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Un activiste de Twitter derrière les libs de TikTok d'extrême droite s'est révélé être un juif orthodoxe américain

Le Washington Post a révélé l'identité de la personne qui gère le compte anti-LGBT, ce qui a poussé certains à crier à l'antisémitisme - et reflète une tendance plus large dans la communauté des observateurs

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JTA — Chaya Raichik dit qu'elle est chargée de faire virer les enseignants qui discutent des questions homosexuelles et transgenres en classe, qu'elle qualifie de « pervers ». Elle a aidé à lancer le terme «grooming» pour décrire l'enseignement de la sexualité. Son compte Twitter compte des centaines de milliers d'abonnés et elle a des fans influents, dont la porte-parole du gouverneur de Floride Ron DeSantis et le podcasteur Joe Rogan.

Elle est également juive orthodoxe, selon un Washington Post exposé mardi qui a révélé que Raichik était derrière le fil Twitter massivement populaire Libs of TikTok.

Cette information figurait à un moment donné dans la biographie Twitter de Raichik, où les utilisateurs partagent souvent des éléments de leur identité, a rapporté le Washington Post. Le journal n'a rien rapporté d'autre sur l'identité juive de Raichik, mais il a déclaré qu'elle avait récemment déménagé de New York à Los Angeles.

Raichik est un nom important associé aux juifs orthodoxes de Californie du Sud, où le rabbin Shmuel Dovid Raichik était l'un des premiers émissaires du mouvement Chabad et où son fils Shimon était l'un des principaux dirigeants jusqu'à sa mort l'année dernière.

Qui est Chaya Raichik, et si et comment elle pourrait être liée à cette dynastie, a suscité des spéculations parmi de nombreux Juifs mardi. Pendant ce temps, la révélation par le Post du nom de Raichik et de son appartenance religieuse a suscité l'indignation des conservateurs, qui ont accusé le journal d'antisémitisme et de la "doxer", ou de révéler son identité afin de lui faire du mal.

Cela renouvelle également une conversation sur la profondeur de l'ancrage de certains membres de la communauté orthodoxe dans l'extrême droite américaine. Raichik, dans ses précédentes incarnations sur Twitter, a adopté les mensonges de l'ancien président américain Donald Trump sur les résultats de l'élection présidentielle de 2020. Elle a prétendu être présente lors de l'insurrection du 6 janvier 2021 au Capitole des États-Unis organisée partisans de Trump.

À l'approche des élections de 2020, les partisans orthodoxes de Trump se sont rassemblés dans les rues pour lui à Brooklyn et ont manifesté contre les restrictions pandémiques dont il s'est moqué; le fils d'un éminent juge de Brooklyn qui dirigeait un groupe national de synagogues orthodoxes était présent parmi les émeutiers, tandis que certaines publications orthodoxes blâmaient les gauchistes pour le siège ou minimisaient la gravité des actions de la foule du Capitole.

L'hésitation de nombreux membres de la communauté orthodoxe à s'engager dans des guerres culturelles en ligne s'est estompée au cours de la dernière décennie, car les juifs orthodoxes ont compris à quel point ils pouvaient être influents sur les réseaux sociaux, a déclaré David Bashevkin, un éducateur orthodoxe qui écrit sur la communauté. engagement dans le monde laïc.

« La communauté orthodoxe est le reflet d'une population plus large. Ils ont des valeurs auxquelles ils se sont engagés, si vous voulez voir ces valeurs reflétées, l'une des arènes du débat est devenue les médias sociaux », a-t-il déclaré dans une interview.

Il a comparé l'engagement orthodoxe sur les réseaux sociaux à l'activisme de longue date de la communauté dans le lobbying gouvernemental.

Il y a un plus grand bras de fer pour les cœurs et les esprits du public et comme la plupart des communautés avec des convictions, la communauté orthodoxe participe

"Il y a une plus grande lutte acharnée pour les cœurs et les esprits du public et comme la plupart des communautés avec des convictions, la communauté orthodoxe participe", a-t-il déclaré.

