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Die NASA testete im Rahmen der Odyssey-Mission im Februar ein „Leuchtfeuer“ auf dem Mond

Im Februar startete die NASA im Rahmen des Tests ihres Positionierungssystems 30 Minuten lang ein „Leuchtfeuer“ auf dem Mond. Dieses System soll den Besuch des Mondes und die Etablierung einer dauerhaften menschlichen Präsenz auf seiner Oberfläche sicherer machen. Es handelt sich um ein autonomes Navigationssystem, das ein Echtzeit-Kommunikationsnetzwerk aufbauen wird.

Das System, Lunar Node 1 oder LN-1, wurde im Rahmen der CLPS-Initiative der NASA erfolgreich auf der IM-1-Mission von Intuitive Machines getestet. Das System ist in der Lage, die Kommunikation zwischen Orbitern und Mondfahrzeugen sowie Astronauten auf dem Mond bereitzustellen. Es wird die Position jedes Forschers im Verhältnis zu anderen Fahrzeugen, Bodenstationen und Mondfahrzeugen verfolgen.

Die Entwickler von LN-1 stellen fest, dass dieses System stationären Repeatern und den Methoden der Astronauten der Apollo-Ära, die Entfernung und Richtung auf der Mondoberfläche „mit dem Auge“ bestimmten, deutlich überlegen ist.

„Wir haben ein temporäres Leuchtfeuer auf dem Mond entzündet. Jetzt sind wir bestrebt, ein widerstandsfähiges Netzwerk zu schaffen – eine Reihe von Leuchtfeuern, die Raumfahrzeugen und deren Besatzung eine sichere und sichere Erkundung ermöglichen“, sagte Evan Anzalone, Navigationsingenieur am NASA Space Flight Center. Marshall und der Hauptermittler von LN-1.

Das Experiment wurde am 15. Februar als Nutzlast für die IM-1-Mission durchgeführt. Der Nova-C-Lander mit dem Namen Odyssey landete am 22. Februar erfolgreich in der Nähe des Malapert-A-Kraters in der Nähe des Mondsüdpols. Der Lander verbrachte die folgenden Tage an der Oberfläche und führte sechs wissenschaftliche und technologische Demonstrationen durch, darunter LN-1, bevor er abschaltete.

Während IM-1 Fortschritte machte, führte das Team tägliche Tests des LN-1-Beacons durch. Der ursprüngliche Plan sah vor, dass die Nutzlast 24 Stunden am Tag nach der Landung ein Leuchtfeuersignal aussendet. Das Deep Space Network (DSN) der NASA könnte dieses Signal durchschnittlich 10 Stunden am Tag empfangen. Aufgrund der Ausrichtung des Landers erfolgten jedoch nur zwei 15-minütige Übertragungen von der Mondoberfläche. Das Signal wurde vom DSN erfolgreich erkannt und Telemetrie- und Navigationsmessungen wurden an Forscher in Marshall, dem Jet Propulsion Laboratory der NASA und der Morehead State University in Kentucky übertragen. Die gewonnenen Daten werden derzeit ausgewertet.

In Zukunft könnten Navigationshilfen wie das LN-1 Navigations- und Kommunikationsrelais sowie feste Kommunikationsknoten ergänzen und für eine erhöhte Kommunikationszuverlässigkeit sorgen. Mit der Erweiterung der Mondinfrastruktur werden sich solche Systeme zu einem Netzwerk entwickeln, das ein ausgelastetes System überwacht und wartet, jedes Asset in Echtzeit verfolgt und als Teil einer größeren LunaNet-kompatiblen Architektur arbeitet. Sie werden auch mit anderen NASA-Projekten und internationalen Programmen interagieren, darunter dem Mondnavigationssatellitensystem der Japan Aerospace Exploration Agency.

LN-1 kann die Übermittlung von Daten an Mondforscher erheblich verbessern und die Übertragungsverzögerungen im Vergleich zu herkömmlichen Transpondern auf mehrere Sekunden reduzieren. Darüber hinaus werden Navigation und Positionierung auf dem Mars besonders wichtig, wo die Verzögerungen bei der Informationsübertragung bis zu 20 Minuten betragen können.

Die NASA testete im Rahmen der Odyssey-Mission im Februar ein „Leuchtfeuer“ auf dem Mond