliothek zurückbringt.

Da es kein Online-Archiv gab, startete das Kurdistan Center for Arts and Culture, eine gemeinnützige Organisation, die vom Neffen des Regionalpräsidenten Nechirvan Barzani gegründet wurde, im Juli das Digitalisierungsprojekt.

Sie hoffen, die Texte im April auf der neuen Website des KCAC der Öffentlichkeit kostenlos zugänglich machen zu können.

Bisher wurden mehr als 950 Objekte archiviert, darunter eine Sammlung von Manuskripten aus dem kurdischen Fürstentum Baban in der heutigen Region Sulaimaniyah, die bis ins 19. Jahrhundert zurückreicht.

„Ziel ist es, primäre Quellen für kurdische Leser und Forscher bereitzustellen“, sagte KCAC-Geschäftsführer Mohammed Fatih.

„Dieses Archiv wird Eigentum aller Kurden sein, um es zu nutzen und dazu beizutragen, unser Selbstverständnis zu verbessern.“

- Vergriffen -

Der Bibliotheksleiter von Dohuk, Masoud Khalid, gewährte dem KCAC-Team Zugang zu den Manuskripten und Dokumenten, die in den Regalen verstaubten, doch das Team konnte von den Besitzern einiger Dokumente keine Erlaubnis erhalten, sie sofort zu digitalisieren.

„Wir haben Bücher, die vor langer Zeit gedruckt wurden – ihre Besitzer oder Autoren sind verstorben – und Verlage werden sie nicht nachdrucken“, sagte Khalid.

Die Digitalisierung der Sammlung bedeute, „wenn wir eine elektronische Bibliothek eröffnen wollen, werden unsere Bücher fertig sein“, fügte der 55-Jährige hinzu.

Hana Kaki Hirane, Imam einer Moschee in der Stadt Hiran, enthüllte dem KCAC-Team einen Schatz – mehrere Generationen alte Manuskripte einer im 18. Jahrhundert gegründeten Religionsschule.

Seit ihrer Gründung habe die Schule Manuskripte gesammelt, doch viele seien während des ersten Krieges zwischen den Kurden und dem irakischen Staat zwischen 1961 und 1970 zerstört worden, sagte Hirane.

„Heute sind nur noch 20 Manuskripte übrig“, darunter jahrhundertealte Gedichte, sagte der Imam.

Er wartet nun auf den Start der KCAC-Website im April, um die Leute zur Ansicht der Manuskripte zu verweisen.

„Es ist an der Zeit, sie herauszunehmen und für alle zugänglich zu machen.“

Irakische Kurden digitalisieren Bücher, um die bedrohte Kultur zu retten