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El acuerdo de Nueva Zelanda puede acercar a Japón a la alianza de inteligencia 'Five Eyes'

Japón (bbabo.net), - WELLINGTON – A medida que China avanza para expandir su influencia en la región de Asia-Pacífico, Japón y Nueva Zelanda iniciaron conversaciones sobre un acuerdo para compartir información clasificada "sin interrupciones", un paso que podría fortalecer el caso de Tokio. para finalmente unirse a la asociación de inteligencia "Five Eyes" entre las potencias de habla inglesa.

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El anuncio de las negociaciones, durante una visita a Tokio el jueves de la primera ministra Jacinda Ardern de Nueva Zelanda, se produjo dos días después de que las Islas Salomón anunciaran que habían llegado a un acuerdo de seguridad con China, lo que provocó inquietud entre las potencias alineadas con Occidente en la región. El acuerdo, según un documento filtrado, podría permitir a Beijing desplegar tropas en las Islas Salomón y tal vez incluso resulte en la primera base militar china en el Pacífico.

“El anuncio habla de las preocupaciones de ambos países sobre China”, dijo Anna Powles, profesora titular de estudios de seguridad en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, “que se han amplificado en las últimas semanas con la firma del acuerdo de seguridad” en el Salomón.

Ardern y el primer ministro Fumio Kishida dejaron en claro sus preocupaciones al anunciar el acuerdo de inteligencia propuesto. Hicieron hincapié en los "desafíos estratégicos crecientes" en el Pacífico y su oposición a las "acciones unilaterales que buscan alterar el statu quo por la fuerza" en los mares de China Oriental y Meridional. Este último parecía ser una referencia a los esfuerzos chinos para construir islas artificiales para uso militar y su invasión de territorios en disputa.

El acuerdo acercaría a Japón a la asociación Five Eyes, a través de la cual Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá, Australia y Nueva Zelanda han estado compartiendo gran parte de la inteligencia que recopilan durante los últimos 75 años.

En 2020, el entonces ministro de Defensa, Taro Kono, propuso la membresía japonesa en una asociación renovada de "Seis ojos". El año pasado, Shingo Yamagami, embajador de Japón en Australia, dijo que "le gustaría que esta idea se hiciera realidad en un futuro próximo".

Anteriormente, los miembros de Five Eyes dudaban en expandir la asociación por preocupaciones sobre la seguridad de la comunidad de inteligencia japonesa. Pero una reforma importante en Japón, incluida la aprobación de una ley de secretos de estado en 2013 a pesar de una importante oposición pública, ha ayudado a aliviar esa inquietud.

Desde entonces, Japón ha negociado acuerdos de intercambio de inteligencia con Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia. Un acuerdo con Nueva Zelanda permitiría un mayor acceso a los resultados de inteligencia de la asociación.

“Claramente existe el deseo de construir y conectar en red esas conexiones de intercambio de inteligencia”, dijo David Capie, director del Centro de Estudios Estratégicos de Nueva Zelanda.

En los últimos años, Nueva Zelanda ha enfrentado preguntas sobre su propia confiabilidad como socio de inteligencia. China es, con mucho, el mayor comprador de las exportaciones de Nueva Zelanda, lo que anteriormente ha hecho que Nueva Zelanda se muestre reacia a criticar los abusos de los derechos humanos de China y su creciente asertividad en la región del Indo-Pacífico.

En 2017, también se reveló que un antiguo miembro del Parlamento de Nueva Zelanda había entrenado previamente a espías chinos. En un influyente artículo de ese año, Anne-Marie Brady, una politóloga que se especializa en los esfuerzos de influencia china, escribió: “Nueva Zelanda, como muchos otros estados del mundo, se está saturando con las actividades de influencia política de la República Popular China”. PRC es una abreviatura de la República Popular China.

Pero, confrontado por los temores de sus socios y por los crecientes esfuerzos de influencia de China tanto en Nueva Zelanda como en el Pacífico en general, el gobierno de Nueva Zelanda se ha vuelto más asertivo en su política exterior.

“Durante los últimos tres o cuatro años, ha visto un reconocimiento creciente de que China no es simplemente una oportunidad económica ilimitada”, dijo Capie. “Hemos visto que el gobierno de Nueva Zelanda está mucho más dispuesto a hablar con franqueza sobre lo que ven como desafíos” en el Pacífico y el sur de Asia.

Un importante informe del Ministerio de Defensa de Nueva Zelanda en 2021 advirtió explícitamente que el ascenso de China y la “narrativa nacionalista cada vez más fuerte”, entre otros factores, habían creado “un entorno estratégico sustancialmente más desafiante y complejo”.

El anuncio del jueves, dijo Capie, es una demostración más del enfoque de política exterior más contundente de Nueva Zelanda.

“Hasta hace unos años, creo que probablemente había una opinión de que Nueva Zelanda era un poco blanda con China, que no estaba siendo claro sobre los riesgos en la región”, dijo. “Eso ha comenzado a cambiar”.