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L'Allemagne restitue la statue volée de Ngonnso au Cameroun

BERLIN – L'Allemagne restituera une statue de déesse qui a été volée au Cameroun il y a 120 ans, a annoncé lundi 27 juin la Fondation du patrimoine culturel prussien, dans le cadre d'une tendance croissante à restituer des artefacts pris à l'époque coloniale.

La figure féminine, connue sous le nom de Ngonnso', sera restituée au royaume de Nso' au nord-ouest du Cameroun. Il a été pris par l'officier colonial Kurt von Pavel et donné au Musée Ethnologique de Berlin en 1903.

"Bring Back Ngonnso", une initiative de la société civile, fait campagne pour le retour de la statue depuis des années, car les Nso disent avoir subi de nombreuses calamités depuis que la statue a été volée.

"La Ngonnso' a un rôle central pour la Nso', car elle est considérée comme une divinité mère", a déclaré la fondation dans un communiqué.

Il a ajouté que l'artefact n'avait pas été enlevé par le pillage de guerre de Kumbo, la capitale du royaume Nso.

Or, Pavel était accompagné de militaires armés au Cameroun, ce qui aurait intimidé les Nso', selon la fondation.

La fondation a également annoncé qu'elle restituerait 23 pièces à la Namibie et envisage un accord pour rapatrier des objets en Tanzanie.

L'Allemagne, qui a perdu tous ses territoires coloniaux après la Première Guerre mondiale, était la troisième puissance coloniale après la Grande-Bretagne et la France. Cependant, son passé colonial a été ignoré pendant des décennies alors que les historiens et les politiciens se concentraient sur l'héritage des crimes nazis, y compris l'Holocauste.

L'année dernière, l'Allemagne a annoncé son intention de restituer les bronzes du Bénin au Nigeria et s'est excusée pour son rôle dans le massacre des tribus Herero et Nama en Namibie il y a plus d'un siècle.

Mais ses musées abritent encore de nombreux objets célèbres, tels que des parties de la porte de Babylone en Irak, exposées au musée de Pergame à Berlin.

Le président de la Fondation, Hermann Parzinger, a déclaré que les objets n'ont pas besoin d'avoir été pris dans un contexte injuste, comme le pillage, pour qu'ils méritent d'être rapatriés.

"La signification particulière - en particulier spirituelle - d'un objet pour la société d'origine peut également justifier un retour", a ajouté Parzinger.

Mbinglo Gilles Yumo Nyuydzewira, un prince du royaume Nso, a déclaré que la nouvelle avait été chaleureusement accueillie au Cameroun.

"Après plus de 120 ans, nous ne pouvons que rester heureux car c'est un moment pour commémorer et se rapprocher de nos liens ancestraux d'amour et de solidarité", a déclaré Yumo Nyuydzewira à Reuters.

"Le message reste celui de la réunion spirituelle et ancestrale des sages avec la mère et fondatrice de cette grande dynastie", a déclaré Yumo Nyuydzewira.

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