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In Indonesien verschärft die Abholzung der Wälder die durch Unwetter und Klimawandel verursachten Katastrophen

Experten warnen, dass es unwahrscheinlich ist, dass die Abholzung in Indonesien bald aufhört, da die Regierung weiterhin neue Bergbau- und Infrastrukturprojekte vorantreibt

JAKARTA, Indonesien: Straßen verwandelten sich in trübe braune Flüsse, Häuser wurden von starken Strömungen mitgerissen und Leichen wurden bei tödlichen Sturzfluten und Erdrutschen aus dem Schlamm gezogen, nachdem heftige Regenfälle Anfang März West-Sumatra heimgesucht hatten, was eine der jüngsten tödlichen Naturkatastrophen in Indonesien darstellte .

Regierungsbeamte machten starke Regenfälle für die Überschwemmungen verantwortlich, aber Umweltgruppen nannten die Katastrophe das jüngste Beispiel für Abholzung und Umweltzerstörung, die die Auswirkungen von Unwettern in ganz Indonesien verstärkten.

„Diese Katastrophe ereignete sich nicht nur aufgrund extremer Wetterfaktoren, sondern auch aufgrund der ökologischen Krise“, schrieb die indonesische Umweltrechtsgruppe Indonesian Forum for the Environment in einer Erklärung. „Wenn die Umwelt weiterhin ignoriert wird, werden wir weiterhin ökologische Katastrophen ernten.“

Indonesien, ein riesiger tropischer Archipel, der sich über den Äquator erstreckt, beherbergt den drittgrößten Regenwald der Welt mit einer Vielzahl gefährdeter Wildtiere und Pflanzen, darunter Orang-Utans, Elefanten sowie riesige und blühende Waldblumen. Manche leben nirgendwo anders.

Seit Generationen stellen die Wälder auch Lebensunterhalt, Nahrung und Medizin dar und spielen gleichzeitig eine zentrale Rolle in den kulturellen Praktiken von Millionen indigener Bewohner Indonesiens.

Laut Global wurden seit 1950 mehr als 74 Millionen Hektar (285.715 Quadratmeilen) indonesischer Regenwald – eine Fläche, die doppelt so groß ist wie Deutschland – für die Entwicklung von Palmöl-, Papier- und Gummiplantagen, Bergbau und anderen Rohstoffen abgeholzt, verbrannt oder degradiert Waldwache.

Indonesien ist der größte Palmölproduzent, einer der größten Kohleexporteure und ein führender Zellstoffproduzent für Papier. Es exportiert auch Öl und Gas, Gummi, Zinn und andere Ressourcen. Und es verfügt auch über die weltweit größten Nickelreserven – ein entscheidendes Material für Elektrofahrzeuge, Sonnenkollektoren und andere Güter, die für die grüne Energiewende benötigt werden.

Nach Angaben des Global Carbon Project gilt Indonesien seit jeher als einer der weltweit größten Emittenten von pflanzenerwärmenden Treibhausgasen, wobei seine Emissionen auf die Verbrennung fossiler Brennstoffe, die Abholzung von Wäldern und Torfmoorbrände zurückzuführen sind.

Nach Angaben der Weltbank ist es außerdem sehr anfällig für die Auswirkungen des Klimawandels, darunter Extremereignisse wie Überschwemmungen und Dürren, langfristige Veränderungen durch den Anstieg des Meeresspiegels, Veränderungen im Niederschlagsmuster und steigende Temperaturen. In den letzten Jahrzehnten hat das Land bereits die Auswirkungen des Klimawandels erlebt: Intensivere Regenfälle, Erdrutsche und Überschwemmungen während der Regenzeit und mehr Brände während einer längeren Trockenzeit.

Aber Wälder können eine entscheidende Rolle dabei spielen, die Auswirkungen einiger extremer Wetterereignisse zu verringern, sagte Aida Greenbury, eine Nachhaltigkeitsexpertin mit Schwerpunkt auf Indonesien.

Überschwemmungen können verlangsamt werden, indem Bäume und Vegetation Regenwasser aufsaugen und die Erosion verringern. In der Trockenzeit geben Wälder Feuchtigkeit ab, die dazu beiträgt, die Auswirkungen von Dürren, einschließlich Bränden, zu mildern.

