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Organtransplantationen bei Schweinen in China und den USA öffnen eine ethische Büchse voller Würmer

Die Transplantation von Schweineorganen in menschliche Patienten sorgte letzte Woche mit zwei Meilensteinen auf diesem Gebiet weltweit für Schlagzeilen, doch ethische Überlegungen wie die Übertragung von Viren könnten immer noch ein Hindernis für die gängige Praxis darstellen.

Die erste Leistung bestand darin, dass chinesische Ärzte einem Patienten, der einen Hirntod erlitten hatte, eine Schweineleber transplantierten.

Bei der bahnbrechenden Operation funktionierte das Organ zehn Tage lang, bevor es auf Wunsch der Familie entfernt wurde.

In China gilt der Hirntod nicht als legaler Tod.

Die zweite Meilenstein-Transplantation fand in den Vereinigten Staaten statt, wo einem Patienten mit Nierenversagen im Endstadium eine Schweineniere eingesetzt wurde.

Der Eingriff wurde zuvor an klinisch verstorbenen Patienten durchgeführt.

Diese und andere Operationen in den letzten Jahren haben das lebensrettende Potenzial der Xenotransplantation – der Transplantation von Organen oder Geweben von einer Art in eine andere – gezeigt.

„Einer der potenziellen Vorteile der Xenotransplantation ist das unbegrenzte Transplantatangebot, das vielen Patienten helfen würde, die dringend eine Transplantation benötigen“, sagte Albert Chan Chi-yan, klinischer Professor an der Universität Hongkong und Direktor der Leber des Queen Mary Hospital Transplantationszentrum.

Das unbegrenzte Angebot an Organen könnte Hunderttausenden Patienten auf der ganzen Welt Hoffnung geben, die darauf warten, dass ihre Namen angesichts des weltweiten Mangels ganz oben auf den Transplantationslisten landen.

Doch ethische Bedenken könnten sich als Wermutstropfen erweisen.

In Japan züchten Wissenschaftler erstmals Schweine für die Organtransplantation beim Menschen

„[Eine Sorge ist] das Risiko einer Krankheitsübertragung von Tierarten auf Menschen“, sagte Chan.

Schweine, die für menschliche Transplantationen verwendet werden, werden in der Regel in speziellen Einrichtungen gezüchtet, um sicherzustellen, dass sie frei von Krankheitserregern sind.

Allerdings war dies nicht immer erfolgreich.

Im Jahr 2022 endete eine bahnbrechende Transplantation, bei der das erste Schweineherz einem Patienten mit unheilbarer Herzkrankheit implantiert wurde, mit dem Tod des Patienten aufgrund eines unentdeckten Virus.

Obwohl die „potenziellen Vorteile beträchtlich“ sind, stellt die Möglichkeit der Übertragung von Infektionserregern nach Angaben der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) immer noch ein großes Problem dar, insbesondere da einige davon vor der Transplantation möglicherweise nicht erkannt werden.

„Toleranz gegenüber dem neuen Organ und das Risiko einer akuten Abstoßung sind weitere Probleme, die es in diesem Bereich zu überwinden gilt“, sagte Chan.

Tiere, die bei der Xenotransplantation verwendet werden, werden typischerweise genetisch verändert, um das Risiko einer Organabstoßung zu verringern.

Schweine können auch genetisch verändert werden, um menschliche Gene hinzuzufügen, um sicherzustellen, dass das Organ besser passt.

Laut einem Bericht von Nature stammte die Niere, die letzte Woche bei der US-Transplantation verwendet wurde, von einem Schwein mit einer Rekordzahl von 69 Genbearbeitungen.

Wissenschaftler in China haben auch die Humanisierung von Spendertieren vorangetrieben, indem sie menschliche Stammzellen in Schweineembryonen eingefügt haben und so Embryonen mit Nieren erzeugt haben, die größtenteils aus menschlichen Zellen bestehen.

In dieser Studie erkannten die Wissenschaftler die große ethische Sorge an, dass menschliche Zellen im Gehirn oder im Genitalbereich der Embryonen landen könnten, was zur Differenzierung in Fortpflanzungszellen führen könnte.

Es gebe möglicherweise auch Bedenken hinsichtlich „der psychologischen Auswirkungen auf den Organempfänger“ nach der Operation, sagte Chan.

Gemäß den FDA-Richtlinien sollte die Transplantation tierischer Organe auf Menschen auf Patienten mit „schweren oder lebensbedrohlichen Krankheiten“ beschränkt werden, für die möglicherweise keine alternativen Therapien verfügbar sind.

Trotz der ethischen Bedenken heißt es in einem Bericht über ein Treffen in China im Jahr 2018, an dem auch die Weltgesundheitsorganisation teilnahm, dass die Xenotransplantation „die Lücke zwischen der Nachfrage und dem Angebot an menschlichen Organen für die Transplantation schließen könnte“.

Obwohl die Xenotransplantation in praktischer Hinsicht noch in den Kinderschuhen steckt, gibt es laut Chan noch viel zu tun.

„Zukünftige Forschung sollte sich darauf konzentrieren, wie die genetische Bearbeitung dazu beitragen könnte, das tierische Organ so zu verändern, dass es für die Anwendung beim Menschen vollständig geeignet und akzeptabel ist“, sagte er.

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