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Arabie Saoudite - La fille du peintre libanais Aref El-Rayess rend hommage à son défunt père dans une exposition rétrospective

Arabie Saoudite (bbabo.net), - L'exposition - actuellement présentée à Sharjah - couvre cinq décennies de l'œuvre du moderniste libanais

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DUBAÏ : Pour Hala El-Rayess, le moment était enfin venu. Pendant des années, elle avait tenté d'organiser une exposition complète rendant hommage à son défunt père, le prolifique moderniste libanais Aref El-Rayess, décédé en 2005. Et fin 2021, une telle exposition a eu lieu à la galerie Sfeir-Semler de Beyrouth, présentant l'œuvre diversifiée de l'artiste; y compris des peintures, des sculptures et des collages.

« Je me souviens d'être entré à l'ouverture et d'être resté là à regarder les œuvres d'art. Les larmes ont juste commencé à couler sur mon visage. . c'était très émouvant », a déclaré El-Rayess, la fondatrice de la Fondation Aref El-Rayess, à bbabo.net depuis sa base à Londres. L'exposition, qui présente des œuvres de cinq décennies d'art de son père, a maintenant voyagé aux Émirats arabes unis et est hébergée par le Sharjah Art Museum, en collaboration avec la Sharjah Art Foundation, jusqu'au 7 août.

"Le voir à Sharjah - dans une institution, pas une galerie - a été un moment très heureux pour moi. "Je l'ai fait, après toutes ces années", déclare El Rayess. "Et l'espace est si beau et complète si bien le travail."

Elle se souvient d'une enfance parfumée à la térébenthine dans l'atelier ludique de son père en Arabie Saoudite dans les années 80. "J'entrais et l'odeur était si forte, je pense que j'avais environ cinq ou six ans à l'époque. Il rappelle des souvenirs chaleureux de jours d'enfance heureux. L'une des choses qui rendait ma mère folle était qu'elle me douchait, m'habillait et me préparait à sortir, puis elle me retrouvait en train de me couvrir de peinture, de haut en bas. C'était mon père – il me laissait juste jouer », dit-elle.

Mais sous le personnage de farceur se cache un artiste profondément politique, dont le travail reflète les temps troublés du monde arabe dans la seconde moitié du XXe siècle.

«Il était extrêmement vocal. Comme ses œuvres, il ne voulait rien garder et il ne s'est jamais vraiment soucié de ce que les gens pensaient - pas par manque de respect; il essaierait d'obtenir des réactions d'eux, à dessein. Les réactions étaient ce qu'il recherchait toujours. Certaines personnes le détestaient », dit El-Rayess en riant.

Le père d'Aref espérait que son fils se tournerait vers le monde des affaires, mais il était plutôt attiré par la nature et la créativité. Le salon de la maison familiale El-Rayess dans la ville d'Aley sur le Mont Liban était tapissé de peintures d'Aref, se souvient sa fille. "Je pense que l'art était juste quelque chose qu'il avait en lui", dit-elle.

En vieillissant, Aref est devenu politiquement actif et a rejoint le Parti socialiste progressiste du politicien libanais Kamal Joumblatt, fondé en 1949. Dans le cercle artistique de Beyrouth, il était une présence centrale, se liant d'amitié avec Helen Khal, Huguette Caland et Etel Adnan.

Aref a été témoin d'événements politiques majeurs dans la région à partir des années 1950, à commencer par la guerre d'indépendance algérienne jusqu'aux troubles en Palestine et à la guerre civile libanaise. À un moment donné au cours de ce dernier, il s'est enfui en Algérie car on parlait de lui comme cible d'un complot d'assassinat.

"Je pense qu'il devenait un peu trop actif", dit El-Rayess. «Ils voulaient juste le tuer et mon grand-père était comme:« Sortez. Je dois sauver mon fils.’”

Ses peintures dystopiques, sombres et surréalistes dépeignent des scènes de guerre, des résistants pendus, un politicien au visage déformé et une mère qui pleure sous le choc alors qu'elle tient son fils décédé. "Il essayait définitivement d'enregistrer un moment de l'histoire. Il s'agissait toujours de ce qui se passait dans le (moment) », observe El-Rayess.

Il y a aussi un côté plus léger au travail de l'artiste, comme ses beaux portraits d'hommes et de femmes africains, réalisés lors de ses voyages en Afrique de l'Ouest, où son père avait une entreprise. Plus tard dans sa carrière, il a expérimenté la création de grands panneaux de collage époustouflants composés de centaines de coupures de journaux de gros titres, d'éminents politiciens et de stars des années 1990, de Rafic Hariri à la princesse Diana. Comme pour ses peintures, il capturait un moment dans le temps.

"Les gens lui disaient qu'il perdait du temps et que ce n'était pas de l'"art". C'était sa façon de faire une pause dans la peinture", explique El-Rayess.

Un autre départ de ses peintures lourdes de guerre s'est produit dans les années 1980, pendant son séjour à Djeddah, lorsqu'il a créé sa série "Desert" apaisante et hors du commun, peignant avec des teintes éthérées.

Cela a marqué un nouveau chapitre dans sa vie, au cours duquel il a aidé les plans du maire Mohammed Said Farsi pour construire le parc de sculptures de Djeddah.

"Je pense personnellement que le fait qu'il ait quitté le Liban pour devenir un pourvoyeur, un père, était un monde complètement différent pour lui", déclare El-Rayess. "Être dans un endroit où il y avait du désert, du calme, avoir sa propre petite fille. . Je pense que cela a apporté une sorte de paix dans son âme.