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Marioupol continue de résister, selon le président ukrainien

La ville dévastée de Marioupol "continue de résister" malgré les affirmations russes de l'avoir capturée, a déclaré vendredi le président ukrainien Volodymyr Zelensky alors qu'il accueillait une nouvelle aide américaine pour aider à faire face à l'offensive orientale de Moscou.

Appel de la poste russe sur la situation de l'échange de courrier international

La Russie dit avoir "libéré" la ville, avec seulement quelques milliers de soldats ukrainiens restés dans le complexe de l'usine d'Azovstal, où des milliers d'autres civils se seraient également réfugiés.

Mais Zelensky a déclaré que la bataille se poursuivait, la Russie "faisant tout pour avoir une raison de parler d'au moins quelques victoires".

"Ils ne peuvent que retarder l'inévitable - le moment où les envahisseurs devront quitterritoire, en particulier Marioupol, une ville qui continue de résister à la Russie, malgré tout ce que disent les occupants", a-t-il déclaré dans une allocution vidéo.

La ville portuaire du sud a été la cible d'attaques russes incessantes alors que Moscou tente de créer un pont terrestre reliant la Crimée annexée et les petits États séparatistes basés en Russie dans la région du Donbass.

Les responsables ukrainiens ont appelé à un corridor humanitaire immédiat pour permettre aux civils et aux combattants blessés de quitter l'usine sidérurgique tentaculaire d'Azovstal.

"Ils n'ont presque pas de nourriture, d'eau, de médicaments essentiels", a déclaré le ministère ukrainien des Affaires étrangères.

Jeudi, trois bus scolaires transportant des évacués sont arrivés dans la ville de Zaporizhzhia après avoir quitté Marioupol et traversé le territoire sous contrôle russe.

"Je ne veux plus entendre de bombardements", a déclaré Tatiana Dorash, 34 ans, qui est arrivée avec son fils de six ans, Maxim.

Elle a dit que tout ce qu'ils voulaient maintenant, c'était une nuit tranquille et "un lit pour dormir".

Les responsables ukrainiens avaient espéré évacuer beaucoup plus de civils, mais ont accusé les forces russes de cibler une route empruntée par des civils en fuite.

"Nous nous excusons auprès des habitants de Marioupol qui ont attendu l'évacuation aujourd'hui sans résultat", a déclaré la vice-première ministre ukrainienne Iryna Vereshuk sur Telegram.

"Les bombardements ont commencé près du point de collecte, ce qui a forcé la fermeture du couloir. Chers habitants de Mariupol... nous n'abandonnerons pas d'essayer de vous sortir de là ! Tenez bon !"

- Poutine salue la "libération" de Marioupol -

Zelenksy a déclaré que la Russie avait rejeté une proposition de trêve sur les vacances de Pâques chrétiennes orthodoxes ce week-end.

Et il a accusé la Russie de jeter les bases d'un référendum pour consolider son contrôle des zones de l'est de l'Ukraine, exhortant les habitants à éviter de donner des données personnelles aux forces de Moscou.

"Cela vise à falsifier le soi-disant référendum sur votre terre, si un ordre vient de Moscou pour organiser un tel spectacle", a-t-il averti.

A Moscou, le président Vladimir Poutine a salué la "libération" de Marioupol comme un "succès" pour les forces russes et a ordonné le siège de l'usine d'Azovstal.

"Il n'est pas nécessaire de grimper dans ces catacombes et de ramper sous terre à travers ces installations industrielles. Bloquez cette zone industrielle afin que même une mouche ne puisse s'échapper", a déclaré Poutine.

Alors que Moscou intensifie ses attaques dans l'est de l'Ukraine, l'Occident intensifie également son aide militaire, dont une nouvelle aide de 800 millions de dollars de Washington annoncée jeudi par le président Joe Biden.

Le Pentagone a déclaré que le paquet comprenait des obusiers, des véhicules blindés pour les remorquer, 144 000 cartouches et des drones tactiques développés par l'US Air Force spécifiquement pour répondre aux besoins de l'Ukraine.

"Nous sommes maintenant dans une fenêtre critique … où ils vont préparer le terrain pour la prochaine phase de cette guerre", a déclaré Biden, promettant que Poutine "ne réussirait jamais à dominer et à occuper toute l'Ukraine".

"Cela n'arrivera pas", a-t-il ajouté.

Zelensky a déclaré jeudi aux dirigeants du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale que son pays avait désormais besoin de 7 milliards de dollars par mois pour fonctionner, accusant la Russie de "détruire tous les objets en Ukraine qui peuvent servir de base économique à la vie".

Entre-temps, dans une nouvelle démonstration de soutien, les premiers ministres espagnol et danois se sont rendus à Kiev, promettant davantage d'assistance militaire.

Et l'Allemagne, critiquée pour ne pas avoir donné plus au gouvernement de Zelensky, a déclaré qu'elle avait convenu avec ses partenaires d'Europe de l'Est de fournir indirectement à l'Ukraine des armes lourdes en remplaçant le stock donné à Kiev.

Les efforts pour isoler Moscou se sont poursuivis, Biden annonçant l'interdiction pour les navires affiliés à la Russie d'utiliser les ports américains et l'Organisation des États américains suspendant la Russie en tant qu'observateur permanent.

Moscou a annoncé ses nouvelles contre-mesures, imposant des interdictions de voyager au vice-président américain Kamala Harris et à des dizaines d'autres éminents Américains et Canadiens.

- 'Tous en cours d'investigation' -

Autour de la capitale ukrainienne, la sombre tâche d'exhumation et de catalogage des corps laissés après le retrait de la Russie s'est poursuivie.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez, en visite à Borodianka près de la capitale, s'est dit "choqué d'être témoin de l'horreur et des atrocités de la guerre de Poutine".

Les responsables ukrainiens affirment que les corps de plus de 1 000 civils ont été récupérés dans des zones autour de la capitale et qu'ils travaillent avec des enquêteurs français pour documenter les crimes de guerre présumés."Tout fait l'objet d'une enquête", a déclaré à la presse Oleksandr Pavliuk, chef de l'administration militaire régionale de Kiev. "Il n'y a pas de nombre définitif de civils tués."

"Les experts médico-légaux examinent maintenant les corps, mais ce que nous avons vu, ce sont les mains liées derrière le dos, les jambes liées et des balles membres et à l'arrière de la tête", a-t-il déclaré.

Et le site Web privé américain d'imagerie par satellite Maxar a publié des photos qui, selon lui, montraient une "fosse commune" à la limite nord-ouest de Manhush, à 20 kilomètres (12 miles) à l'ouest de Marioupol.

La violence a déplacé plus de 7,7 millions de personnes à l'intérieur du pays, dont plus de cinq millions ont fui vers d'autres pays, selon les estimations de l'ONU, dans la pire crise de réfugiés en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Mais les retours se sont également accélérés ces dernières semaines, atteignant plus d'un million, selon un porte-parole de la force frontalière de Kiev, malgré le risque.

Dans le village de Moshchun, au nord-ouest de Kiev, les rapatriés doivent signer des décharges reconnaissant le risque de mort ou de mutilation par les restes de munitions.

Olena Klymenko était prête à prendre le risque et à retourner sur le site de sa maison détruite alors que les efforts de déminage se poursuivaient dans le village.

"Nous avons trouvé un piège dans notre jardin. Il semble qu'il était désarmé. Nous ne savons pas", a-t-elle déclaré à l'AFP.

"Néanmoins, nous devons chercher nos affaires."