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Les chants de Pâques résonnent dans une ancienne citerne près du lieu de naissance du christianisme

JÉRUSALEM - À quelques pas de l'église du Saint-Sépulcre de Jérusalem, une petite ouverture mène à une citerne souterraine où les clercs ont trouvé l'endroit idéal pour pratiquer des chants avant le jour le plus saint du calendrier chrétien.

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Alors que les églises orientales se préparaient à célébrer Pâques une semaine après la célébration catholique romaine (le 24 avril), Barakat al-Masri se tenait profondément sous l'église copte orthodoxe de Sainte-Hélène, chantant des hymnes en copte et en arabe.

La citerne n'a pas grand-chose à voir, mais al-Masri, le chantre de l'église copte, affirme que le son qu'elle produit est unique.

"Il y a un écho", a déclaré à Reuters cet étudiant en langues et musique copte d'origine égyptienne âgé de 35 ans au bas d'un escalier souterrain sinueux à l'approche de la Semaine Sainte.

"Beaucoup de gens viennent ici et s'enregistrent en train de chanter parce que le son est comme si vous étiez dans un studio, peut-être même mieux."

« Les mélodies coptes font partie des trésors de l'église. Ils nous ont été transmis par nos ancêtres dès le premier siècle », a-t-il déclaré.

"J'enregistre ici autant que possible."

La citerne porte le nom de Sainte-Hélène, la mère de Constantin, qui fut le premier empereur romain à embrasser le christianisme.

Selon les récits historiques, l'église du Saint-Sépulcre a été construite au quatrième siècle, après avoir visité le site et proclamé qu'il s'agissait du lieu où Jésus a été crucifié et ressuscité.

Les saints et certains des premiers chrétiens comptaient sur l'eau de la citerne pendant la construction de l'église, "rendant l'eau sainte", a déclaré Bashar Abu Shamsiyeh, guide touristique de Jérusalem.

Les canaux d'eau qui la remplissaient sont maintenant fermés et la citerne n'est plus utilisée, a-t-il déclaré. Mais l'église la garde ouverte aux visiteurs, même si elle est hors des sentiers touristiques habituels.

"C'est la première fois que quelqu'un nous amène ici", a déclaré Gabi Rahil, 70 ans, un chrétien palestinien originaire de Bethléem en Cisjordanie occupée.

"Ils pourraient utiliser des lumières", marmonna-t-il en descendant les escaliers glissants et faiblement éclairés avant de réaliser que sa voix résonnait.

« Je m'attendais à un petit puits ou quelque chose comme ça. Je ne m'attendais pas à une grotte souterraine », a déclaré Kyna Finch, 25 ans, une touriste britannique.

"Cela semble être un endroit très spécial et paisible, loin de l'agitation extérieure", a-t-elle ajouté. "Nous avons vu beaucoup de gens venir dans cette direction et nous avons donc décidé de vérifier."

Jorge Cases, 36 ans, un touriste espagnol, a déclaré avoir découvert la citerne par accident.

"Je suis surpris de ne l'avoir même pas vu apparaître nulle part en lisant et en recherchant (ce voyage)", a-t-il déclaré. "C'est un endroit assez magique."

Il testa l'écho au rythme de l'eau qui coulait du plafond, d'abord en fredonnant, puis en applaudissant, puis en sifflant.

"C'est mieux que je ne chante pas", a-t-il dit.