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Mariupol 'sigue resistiendo', dice presidente ucraniano

La ciudad devastada de Mariupol "sigue resistiendo" a pesar de las afirmaciones rusas de haberla capturado, dijo el viernes el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky al dar la bienvenida a la nueva ayuda de Estados Unidos para ayudar a enfrentar la ofensiva oriental de Moscú.

Llamamiento del Correo Ruso sobre la situación con el intercambio de correo internacional

Rusia dice que ha "liberado" la ciudad, con solo unos pocos miles de soldados ucranianos en el complejo de la planta de Azovstal, donde también se cree que miles de civiles más se han refugiado.

Pero Zelensky dijo que la batalla continúa, con Rusia "haciendo todo lo posible para tener una razón para hablar de al menos algunas victorias".

"Solo pueden retrasar lo inevitable: el momento en que los invasores tendrán que abandonar nuestro territorio, en particular Mariupol, una ciudad que continúa resistiendo a Rusia, a pesar de todo lo que digan los ocupantes", dijo en un video.

La ciudad portuaria del sur ha sido blanco de implacables ataques rusos mientras Moscú intenta crear un puente terrestre que conecte la Crimea anexada y los pequeños estados separatistas con sede en Rusia en la región de Donbass.

Las autoridades ucranianas han pedido un corredor humanitario inmediato para permitir que los civiles y los combatientes heridos abandonen la planta siderúrgica de Azovstal.

“Casi no tienen comida, agua, medicinas esenciales”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania.

El jueves, tres autobuses escolares con evacuados llegaron a la ciudad de Zaporizhzhia después de salir de Mariupol y atravesar territorio controlado por Rusia.

"No quiero escuchar más bombardeos", dijo Tatiana Dorash, de 34 años, quien llegó con su hijo Maxim, de seis años.

Ella dijo que todo lo que querían ahora era una noche tranquila y "una cama para dormir".

Las autoridades ucranianas esperaban evacuar a muchos más civiles, pero acusaron a las fuerzas rusas de atacar una ruta utilizada por los civiles que huían.

"Pedimos disculpas a la gente de Mariupol que esperó la evacuación hoy sin resultado", dijo la viceprimera ministra ucraniana Iryna Vereshuk en Telegram.

"El bombardeo comenzó cerca del punto de recolección, lo que obligó a cerrar el corredor. Estimados residentes de Mariupol... ¡No dejaremos de intentar sacarlos de allí! ¡Espere!"

- Putin elogia la 'liberación' de Mariupol -

Zelenksy dijo que Rusia había rechazado una tregua propuesta durante las vacaciones de Pascua cristianas ortodoxas este fin de semana.

Y acusó a Rusia de sentar las bases para un referéndum para consolidar su control de áreas en el este de Ucrania, instando a los lugareños a evitar dar datos personales a las fuerzas de Moscú.

"Esto tiene como objetivo falsificar el llamado referéndum en su tierra, si llega una orden de Moscú para organizar tal espectáculo", advirtió.

En Moscú, el presidente Vladimir Putin elogió la "liberación" de Mariupol como un "éxito" para las fuerzas rusas y ordenó el asedio de la planta de Azovstal.

"No hay necesidad de subir a estas catacumbas y arrastrarse bajo tierra a través de estas instalaciones industriales. Bloquear esta área industrial para que ni siquiera una mosca pueda escapar", dijo Putin.

Con Moscú intensificando sus ataques en el este de Ucrania, Occidente también está aumentando la ayuda militar, incluidos $ 800 millones en nueva asistencia de Washington anunciada el jueves por el presidente Joe Biden.

El Pentágono dijo que el paquete incluía obuses, vehículos blindados para remolcarlos, 144.000 rondas de municiones y drones tácticos desarrollados por la Fuerza Aérea de EE. UU. específicamente para abordar las necesidades de Ucrania.

"Estamos en una ventana crítica ahora... donde van a preparar el escenario para la próxima fase de esta guerra", dijo Biden, y prometió que Putin "nunca lograría dominar y ocupar toda Ucrania".

"Eso no va a pasar", agregó.

Zelensky dijo el jueves a los líderes del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial que su país ahora necesita $ 7 mil millones al mes para funcionar, y acusó a Rusia de "destruir todos los objetos en Ucrania que pueden servir como base económica para la vida".

Mientras tanto, en una nueva muestra de apoyo, los primeros ministros español y danés visitaron Kiev y prometieron más asistencia militar.

Y Alemania, criticada por no dar más al gobierno de Zelensky, dijo que había acordado con socios de Europa del Este suministrar indirectamente a Ucrania con armas pesadas reemplazando las existencias entregadas a Kiev.

Los esfuerzos para aislar a Moscú continuaron, con Biden anunciando la prohibición de que los barcos afiliados a Rusia utilicen puertos estadounidenses y la Organización de los Estados Americanos suspendiendo a Rusia como observador permanente.

Moscú anunció sus nuevas contramedidas, imponiendo prohibiciones de viaje a la vicepresidenta estadounidense Kamala Harris y a docenas de otros estadounidenses y canadienses destacados.

- 'Todo está siendo investigado' -

Mientras tanto, en los alrededores de la capital ucraniana, continuaba la sombría tarea de exhumar y catalogar los cuerpos que quedaron tras la retirada de Rusia.

El primer ministro español, Pedro Sánchez, de visita en Borodianka, cerca de la capital, dijo que estaba "sorprendido de presenciar el horror y las atrocidades de la guerra de Putin".

Funcionarios ucranianos dicen que los cuerpos de más de 1.000 civiles han sido recuperados de áreas alrededor de la capital y están trabajando con investigadores franceses para documentar presuntos crímenes de guerra."Todo está siendo investigado", dijo a los periodistas Oleksandr Pavliuk, jefe de la administración militar regional de Kiev. "No hay un número final de civiles asesinados".

"Los peritos forenses ahora están examinando los cuerpos, pero lo que vimos fueron las manos atadas detrás de la espalda, las piernas atadas y con disparos en las extremidades y en la parte posterior de la cabeza", dijo.

Y el sitio web privado de imágenes satelitales de EE. UU. Maxar publicó fotos que, según dijo, mostraban una "fosa común" en el extremo noroeste de Manhush, 20 kilómetros (12 millas) al oeste de Mariupol.

La violencia ha desplazado internamente a más de 7,7 millones de personas, con más de cinco millones huyendo a otros países, según estimaciones de la ONU, en la peor crisis de refugiados de Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Pero los retornos también se han acelerado en las últimas semanas, superando el millón, según un portavoz de la fuerza fronteriza de Kiev, a pesar del riesgo.

En la aldea de Moshchun, al noroeste de Kiev, los retornados deben firmar renuncias reconociendo el riesgo de muerte o mutilación por las municiones sobrantes.

Olena Klymenko estaba dispuesta a correr el riesgo y regresar al lugar de su hogar destruido mientras continuaban los esfuerzos de remoción de minas en la aldea.

"Encontramos una trampa explosiva en nuestro jardín. Parece que estaba desarmada. No lo sabemos", dijo a la AFP.

"Aún así, tenemos que buscar nuestras cosas".