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Die NASA wird während der Sonnenfinsternis am 8. April Wetterraketen starten, um die Auswirkungen auf die Ionosphäre und die Satellitenkommunikation zu untersuchen

Die NASA bereitet den Start von drei Höhenforschungsraketen während der bevorstehenden Sonnenfinsternis am 8. April 2024 vor. Die Mission „Atmospheric Perturbation Eclipse Path“ (APEP) zielt darauf ab, die Geheimnisse darüber aufzudecken, wie die obere Erdatmosphäre auf vorübergehende Verdunkelung des Sonnenlichts reagiert.

Unter der Leitung von Aroh Barjatya, Professor für technische Physik an der Embry-Riddle Aeronautical University in Florida, werden APEP-Höhenforschungsraketen von der NASA-Einrichtung Wallops, Virginia, aus gestartet. Diese Raketen wurden nach einer erfolgreichen Mission während der Sonnenfinsternis im Oktober 2023 repariert und aufgerüstet.

Die APEP-Mission ist von entscheidender Bedeutung für das Verständnis von Störungen in der Ionosphäre, dem Bereich der Erdatmosphäre zwischen 90 und 500 Kilometern Höhe. Die Ionosphäre spielt eine wichtige Rolle bei der Reflexion und Brechung von Funksignalen und beeinflusst dadurch die Satellitenkommunikation.

Während der Sonnenfinsternis am 8. April werden APEP-Sonden in drei strategischen Abständen gestartet: 45 Minuten vor, während und 45 Minuten nach dem Höhepunkt der Sonnenfinsternis. Diese Intervalle werden berechnet, um vollständige Daten darüber zu liefern, wie sich das Verschwinden der Sonne auf die Ionosphäre auswirkt und Kommunikationsfehler verursachen kann.

Jede der drei Raketen soll eine maximale Höhe von 420 Kilometern erreichen und mit der Fähigkeit ausgestattet sein, die Dichte geladener und neutraler Teilchen sowie umgebende elektrische und magnetische Felder zu messen. Um die Datenerfassung zu verbessern, werden außerdem vier Geräte in der Größe einer Zwei-Liter-Flasche von jeder Rakete abgefeuert.

Durch die Zusammenarbeit mit verschiedenen Forschungseinrichtungen in den Vereinigten Staaten wird die APEP-Mission einen vielfältigen Ansatz zur Untersuchung der ionosphärischen Dynamik verfolgen. Teams von Embry-Riddle, dem Haystack Observatory, dem MIT und dem Air Force Research Laboratory werden Ballons in großer Höhe einsetzen und bodengestützte Radare nutzen, um die Daten von Höhenforschungsraketen zu ergänzen.

„Als APEP-Raketen während der ringförmigen Sonnenfinsternis 2023 abgefeuert wurden, beobachteten wir erhebliche Störungen in der Ionosphäre, die die Funkkommunikation beeinträchtigten“, bemerkte Barjatya. „Wir werden sie während der bevorstehenden totalen Sonnenfinsternis starten, um diese Phänomene eingehender zu untersuchen.“

Da die nächste totale Sonnenfinsternis über den angrenzenden Vereinigten Staaten erst im Jahr 2044 stattfinden wird, bietet die APEP-Mission Wissenschaftlern die seltene Gelegenheit, wichtige Daten zu erhalten, die zum besseren Verständnis der oberen Erdatmosphäre beitragen.

Die NASA wird während der Sonnenfinsternis am 8. April Wetterraketen starten, um die Auswirkungen auf die Ionosphäre und die Satellitenkommunikation zu untersuchen