Elchanan Poupko, un rabbin orthodoxe moderne qui affiche fréquemment sur Twitter, a déclaré qu'il reste un certain degré de stigmatisation associée à la publication sur les réseaux sociaux parmi les juifs orthodoxes haredi, qui ont toujours été découragés par leurs dirigeants d'utiliser les réseaux sociaux et même les smartphones. C'est bien de s'engager, mais c'est mieux si c'est fait de manière anonyme, a-t-il dit, ce qui peut être l'une des raisons pour lesquelles Raichik et ses partisans ont fustigé le Washington Post pour avoir révélé son identité.

"C'est bien d'admettre que vous l'utilisez, mais pas avec votre nom", a déclaré Poupko, la comparant à la blague sur Netflix qui, selon lui, circule parmi les orthodoxes Haredi : "C'est bien d'admettre que vous regardez Netflix, mais Dieu vous en préserve. un téléviseur dans votre maison.

Alors que la politique se joue de plus sur les réseaux sociaux, a déclaré Poupko, il devient plus difficile d'éviter l'arène si vous voulez défendre vos valeurs.

Il a souligné une analyse de l'année dernière dans un journal israélien, Yisrael Hayom : Des experts sur les orthodoxes Haredi ont été cités comme disant que le désir de la communauté d'influencer les débats houleux israéliens sur la prévention des coronavirus a poussé les dirigeants de la communauté à assouplir les restrictions.

Illustration : Des Juifs ultra-orthodoxes se disputent avec des agents de la police des frontières israélienne lors d'une manifestation contre les restrictions de confinement liées au coronavirus, à Ashdod, le 24 janvier 2021. (AP/Oded Balilty) Cela a ouvert les vannes. "Celui qui commence à surfer ne s'arrêtera pas facilement ou ne reculera pas", a déclaré au journal Gilad Malach, un expert des orthodoxes haredi à l'Institut israélien de la démocratie.D'autres ont souligné que, parmi les juifs orthodoxes, Habad s'est taillé un espace unique dans son adoption des nouveaux médias pour diffuser le message de son mouvement.

Au sein des communautés Haredi et du mouvement Habad, les femmes s'engagent de plus sur les réseaux sociaux, développant parfois des personnalités influentes sous leur propre nom sur des sujets aussi divers que l'observance religieuse, la mode, la parentalité et l'antiracisme.

Poupko a expliqué que toutes les restrictions imposées aux femmes sur les réseaux sociaux sont moins sévères que pour les hommes, en raison de la conviction que les femmes sont mieux équipées que les hommes pour résister à la tentation. "C'est plus acceptable pour une femme de voir l'impudeur" sur les réseaux sociaux, a-t-il déclaré.

Shulim Leifer, un juif hassidique actif sur Twitter et qui s'identifie à la gauche - une rareté dans sa communauté - a déclaré dans une interview que la maîtrise de Twitter par Raichik ne devrait pas surprendre. Les juifs orthodoxes maîtrisent depuis des années l'art de l'échange lapidaire et flétrissant en groupes fermés sur des applications comme WhatsApp. La transition vers un espace public n'a posé aucun problème, et maintenant il y a des influenceurs orthodoxes qui vont fréquemment "en direct" sur Instagram.

"Pensez à Zelenko et à la large portée qu'il a eue dans la foule des Five Towns", a-t-il déclaré. Vladimir Zelenko est un médecin orthodoxe Haredi dont les traitements douteux contre le coronavirus étaient populaires parmi certaines communautés orthodoxes au début de la pandémie, et dont les partisans ont utilisé WhatsApp pour diffuser son message de scepticisme à propos du virus.

Illustration : Le rabbin Yitzchak Smith, un rabbin et avocat qui a gagné du terrain en promouvant l'idée que le test COVID-19 est un stratagème du gouvernement pour blesser les juifs orthodoxes, s'adresse à un rassemblement en faveur de Donald Trump et de la liberté religieuse à Long Island en octobre 2020. (Shira Hanau/ JTA) L'étreinte de Trump parmi les orthodoxes sur les réseaux sociaux ne devrait surprendre personne, a déclaré Leifer.

"Quiconque choqué qu'une personne frum puisse être un maniaque de droite déséquilibré n'a manifestement pas vérifié les statuts de WhatsApp au cours des 6 dernières années", a-t-il déclaré sur Twitter, en utilisant le mot yiddish pour orthodoxe.

