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La hermandad de la Bahía de Guantánamo

La tortura y el abuso en Guantánamo no mataron a nuestra humanidad. Solo lo fortaleció.

“Compromiso” armenio-turco: normalización primero, reconciliación después

Me crié en una familia que enfatizaba fuertes valores religiosos como la fraternidad, la compasión y la bondad. También observé que esta moral se practicaba en mi pequeño pueblo en Yemen. En casa y en la escuela, me enseñaron a seguir el ejemplo del Profeta Muhammed (la paz sea con él), y me encantó especialmente su dicho: “Solo he sido enviado con el propósito de perfeccionar la moral más elevada”.

Años más tarde, fue solo a través de mis interacciones con otros detenidos en Guantánamo que entendí completamente lo que esto significaba. A través de nuestra fe compartida, desarrollamos un vínculo que no podía romperse, incluso cuando sufrimos las torturas y los abusos más horrendos.

En el otoño de 2001, estaba viajando por Afganistán cuando fui secuestrado por señores de la guerra locales, presentado a las fuerzas estadounidenses como un “operador egipcio de alto nivel de al-Qaeda” y vendido a ellos. Solo tenía 18 años. Poco después, en febrero de 2002, me trasladaron a Guantánamo.

Al igual que los otros detenidos, no sabía dónde estaba, por qué estaba allí o por qué había golpes y gritos constantes. Estaba confundido, aterrorizado, enojado y, a menudo, me rebelaba contra las reglas que cambiaban constantemente. Estando encarcelado durante 14 años, esencialmente crecí en Guantánamo. A menudo recordaba las lecciones que me enseñaron en mi infancia e incluso durante el abuso implacable, reflexionaba sobre la tradición y las enseñanzas del Profeta sobre el carácter moral.

Después de vivir juntos durante años, ser trasladados de un campo dentro de Guantánamo a otro, de celdas improvisadas a confinamiento solitario a celdas de prisión, nosotros, los prisioneros, desarrollamos una comunidad muy unida. Teníamos una vida, una cultura y unos recuerdos compartidos. Pasamos por todo juntos, para bien o para mal, y nos convertimos en una familia.

En 2010, cuando hicimos la transición a la vida comunitaria en el Campamento 6, nuestro vínculo se profundizó. Había menos interrogadores y guardias, las reglas del campamento se relajaron para darnos más libertad y comenzamos a interactuar más entre nosotros y con el personal del campamento.

En lugar de rezar en jaulas separadas, pudimos rezar colectivamente en filas como lo haríamos en las mezquitas. En lugar de comer solos, pudimos disfrutar de las comidas juntos como lo haríamos en casa con nuestras familias. En lugar de jugar solo con un balón, pudimos jugar en equipos como lo haríamos fuera de la prisión. Y en lugar de hablar todos los días con los mismos vecinos en las jaulas, ahora podíamos hablar con decenas de presos en diferentes pabellones.

No teníamos mucho, pero nos teníamos el uno al otro. Cuando los prisioneros se llamaban, decían “nuestros hermanos afganos”, “nuestros hermanos yemeníes”, etc. Enseñamos y aprendimos unos de otros sobre muchos temas y tradiciones culturales diferentes. Tomamos prestados los mejores rasgos de las culturas de los demás. Los árabes comenzaron a comportarse como afganos y los afganos comenzaron a comportarse como árabes.

Como era de esperar, los interrogadores tratarían de ponernos unos contra otros. Había pabellones donde la mayoría de los detenidos eran árabes o afganos. Un día, cuando los interrogadores querían aislarme, me trasladaron a un bloque afgano, pensando que mi vida sería más difícil porque no había árabes con los que pudiera hablar.

No sabían que si terminabas en un bloque con un grupo que no es el tuyo, en realidad tendrías suerte. Serás tratado como su invitado mientras estés allí, y tratarán de consolarte de cualquier manera que puedan.

Y esto es lo que me pasó. Los afganos me trataron como a un miembro de la familia. Terminé enseñando árabe a un preso afgano analfabeto y escuchando la hermosa poesía de otro, un poeta y cantante afgano de unos 60 años que escribió dos libros de poesía en pastún en Guantánamo. Siempre cantaba su poesía para el bloque y también cantaba para mí.

Dado que los árabes constituyen la mayoría de los detenidos en el campo, muchos participaron en protestas y resistencia contra la tortura y el abuso allí. Al principio, la mayoría de los afganos y presos de otras nacionalidades intentaron no involucrarse. La administración del campo tomó eso como una señal de miedo y trató de explotarlo para crear divisiones.

Un día, un traductor de pashto vino a distribuir hojas de papel solo para los prisioneros afganos. Escrito en pashto y dari estaba la palabra "hipócritas" con fotos de algunos prisioneros árabes. El primer preso afgano que recibió ese papel se lo arrojó al traductor y le escupió. Los interrogadores realmente no entendían nuestra hermandad. Se engañaron pensando que podían cambiarnos.

Cuanto más tiempo estuvimos juntos, más fuerte creció nuestro vínculo. Las penurias, las torturas y los malos tratos que sufrimos nos unieron y fortalecieron nuestra camaradería. Desarrollamos una forma única de solidaridad.Cuando los interrogadores torturaban a uno de nuestros hermanos, la mayoría de nosotros dejábamos de hablarle. Nunca fue coordinado y nadie nos dijo que lo hiciéramos; simplemente nos sentimos obligados a defender a nuestros hermanos que sufrían.

En los raros momentos de alegría, también estábamos juntos. Todos celebrábamos cuando un preso recibía una buena noticia, especialmente cuando uno de sus hijos se casaba o cuando se convertía en abuelo. Celebramos juntos nuestras fiestas religiosas. Ayunamos juntos el mes sagrado del Ramadán y celebramos Eid al-Adha. Y cuando los prisioneros fueran trasladados desde Guantánamo, habría una gran celebración.

Los guardias y el resto del personal del campo se sorprendieron con nuestro comportamiento. Les dijeron que se encontrarían con lo peor de lo peor: asesinos, “terroristas”, monstruos capaces de romperles el cuello en un segundo. Cuando los guardias comenzaron a trabajar y hablar con nosotros, sus puntos de vista cambiaron por completo. Muchos prisioneros y guardias desarrollaron fuertes amistades, y algunos de los guardias incluso se convirtieron al Islam.

Los lazos que formamos y el buen carácter moral que observé en cada uno de mis compañeros de prisión me mostraron el poder de las enseñanzas del Profeta. El Islam se basa en perfeccionar la relación entre nosotros y nuestro Creador (Alá), pero también la relación con nosotros mismos, nuestras familias, vecinos y todos los que nos rodean, incluidos nuestros enemigos.

Estos lazos están interconectados, son interdependientes y dan forma a quiénes somos y en quién nos convertimos. Nos desafían, nos nutren y nos fortalecen incluso en tiempos difíciles. Aprendí que incluso cuando no podemos controlar lo que nos sucede, incluso cuando otros se despojan de su humanidad, debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para preservar la nuestra. Todavía tenemos el poder de encarnar una alta ética moral como individuos y nuestras relaciones con los demás. En Guantánamo practicamos todos los días los preceptos del Profeta.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de .

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