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Un organisme de surveillance des armes chimiques accuse l'armée de l'air syrienne d'une attaque meurtrière au chlore en 2018

L'enquête de l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques révèle des "motifs raisonnables de croire" qu'un hélicoptère a largué deux bouteilles contenant du gaz, tuant 43 personnes

LA HAYE, Pays-Bas (AP) – Une enquête menée par l'organisme mondial de surveillance des armes chimiques a établi qu'il existe des "motifs raisonnables de croire" que l'armée de l'air syrienne a largué deux bouteilles contenant du chlore gazeux sur la ville de Douma en avril 2018, tuant 43 personnes.

Un rapport publié vendredi par une équipe de l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques a offert la dernière confirmation que le régime du président syrien Bashar Assad a utilisé des armes chimiques pendant la guerre civile acharnée de son pays.

"L'utilisation d'armes chimiques à Douma - et ailleurs - est inacceptable et constitue une violation du droit international", a déclaré le directeur général de l'OIAC, Fernando Arias.

L'organisation a déclaré que les «motifs raisonnables de croire» sont la norme de preuve systématiquement adoptée par les organes internationaux d'établissement des faits et les commissions d'enquête.

La Syrie, qui a rejoint l'OIAC en 2013 sous la pression de la communauté internationale après avoir été accusée d'une autre attaque meurtrière à l'arme chimique, ne reconnaît pas l'autorité de l'équipe d'enquête et a nié à plusieurs reprises avoir utilisé des armes chimiques.

Malgré les dernières découvertes, il reste encore un long chemin à parcourir pour traduire les auteurs en Syrie en justice. La Russie, alliée de la Syrie, a, par le passé, bloqué les efforts du Conseil de sécurité de l'ONU pour ordonner une enquête de la Cour pénale internationale en Syrie.

"Le monde connaît désormais les faits - c'est à la communauté internationale d'agir, à l'OIAC et au-delà", a déclaré Arias, un diplomate espagnol chevronné.

Le rapport indique qu'il existe des "motifs raisonnables de croire" que lors d'une offensive militaire du gouvernement pour reprendre Douma, au moins un hélicoptère Mi8/17 de l'armée de l'air syrienne a largué deux cylindres jaunes sur la ville.

L'un des cylindres a heurté le toit d'un immeuble résidentiel de trois étages et s'est rompu, "a rapidement libéré du gaz toxique, du chlore, à des concentrations très élevées, qui s'est rapidement dispersé dans le bâtiment, tuant 43 personnes nommées et affectant des dizaines d'autres", selon le rapport.

Un deuxième cylindre a éclaté à travers le toit d'un autre immeuble dans un appartement en dessous et ne s'est rompu que partiellement, "affectant légèrement ceux qui sont arrivés les premiers sur les lieux", ajoute le rapport.

Les autorités syriennes ont refusé à l'équipe d'enquête l'accès aux sites des attaques au chlore. Le pays a vu ses droits de vote à l'OIAC suspendus en 2021 en guise de punition pour l'utilisation répétée de gaz toxique, la première sanction de ce type imposée à un pays membre.

L'enquête minutieuse menée par l'équipe de l'organisation a été mise en place pour identifier les auteurs d'attaques à l'arme chimique en Syrie, sur la base de conclusions antérieures d'une mission d'enquête de l'OIAC selon lesquelles le chlore était utilisé comme arme à Douma.

Les enquêteurs ont également interrogé des dizaines de témoins et étudié le sang et l'urine des survivants ainsi que des échantillons de sol et de matériaux de construction, selon l'agence de surveillance.

Les enquêteurs ont également soigneusement évalué et rejeté les théories alternatives sur ce qui s'est passé, y compris l'affirmation de la Syrie selon laquelle l'attaque a été mise en scène et que les corps de personnes tuées ailleurs en Syrie ont été emmenés à Douma pour ressembler à des victimes d'une attaque au gaz.

Le rapport a révélé que les deux bouteilles contenant du chlore avaient été modifiées et remplies à la base aérienne de Dumayr et que l'hélicoptère ou les hélicoptères qui les avaient largués étaient sous le contrôle de la force d'élite de l'armée syrienne.

L'équipe de l'OIAC "a examiné une série de scénarios possibles et a testé leur validité par rapport aux preuves qu'ils ont rassemblées et analysées pour arriver à leur conclusion : que les forces aériennes arabes syriennes sont les auteurs de cette attaque", a déclaré l'organisation dans un communiqué.

Le conflit en cours qui a commencé en Syrie il y a plus de dix ans a tué des centaines de milliers de personnes et déplacé la moitié de la population d'avant-guerre du pays, qui s'élevait à 23 millions.

Un organisme de surveillance des armes chimiques accuse l'armée de l'air syrienne d'une attaque meurtrière au chlore en 2018