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Das größte fliegende Labor der Welt kommt wegen Luftverschmutzung nach Asien

Clark – Die NASA hat mit dem weltweit größten fliegenden Labor eine Reihe von Marathonflügen in Asien gestartet, um die Modelle zu verbessern, die bei der Vorhersage und Bekämpfung der Luftverschmutzung helfen.

Millionen von Todesfällen sind jedes Jahr auf die Luftverschmutzung zurückzuführen, und die Verbesserung der Fähigkeit, ihre Ursachen und ihr Verhalten zu identifizieren, kann zu genaueren Warnsystemen für die Öffentlichkeit führen.

Ab dieser Woche fliegt die DC-8 der US-Behörde auf den Philippinen bis zu acht Stunden am Stück – manchmal nur 15 Meter über dem Boden –, um Luftpartikel für Forschungszwecke einzufangen.

„Wir können direkt messen, wie viel Verschmutzung aus verschiedenen Quellen stammt. Und das ist einer der wichtigsten Inputs für die Modelle zur Vorhersage der Luftqualität“, sagte Barry Lefer von der NASA am Donnerstag gegenüber Reportern am Clark International Airport, etwa 80 km nördlich von Manila.

Die Vorhersage der Luftqualität stützt sich auf Messwerte von Bodenstationen und Satelliten. Experten zufolge sind beide Methoden jedoch nur begrenzt in der Lage, die Ausbreitung von Schadstoffen in der Luft zu erkennen.

Messwerte von Flugzeugen können dazu beitragen, diese Lücke zu schließen, die Interpretation von Satellitendaten zu verbessern und zu genaueren Modellen zu führen.

Die Kombination der Luft-, Weltraum- und Bodenmesswerte ist für Richtlinien „in Bezug auf die öffentliche Gesundheit, in Bezug auf industrielle Compliance, in Bezug auf … den Erhalt und die Erhaltung von Ökosystemen“ erforderlich, sagte Maria Antonia Loyzaga, Sekretärin des philippinischen Ministeriums für Umwelt und natürliche Ressourcen.

Vollgepackt mit Dutzenden hochempfindlicher Instrumente ist das NASA-Labor diese Woche bisher zweimal in Form einer Acht über einige der am dichtesten besiedelten Gebiete der Philippinen, einschließlich der Hauptstadtregion, geflogen, so die Tracking-Site FlightAware.

Begleitet wurde es von einem kleineren Gulfstream-Jet der NASA, dessen Instrumente dreidimensionale Karten der Schadstoffe in der Luft erstellen können.

In den kommenden Wochen werden die Jets auch Forschungsflüge über Südkorea, Malaysia und Thailand durchführen.

Die Ergebnisse der Studie werden nach einem Jahr der Öffentlichkeit zugänglich gemacht, sagten Verantwortliche des NASA-Programms.

Das Projekt mit dem Namen ASIA-AQ ist eine Zusammenarbeit zwischen der US-Behörde und Regierungen in einer Region mit einigen der höchsten durch Luftverschmutzung verursachten Todesraten weltweit.

Maria Cambaliza, Wissenschaftlerin am Manila-Observatorium, sagte Reportern am Donnerstag, dass etwa ein Drittel der weltweiten Todesfälle im Zusammenhang mit Luftverschmutzung in Asien verzeichnet würden.

Auf den Philippinen, fügte sie hinzu, gebe es 100 solcher Todesfälle pro 100.000 Menschen.

Das größte fliegende Labor der Welt kommt wegen Luftverschmutzung nach Asien