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Après des années de guerre, les archéologues européens retournent en Irak pour des trouvailles rares

Les chercheurs disent que la région est un « paradis » pour explorer les civilisations anciennes

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NASIRIYAH, Irak (AFP) — Après que la guerre et l'insurrection les aient éloignés de l'Irak pendant des décennies, les archéologues européens reviennent avec enthousiasme à la recherche de trésors culturels millénaires.

"Viens et vois!" a récemment crié un chercheur français ravi lors d'une fouille dans le désert de Larsa, dans le sud de l'Irak, où l'équipe avait déterré une inscription cunéiforme vieille de 4 000 ans.

"Quand on trouve des inscriptions comme ça, in situ, c'est émouvant", estime Dominique Charpin, professeur de civilisation mésopotamienne au Collège de France à Paris.

L'inscription en sumérien a été gravée sur une brique cuite au 19ème siècle avant JC.

« Au dieu Shamash, son roi Sin-iddinam, roi de Larsa, roi de Sumer et d'Akkad », traduisit Charpin avec aisance.

Derrière lui, une dizaine d'autres archéologues européens et irakiens travaillaient dans une zone bouclée où ils creusaient.

Les travailleurs utilisent un vieux chariot pour transporter du matériel alors qu'ils participent à une expédition archéologique germano-irakienne pour restaurer le temple blanc d'Anu sur le site de Warka (ancienne Uruk) dans la province irakienne de Muthanna, le 27 novembre 2021. (Qassem al- Kaabi/AFP) Ils ont brossé des briques et enlevé de la terre pour dégager ce qui semblait être la jetée d'un pont enjambant un canal urbain de Larsa, qui était la capitale de la Mésopotamie juste avant Babylone, au début du deuxième millénaire avant notre ère.

« Larsa est l'un des plus grands sites d'Irak, il couvre plus de 200 hectares [500 acres] », a déclaré Régis Vallet, chercheur au Centre national de la recherche scientifique, à la tête de la mission franco-irakienne.

L'équipe de 20 personnes a fait "des découvertes majeures", a-t-il dit, notamment la résidence d'un souverain identifié par une soixantaine de tablettes cunéiformes qui ont été transférées au musée national de Bagdad.

Le "paradis" archéologique

Vallet a dit que Larsa est comme un terrain de jeu archéologique et un "paradis" pour explorer l'ancienne Mésopotamie, qui a accueilli à travers les âges l'empire d'Akkad, les Babyloniens, Alexandre le Grand, les chrétiens, le Perses et dirigeants islamiques.

Cependant, l'histoire moderne de l'Irak – avec sa succession de conflits, en particulier depuis l'invasion menée par les États-Unis en 2003 et ses conséquences sanglantes – a tenu les chercheurs étrangers à distance.

Ce n'est que depuis que Bagdad a déclaré la victoire dans les batailles territoriales contre le groupe État islamique en 2017 que l'Irak « s'est largement stabilisé et qu'il est à nouveau possible » de s'y rendre, a déclaré Vallet.

"Les Français sont revenus en 2019 et les Britanniques un peu plus tôt", a-t-il déclaré. « Les Italiens sont revenus dès 2011. »

Fin 2021, a précisé Vallet, 10 missions étrangères étaient à l'œuvre dans la province de Dhi Qar, où se trouve Larsa.

Le directeur du Conseil irakien des antiquités et du patrimoine, Laith Majid Hussein, s'est dit ravi d'être l'hôte et heureux que son pays soit de retour sur la carte des expéditions étrangères.

"Cela nous profite scientifiquement", a-t-il déclaré à l'AFP à Bagdad, ajoutant qu'il se réjouit de "l'opportunité de former notre personnel après une si longue interruption".

Un ouvrier transporte des briques d'argile de fabrication traditionnelle lors d'une expédition archéologique germano-irakienne pour restaurer le temple blanc d'Anu sur le site de Warka (ancienne Uruk) dans la province irakienne de Muthanna, le 27 novembre 2021. (Qassem al-Kaabi/AFP)'Berceau des civilisations'Près de Najaf dans le centre de l'Irak, Ibrahim Salman de l'Institut allemand d'archéologie se concentre sur le site de la ville d'Al-Hira.

L'Allemagne avait déjà effectué des fouilles ici qui se sont arrêtées avec l'invasion menée par les États-Unis en 2003 qui a renversé Saddam Hussein.

Équipée d'un appareil de mesure géomagnétique, l'équipe de Salman a travaillé dans l'ancienne ville chrétienne qui a connu son apogée sous les Lakhmides, une dynastie tribale préislamique des 5e et 6e siècles.

"Certains indices nous portent à croire qu'une église a pu se trouver ici", a-t-il expliqué.

Il a souligné des traces sur le sol laissées par l'humidité qui est retenue par les structures enterrées et remonte à la surface.

"La terre humidifiée sur une bande de plusieurs mètres de long nous amène à conclure que sous les pieds de l'archéologue se trouvent probablement les murs d'une ancienne église", a-t-il déclaré.

Al-Hira est beaucoup moins ancien que d'autres sites, mais il fait partie de l'histoire diversifiée du pays qui rappelle, selon Salman, que « l'Irak, ou la Mésopotamie, est le berceau des civilisations. C'est aussi simple que ça!"

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