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Arabia Saudí - La hija del pintor libanés Aref El-Rayess rinde homenaje a su difunto padre en una exposición retrospectiva

Arabia Saudita (bbabo.net), - La exposición, que ahora se exhibe en Sharjah, cubre cinco décadas de trabajo del modernista libanés

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DUBAI: Para Hala El-Rayess, finalmente había llegado el momento. Durante años, había tratado de organizar una exposición integral en homenaje a su difunto padre, el prolífico modernista libanés Aref El-Rayess, quien murió en 2005. Y a fines de 2021, se llevó a cabo una muestra de este tipo en la Galería Sfeir-Semler de Beirut, mostrando el diverso cuerpo de trabajo del artista; incluyendo pinturas, esculturas y collages.

“Recuerdo haber entrado en la inauguración y quedarme allí mirando las obras de arte. Las lágrimas comenzaron a correr por mi rostro. . fue muy emotivo”, dice El-Rayess, fundadora de la Fundación Aref El-Rayess, a bbabo.net desde su base en Londres. La exposición, que presenta obras de cinco décadas del arte de su padre, ahora ha viajado a los Emiratos Árabes Unidos y está siendo organizada por el Museo de Arte de Sharjah, en colaboración con la Fundación de Arte de Sharjah, hasta el 7 de agosto.

“Verlo en Sharjah, en una institución, no en una galería, fue un momento muy feliz para mí. ‘Lo he hecho, después de todos estos años’”, dice El Rayess. “Y el espacio es tan hermoso y complementa muy bien el trabajo”.

Recuerda una infancia perfumada por la trementina en el atelier de su padre juguetón en Arabia Saudita en los años ochenta. “Entraba y el olor era tan fuerte que tenía alrededor de cinco o seis años. Me trae cálidos recuerdos de los días felices de la infancia. Una de las cosas que volvía loca a mi mamá era que me duchaba, me vestía y me preparaba para salir, luego me encontraba cubriéndome de pintura, de arriba abajo. Ese era mi papá, solo dejándome jugar”, dice ella.

Pero debajo de la personalidad del bromista yacía un artista profundamente político, cuyo trabajo reflejaba tiempos difíciles en el mundo árabe en la segunda mitad del siglo XX.

“Era extremadamente vocal. Al igual que sus obras, no guardaba nada y nunca le importó lo que pensara la gente, no por falta de respeto; trataría de sacarles reacciones, a propósito. Las reacciones eran lo que siempre buscaba. Algunas personas lo odiaban”, dice El-Rayess con una sonrisa.

El padre de Aref esperaba que su hijo se dedicara al mundo de los negocios, pero en cambio se sintió atraído por la naturaleza y la creatividad. La sala de estar de la casa de la familia El-Rayess en la ciudad de Aley en el Monte Líbano estaba cubierta con pinturas de Aref, recuerda su hija. “Creo que el arte era algo que él tenía dentro de sí mismo”, dice ella.

A medida que crecía, Aref se volvió políticamente activo y se unió al Partido Socialista Progresista del político libanés Kamal Jumblatt, fundado en 1949. En el círculo artístico de Beirut, fue una presencia central y se hizo amigo de personas como Helen Khal, Huguette Caland y Etel Adnan.

Aref fue testigo de importantes acontecimientos políticos en la región desde la década de 1950 en adelante, comenzando con la Guerra de Independencia de Argelia hasta la agitación en Palestina y la Guerra Civil Libanesa. En un momento durante este último, huyó a Argelia porque se hablaba de él como objetivo de un complot de asesinato.

“Creo que se estaba volviendo demasiado activo”, dice El-Rayess. “Solo querían matarlo y mi abuelo dijo: ‘Fuera. Necesito salvar a mi hijo’”.

Sus pinturas distópicas, oscuramente cómicas y surrealistas representan escenas de guerra, combatientes de la resistencia ahorcados, un político con un rostro distorsionado y una madre llorando en estado de shock mientras sostiene a su hijo fallecido. “Definitivamente estaba tratando de registrar un momento en la historia. Siempre se trataba de lo que estaba sucediendo en el (momento)”, observa El-Rayess.

También hay un lado más ligero en el trabajo del artista, como sus hermosos retratos de hombres y mujeres africanos, creados durante sus viajes por África Occidental, donde su padre tenía un negocio. Más adelante en su carrera, experimentó con la creación de paneles de collage grandes y llamativos compuestos por cientos de recortes de periódicos de los principales titulares, políticos destacados y estrellas de la década de 1990, desde Rafic Hariri hasta la princesa Diana. Al igual que con sus pinturas, estaba capturando un momento en el tiempo.

“La gente le decía que estaba perdiendo el tiempo y que esto no era 'arte'. Era su forma de tomarse un descanso de la pintura”, dice El-Rayess.

Otra desviación de sus pinturas de guerra se produjo en la década de 1980, durante su tiempo en Jeddah, cuando creó su serie "Desierto" relajante y fuera de este mundo, pintando con tonos etéreos.

Esto marcó un nuevo capítulo en su vida, durante el cual ayudó en los planes del alcalde Mohammed Said Farsi para construir el parque de esculturas de Jeddah.

“Personalmente, creo que el hecho de que dejó el Líbano para convertirse en proveedor, en padre, fue un mundo completamente diferente para él”, dice El-Rayess. “Estar en un lugar donde había desierto, tranquilidad, tener su propia hijita. . Creo que eso trajo algún tipo de paz a su alma”.