Yossi Gestetner, un activiste politique orthodoxe Haredi qui a posté pendant des années sur les réseaux sociaux, a fustigé le Post pour avoir identifié Raichik comme orthodoxe, affirmant que ce n'était pas pertinent.

"S'opposer à la destruction des normes de base pour ce qui est dit aux jeunes enfants est une opinion populaire qui n'est pas nécessairement basée sur les juifs orthodoxes, alors pourquoi le journal l'a-t-il mentionné ?" dit-il dans une interview. « L'article parle de l'influence du compte emballé dans un contexte négatif. En quoi est-ce lié à l'orthodoxie ? »

Bashevkin a convenu que les croyances de Raichik n'étaient pas pertinentes. Le ton de Raichik, a-t-il dit, était typique des médias sociaux. «Dunking» – c'est-à-dire inciter ses adversaires – «est davantage une caractéristique du fonctionnement de la plate-forme», a-t-il déclaré, et n'était typique d'aucune religion ou système de croyance.

C'est Raichik, cependant, qui, lors d'incarnations précédentes sur Twitter, a utilisé son nom et l'a identifiée pendant un certain temps dans sa biographie (bien que sous l'un de ses pseudonymes, Président Houseplant - une moquerie au président Joe Biden) comme "Juif orthodoxe".

Raichik a colporté et adopté de nombreux tropes populaires auprès de la droite pro-Trump, y compris les mensonges électoraux de l'ancien président.

Son objectif le plus féroce, cependant, a été la communauté LGBTQ. Le compte Libs of TikTok recherche et sollicite auprès de ses abonnés des vidéos dans lesquelles des adultes - souvent des enseignants - partagent leurs réflexions sur l'explication de la sexualité aux enfants. (De telles vidéos prolifèrent souvent sur TikTok.)

Les tweets sont souvent amplifiés dans l'écosystème médiatique de droite, en particulier sur Fox News, et le compte rapporte quand des enseignants sont licenciés en conséquence. "Tout enseignant qui prononce les mots" Je suis sorti avec mes élèves "devrait être renvoyé sur-le-champ", a déclaré un tweet désormais supprimé en décembre.

En mars, Libs de TikTok a publié une vidéo d'une enseignante qui expliquait l'enseignement de la masturbation à ses jeunes élèves comme un moyen de sensibilisation et de protection contre les prédateurs.

L'une des adeptes les plus dévouées du fil Twitter, Christina Pushaw, la porte-parole du gouverneur de Floride Ron DeSantis, a répondu avec un mème "Vous allez en prison", et Raichik a répondu: "Si seulement."

Media Matters, un chien de garde des médias libéraux, a examiné des dizaines d'engagements en ligne entre Pushaw et Libs de TikTok, et a conclu que c'était le fil Twitter qui avait influencé Pushaw pour décrire une nouvelle loi d'État interdisant la discussion sur la sexualité dans les classes K-3 comme ciblant les " toiletteurs » — assimilant les opposants à la loi à des prédateurs sexuels. L'utilisation du terme par Pushaw est devenue courante chez les conservateurs.

Raichik n'a pas répondu aux demandes d'interview de son identité Libs of TikTok, et une femme qui s'appelle Chaya Raichik et qui vit à Los Angeles n'a pas répondu à un message WhatsApp.

Dans une récente conférence sur le podcast conservateur Ruthless, Raichik a déclaré qu'elle regrettait parfois fugitivement d'avoir chassé ses cibles du lieu de travail."Ce n'est pas facile d'être responsable de cela, de quelqu'un qui perd son emploi. D'un autre côté, je veux dire ces gens, certains d'entre eux sont littéralement mauvais, et ils préparent des enfants », a-t-elle déclaré. «Ils ne devraient pas être dans les écoles, ils ne devraient pas être enseignants et c'est vraiment bien qu'ils n'enseignent plus. Être responsable de cela, c'est un peu difficile pour moi, mais je pense qu'il faut le faire.

Elle s'est moquée de la terminologie utilisée par la communauté, l'appelant "LGBTQIABCD" et a ri. "Une grande partie est basée sur le narcissisme", a-t-elle déclaré. "La société doit céder à ses délires."