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Los cánticos de Pascua resuenan en una antigua cisterna cerca del lugar de nacimiento del cristianismo

JERUSALÉN - A pocos pasos de la Iglesia del Santo Sepulcro de Jerusalén, una pequeña abertura conduce a una cisterna subterránea donde los clérigos han encontrado el lugar perfecto para practicar cánticos antes del día más sagrado del calendario cristiano.

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Mientras las iglesias orientales se preparaban para conmemorar la Pascua una semana después de la celebración católica romana (el 24 de abril), Barakat al-Masri se paró en lo profundo de la iglesia ortodoxa copta de Santa Elena, cantando himnos en copto y árabe.

La cisterna no tiene mucho que ver, pero al-Masri, el cantor de la iglesia copta, dice que el sonido que produce es único.

"Hay un eco", dijo a Reuters el estudiante de lenguas coptas y música nacido en Egipto, de 35 años, al pie de una escalera subterránea de caracol en vísperas de la Semana Santa.

“Muchas personas vienen aquí y se graban cantando porque el sonido es como si estuvieras en un estudio, quizás incluso mejor”.

“Las melodías coptas son algunos de los tesoros de la iglesia. Nos han sido transmitidos por nuestros antepasados ​​desde el primer siglo”, dijo.

"Grabo aquí tanto como sea posible".

La cisterna lleva el nombre de Santa Elena, la madre de Constantino, quien fue el primer emperador romano en abrazar el cristianismo.

Según relatos históricos, la Iglesia del Santo Sepulcro fue construida en el siglo IV, después de que ella visitó el sitio y proclamó que era el lugar donde Jesús fue crucificado y resucitado.

Los santos y algunos de los primeros cristianos dependían del agua de la cisterna durante la construcción de la iglesia, “santificando el agua”, dijo el guía turístico de Jerusalén, Bashar Abu Shamsiyeh.

Los canales de agua que solían llenarlo ahora están cerrados y la cisterna ya no está en uso, dijo. Pero la iglesia la mantiene abierta para los visitantes, a pesar de que está fuera de la ruta turística habitual.

“Esta es la primera vez que alguien nos trae aquí”, dijo Gabi Rahil, de 70 años, un cristiano palestino originario de Belén en Cisjordania ocupada.

"Podrían usar luces", murmuró mientras bajaba las escaleras resbaladizas y poco iluminadas antes de darse cuenta de que su voz resonaba.

“Estaba esperando algún pozo pequeño o algo así. No esperaba una cueva subterránea”, dijo Kyna Finch, de 25 años, una turista de Gran Bretaña.

“Parece un lugar muy especial, tranquilo, alejado del ajetreo y el bullicio de afuera”, agregó. “Vimos a mucha gente viniendo en esta dirección, así que decidimos comprobarlo”.

Jorge Cases, de 36 años, un turista de España, dijo que descubrió la cisterna por accidente.

“Me sorprende no haberlo visto aparecer en ninguna parte mientras leía e investigaba (este viaje)”, dijo. “Es un lugar bastante mágico”.

Probó el eco con el ritmo del agua que goteaba del techo, primero tarareando, luego aplaudiendo y luego silbando.

“Es mejor que no cante”, dijo.