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Canadá - Antes de los Juegos Olímpicos de Invierno, los residentes de Beijing se enfrentan a cierres abruptos de COVID

Canadá (bbabo.net) - Los residentes de Beijing están lidiando con bloqueos locales abruptos y requisitos generales de prueba de COVID-19 mientras la capital china busca prevenir un brote de coronavirus antes de los Juegos Olímpicos de Invierno que comienzan en menos de dos semanas.

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Los bloqueos son parte de las medidas de "tolerancia cero" de China para combatir la pandemia que se han intensificado antes de los Juegos. Esos ahora incluyen exigir pruebas para cualquier persona que compre medicamentos para tratar el resfriado, la tos, la fiebre y otras enfermedades.

La estudiante universitaria Cheryl Zhang dijo que la aplicación del código de salud que todos los chinos han instalado en sus teléfonos inteligentes comenzó a notificarle que se hiciera la prueba después de que compró medicamentos cuatro días antes.

“Estaba en serio pánico”, dijo Zhang, quien estaba dando un paseo por la calle frente a la Villa Olímpica. “Pero cuando llegué al hospital y vi a los trabajadores médicos esforzándose por mantener las cosas en orden, ya no me sentí enojado. El problema se resolvió muy rápido.”

Dichas compras se rastrean a través de una aplicación de teléfono inteligente que requiere que los clientes pasen su información cuando compran suministros de salud o simplemente ingresan a las farmacias. China controla estrictamente las ventas de medicamentos y, a menudo, se requiere una receta médica para los medicamentos comunes para el resfriado o incluso para las vitaminas.

Un aviso publicado en una farmacia de Beijing el martes decía que cualquier persona que hubiera comprado cualquiera de los cuatro tipos de medicamentos en las últimas dos semanas debía hacerse una prueba dentro de las 72 horas. De lo contrario, afectaría su estado de salud como se indica en sus teléfonos, “lo que posiblemente afecte sus salidas y su vida diaria”, decía el aviso.

En la comunidad residencial de Anzhen, a unos 2 kilómetros (1,2 millas) de la Villa Olímpica principal, los residentes estuvieron confinados en sus hogares desde el domingo por la mañana hasta el martes por la tarde. Un aviso decía que un edificio permanecía bajo aislamiento.

No se informó sobre los casos confirmados en el área, pero se requirió que todos los residentes se hicieran la prueba de COVID-19, con una segunda ronda programada para el jueves. Los residentes deben continuar monitoreando su salud durante dos semanas luego del levantamiento de la cuarentena.

A las estrictas políticas se les atribuye la supresión de los principales brotes. China informó el martes apenas 18 casos de infección local, incluidos cinco en Beijing. Pocos han protestado por las políticas, un reflejo también del autoritario Partido Comunista de China que restringe la libertad de expresión y no tolera oposición.

Sin embargo, en la comunidad de Anzhen, un anciano residente dijo que deseaba que las autoridades brindaran más información.

“No me preocupo demasiado, pero espero que la situación pueda ser más transparente”, dijo el hombre, quien pidió permanecer en el anonimato para evitar problemas con la administración de la comunidad. “Estamos cerca de la Villa Olímpica y si quieren evaluar a todos antes de los juegos, lo entendemos, pero ahora la comunidad ha sido bloqueada y no nos dijeron nada”.

Un grupo de casos de COVID-19 en Beijing ha llevado a las autoridades a realizar pruebas a millones e imponer nuevas medidas, incluso cuando la ciudad de Xi'an, en el centro-norte de China, levantó el lunes un bloqueo de un mes que había aislado a sus 13 millones de residentes.

Al menos seis vecindarios de Beijing han sido objeto de cierres y los funcionarios de la capital dijeron que realizarían una segunda ronda de pruebas masivas de los 2 millones de residentes del distrito de Fengtai, donde se han encontrado la mayoría de los 40 casos de coronavirus de la capital desde el 15 de enero. También se suspendieron algunos trenes y vuelos a Beijing para detener los viajes desde áreas con brotes.

Las severas medidas, a pesar de un número relativamente bajo de casos, ilustran la gran preocupación de los funcionarios del gobierno en el período previo a la apertura de los Juegos Olímpicos en Beijing el 4 de febrero.

Todos los participantes en los Juegos serán evaluados a su llegada y todos los días y estarán completamente aislados del público en general.

Más de 3.000 personas han llegado a los Juegos desde el 4 de enero, incluidos más de 300 atletas y oficiales de equipo, además de los medios de comunicación y otros participantes, dijeron el lunes los organizadores. Hasta el momento, 78 personas han dado positivo, incluido uno que era atleta u oficial de equipo.

Mientras toma estrictas medidas contra la pandemia, China ha hecho caso omiso de las controversias políticas en torno a los Juegos relacionadas con el historial de derechos humanos de Beijing.

El presidente chino y jefe del gobernante Partido Comunista, Xi Jinping, le dijo el martes al presidente del COI, Thomas Bach, que Beijing estaba lista para albergar unos “Juegos Olímpicos de Invierno simples, seguros y espléndidos”, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

“Todo está listo para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing luego de más de seis años de preparativos”, dijo Xi a Bach.

Jin Dong-yan, virólogo de la Universidad de Hong Kong, dijo que es poco probable que los pequeños grupos hasta ahora afecten los Juegos Olímpicos de Invierno.

Agregó que si bien es posible que las personas en público no se quejen de las estrictas políticas antivirus, en privado es una historia diferente.“En realidad, debajo de la mesa hay muchos cuestionamientos, protestas y muchas quejas” sobre los cierres y otras medidas que a menudo se imponen sin previo aviso a los residentes, dijo Jin.

También cuestionó la utilidad de las pruebas masivas y dijo que el enfoque debería estar en aquellos "propagadores" que probablemente portan el virus.

“Esta prueba masiva en realidad está desperdiciando muchos recursos, es completamente innecesario”, dijo Jin.

El uso excesivo de aplicaciones de códigos de salud también ha generado preocupaciones sobre la privacidad entre los expertos legales, dijo Jin. Si bien la mayoría de las tiendas, oficinas y edificios públicos aún requieren que los visitantes escaneen sus códigos, el requisito se aplica de manera más laxa en las comunidades residenciales, dijo.

De vuelta en la comunidad de Anzhen, el chef Yang Haiping, que se especializa en estofado de cordero, dijo que su restaurante se vio obligado a cerrar temporalmente después de que muchos de sus empleados fueran encerrados.

Yang dijo que sirvió comida a través de puertas custodiadas por la policía a compañeros de trabajo que no habían tenido tiempo suficiente para abastecerse.

“Esperaremos el aviso sobre qué hacer a continuación”, dijo Yang.

El periodista de Associated Press Huizhong Wu en Taipei, Taiwán, y las investigadoras Olivia Zhang y Caroline Chen en Beijing contribuyeron a este despacho.

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