Aber wenn die Wälder schrumpfen, nehmen auch diese Vorteile zu.

Eine Studie aus dem Jahr 2017 berichtete, dass Waldumwandlung und Abholzung kahle Böden Regenfällen aussetzen und zu Bodenerosion führen. Häufige Erntetätigkeiten – etwa auf Palmölplantagen – und die Entfernung der Bodenvegetation führen zu einer weiteren Bodenverdichtung, sodass der Regen von der Oberfläche abfließt, anstatt in das Grundwasserreservoir zu gelangen. Die flussabwärts gelegene Erosion erhöht auch die Sedimente in den Flüssen, wodurch die Flüsse flacher werden und das Hochwasserrisiko steigt, heißt es in der Studie.

Nach den tödlichen Überschwemmungen in Sumatra Anfang März sagte der Gouverneur von West-Sumatra, Mahyeldi Ansharullah, es gebe starke Anzeichen für illegalen Holzeinschlag in der Nähe von Orten, die von Überschwemmungen und Erdrutschen betroffen waren. Dies habe zusammen mit extremen Regenfällen, unzureichenden Entwässerungssystemen und unsachgemäßer Wohnbebauung zur Katastrophe beigetragen, sagte er.

Experten und Umweltaktivisten haben darauf hingewiesen, dass die Entwaldung die Katastrophen auch in anderen Regionen Indonesiens verschlimmert: Im Jahr 2021 machten Umweltaktivisten die tödlichen Überschwemmungen in Kalimantan teilweise auf die Umweltzerstörung durch groß angelegten Bergbau und Palmölbetrieb zurückzuführen. In Papua wurde die Abholzung teilweise für Überschwemmungen und Erdrutsche verantwortlich gemacht, bei denen im Jahr 2019 über hundert Menschen ums Leben kamen.

Es gibt einige Anzeichen für Fortschritte: Im Jahr 2018 verhängte der indonesische Präsident Joko Widodo einen dreijährigen Einfrieren neuer Genehmigungen für Palmölplantagen. Und die Entwaldungsrate hat sich nach Angaben der Regierung zwischen 2021 und 2022 verlangsamt.

Experten warnen jedoch davor, dass die Entwaldung in Indonesien wahrscheinlich nicht so schnell aufhören wird, da die Regierung weiterhin neue Bergbau- und Infrastrukturprojekte wie neue Nickelhütten und Zementfabriken vorantreibt.

„Viele Landnutzungs- und landbasierte Investitionsgenehmigungen wurden bereits an Unternehmen erteilt, und viele dieser Gebiete sind bereits anfällig für Katastrophen“, sagte Arie Rompas, ein in Indonesien ansässiger Forstexperte bei Greenpeace.

Der gewählte Präsident Prabowo Subianto, der sein Amt voraussichtlich im Oktober antreten wird, hat versprochen, Widodos Entwicklungspolitik fortzusetzen, einschließlich großflächiger Lebensmittelanbaugebiete, Bergbau und anderer Infrastrukturentwicklung, die alle mit der Entwaldung zusammenhängen.

Umweltschützer warnen auch davor, dass der Umweltschutz in Indonesien schwächer wird, einschließlich der Verabschiedung des umstrittenen Omnibus-Gesetzes, mit dem ein Artikel des Forstgesetzes über die Mindestwaldfläche, die bei Entwicklungsprojekten erhalten werden muss, gestrichen wurde.

„Die Streichung dieses Artikels bereitet uns große Sorgen (über die Abholzung) der kommenden Jahre“, sagte Rompas.

Während Experten und Aktivisten anerkennen, dass die Entwicklung für den Fortbestand der indonesischen Wirtschaft von entscheidender Bedeutung ist, argumentieren sie, dass dies auf eine Art und Weise erfolgen sollte, die die Umwelt berücksichtigt und eine bessere Landplanung beinhaltet.

„Wir können nicht so weitermachen wie bisher“, sagte Nachhaltigkeitsexperte Greenbury. „Wir müssen sicherstellen, dass der Boden, das Land im Wald nicht ausstirbt.“

In Indonesien verschärft die Abholzung der Wälder die durch Unwetter und Klimawandel verursachten Katastrophen