Actualités

Défiant l'Occident, Poutine envoie des troupes dans les régions rebelles d'Ukraine

MOSCOU: Le président Vladimir Poutine a ordonné lundi aux troupes russes de se rendre dans deux régions rebelles d'Ukraine soutenues par Moscou, défiant les menaces de sanctions occidentales dans un geste qui pourrait déclencher une guerre potentiellement catastrophique avec Kiev.

Thaïlande - Les fabricants poussent à la hausse les prix de détail alors que les coûts de production continuent d'augmenter

Auparavant, le chef du Kremlin avait reconnu l'indépendance de deux zones tenues par les rebelles des régions de Donetsk et de Lougansk en Ukraine, ouvrant la voie à une opération visant à déployer une partie de la force d'invasion potentielle qu'il a massée dans tout le pays.

Dans deux décrets officiels, Poutine a chargé le ministère de la Défense d'assumer "la fonction de maintien de la paix" dans les régions de Donetsk et Lougansk. Dans les mêmes documents, Poutine a également ordonné à son ministère des Affaires étrangères d'"établir des relations diplomatiques" avec les "républiques".

La reconnaissance des républiques séparatistes, qui forment une enclave détenue par des rebelles soutenus par la Russie depuis 2014, a déclenché une condamnation internationale et une promesse de sanctions ciblées de la part des États-Unis et de l'Union européenne - avec un ensemble plus large de sanctions économiques à venir dans le cas d'invasion.

Après une vague d'appels, le président américain Joe Biden, le français Emmanuel Macron et le chancelier allemand Olaf Scholz ont averti que le pari de Moscou "ne resterait pas sans réponse".

Le dirigeant américain a également promis à son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky que Washington était attaché à "l'intégrité territoriale" de l'Ukraine.

A Kiev, Zelensky a convoqué une réunion de son conseil de sécurité nationale et devait prononcer un discours plus tard dans la nuit.

Plus tôt, dans un discours national télévisé de 65 minutes souvent en colère depuis son bureau du Kremlin, Poutine s'est insurgé contre l'ex-voisin soviétique de la Russie, l'Ukraine, en tant qu'État en faillite et "marionnette" de l'Occident, suggérant à plusieurs reprises qu'il faisait essentiellement partie de la Russie.

Il a accusé les autorités de Kiev de persécuter les russophones et de préparer une "blitzkrieg" contre les régions séparatistes de Donetsk et Lougansk, dans l'est de l'Ukraine.

"Quant à ceux qui ont pris et détiennent le pouvoir à Kiev, nous exigeons la fin immédiate de leurs opérations militaires", a déclaré Poutine.

"Sinon, toute la responsabilité de la poursuite possible de l'effusion de sang sera entièrement sur la conscience du régime au pouvoir en Ukraine."

Poutine a déclaré qu'il était nécessaire de "prendre une décision attendue depuis longtemps, de reconnaître immédiatement l'indépendance" des deux régions.

L'UE "réagira par des sanctions"

Cette reconnaissance met effectivement fin à un plan de paix déjà fragile dans le conflit séparatiste, qui gronde depuis 2014, après que Moscou a annexé la Crimée à l'Ukraine, et a fait plus de 14 000 morts.

La Russie va maintenant déployer des troupes avec le soutien de responsables séparatistes et l'Ukraine devra désormais soit accepter la perte d'un énorme morceau de territoire, soit faire face à un conflit armé contre son voisin beaucoup plus puissant.

Cette décision a été immédiatement condamnée par l'Occident, le Premier ministre Boris Johnson l'appelant "une violation flagrante de la souveraineté et de l'intégrité de l'Ukraine" et la ministre des Affaires étrangères Liz Truss déclarant : "Demain, nous annoncerons de nouvelles sanctions contre la Russie".

Les chefs de l'UE, Ursula von der Leyen et Charles Michel, ont promis que le bloc "réagira par des sanctions contre les personnes impliquées dans cet acte illégal".

Poutine a déclaré lundi à son Conseil de sécurité qu'il n'y avait "aucune perspective" pour les accords de paix de Minsk de 2015 visant à résoudre le conflit ukrainien.

"Très grande menace" pour la Russie

Et il a précisé que les enjeux étaient plus importants que l'Ukraine, dont les efforts pour rejoindre l'OTAN et l'Union européenne ont profondément irrité Moscou.

"L'utilisation de l'Ukraine comme instrument de confrontation avec notre pays représente une menace sérieuse, très grande pour nous", a déclaré Poutine.

La réunion dramatique – avec Poutine assis seul à un bureau alors que son gouvernement, les chefs de l'armée et de la sécurité s'adressaient à lui à tour de rôle depuis un podium – est survenue après des semaines de tensions entre Moscou et l'Occident au sujet de l'Ukraine.

Les dirigeants occidentaux avertissent que la Russie envisage d'envahir son voisin pro-occidental après avoir massé plus de 150 000 soldats à ses frontières, une affirmation que Moscou a démentie à plusieurs reprises.

Les tensions ont augmenté ces derniers jours après une éruption de tirs d'obus nourris sur la ligne de front orientale de l'Ukraine avec les séparatistes et une série d'incidents signalés à la frontière avec la Russie.

Des responsables ukrainiens ont déclaré que deux soldats et un civil étaient morts dans le bombardement de villages de première ligne lundi.

Dans l'un des développements les plus potentiellement dangereux, Moscou a affirmé – aux démentis furieux de Kiev – que ses forces avaient intercepté et tué cinq saboteurs ukrainiens qui s'étaient infiltrés sur le territoire russe et accusé l'Ukraine d'avoir bombardé un poste frontière.

Ces dernières semaines, selon les services de renseignement américains, Moscou a massé une force d'invasion composée de troupes, de chars, de batteries de missiles et de navires de guerre autour des frontières de l'Ukraine en Biélorussie, en Russie, en Crimée et en mer Noire.

Défiant l'Occident, Poutine envoie des troupes dans les régions rebelles d'Ukraine