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Der futuristische Mixed-Wing-Jetliner kommt kommerziellen Flügen einen Schritt näher

Das in Kalifornien ansässige Luft- und Raumfahrtunternehmen JetZero gab bekannt, dass es ein Lufttüchtigkeitszertifikat für seinen Pathfinder-Demonstrator erhalten hat. Es wird an Flugtests auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien teilnehmen.

Der Pathfinder mit einer Flügelspannweite von 7 m ist ein Modell des Jetliners in Originalgröße im Maßstab 1:8 und hat die gleiche ungewöhnliche Form, bei der Flügel und Rumpf miteinander verbunden sind. Dieses aerodynamische Design verbessert die Effizienz erheblich: Entwickler sagen, dass der Jetliner halb so viel Treibstoff verbrauchen wird wie ein herkömmliches Flugzeug derselben Größe. Um den Lärmpegel zu reduzieren, wurden die Strahltriebwerke hinten und oben platziert – dort, wo sich normalerweise das Heck befindet. Durch diese Lösung lässt sich der Lärmpegel im Vergleich zu herkömmlichen Flugzeugen um das Vierfache reduzieren.

„Konventionell konstruierte Flugzeuge haben das Ende des Weges zur Effizienz erreicht“, sagte Tom O’Leary, Mitbegründer und CEO von JetZero.

Die Flugerprobung des Pathfinder sollte ursprünglich Ende 2023 beginnen, verzögerte sich jedoch aufgrund von Verzögerungen bei der Lieferung mehrerer Teile. Die erste Flugtestphase wird voraussichtlich etwa drei Monate dauern.

Erfolgreiche Tests des kleineren Jetliners werden den Weg für die Erprobung größerer Demonstratoren ebnen. JetZero entwickelt derzeit einen Prototyp in Originalgröße, der in Zusammenarbeit mit Northrop Grumman gebaut und getestet wird. Der große Jetliner wird die Leistung einer Langstrecken-Boeing 767 (angetrieben von Pratt & Whitney JT9D Bypass-Turbofan-Triebwerken) und die Flügelspannweite eines Airbus A330 (60 Meter) haben. Der Prototyp in Originalgröße wird voraussichtlich im ersten Quartal 2027 mit Testflügen beginnen, während der Mixed-Wing-Jetliner voraussichtlich bis 2030 in Dienst gestellt wird.

Der futuristische Mixed-Wing-Jetliner kommt kommerziellen Flügen einen Schritt näher