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Des ONG demandent la libération des militants des droits burundais

NAIROBI: Trois groupes de défense des droits humains ont appelé mardi à la libération immédiate et sans condition de cinq militants burundais accusés de rébellion et d'atteinte à la sécurité de l'État.

Des agents des services de renseignement burundais ont arrêté les cinq personnes, dont quatre étaient sur le point de s'envoler pour l'Ouganda depuis la capitale économique Bujumbura, le mois dernier.

Ils ont ensuite été accusés de rébellion et d'atteinte à la sécurité intérieure de l'État ainsi qu'au fonctionnement des finances publiques, avant d'être détenus à la prison centrale de Bujumbura.

Selon la loi burundaise, ils risquent jusqu'à 30 ans de prison.

Amnesty International, Human Rights Watch (HRW) et Burundi Human Rights Initiative ont déclaré que les accusations étaient « sans fondement » et ont exigé qu'elles soient abandonnées.

« Les autorités burundaises doivent libérer immédiatement et sans condition cinq défenseurs des droits humains arrêtés arbitrairement », ont-elles déclaré dans un communiqué commun.

« Les arrestations... et les graves accusations portées contre eux signalent une aggravation du climat pour la société civile indépendante au Burundi », a déclaré Clémentine de Montjoye, chercheuse sur l'Afrique à HRW.

Parmi les militantes emprisonnées figure Sonia Ndikumasabo, présidente de l'Association des femmes juristes du Burundi, qui a été arrêtée à l'aéroport.

Un autre était Prosper Runyange, membre de l'Association pour la paix et la promotion des droits de l'homme (APDH), arrêté le même jour dans la ville septentrionale de Ngozi.

« Si travailler en partenariat avec ou recevoir des fonds de groupes internationaux est traité comme une infraction pénale et une menace pour la sécurité de l'État, le peu d'espace qui restait à la société civile pour opérer au Burundi sera fermé », a averti Montjoye de HRW.

Malgré les inquiétudes persistantes concernant la situation des droits, l'Union européenne et les États-Unis ont repris l'année dernière les flux d'aide à la nation enclavée profondément appauvrie, citant des progrès politiques sous le président Evariste Ndayishimiye.

Ndayishimiye a été félicité pour avoir lentement mis fin à des années d'isolationnisme burundais sous le régime chaotique et sanglant de l'ancien dirigeant Pierre Nkurunziza.

Mais il n'a pas réussi à améliorer son bilan misérable en matière de droits de l'homme et la nation africaine des Grands Lacs de 12 millions d'habitants reste l'une des plus pauvres de la planète.

Le Burundi avait été sous sanctions américaines et européennes suite à une crise sanglante qui a éclaté en 2015 lorsque Nkurunziza a fait une offre controversée pour un troisième mandat.

Les troubles ont coûté la vie à 1 200 Burundais et en ont poussé 400 000 à fuir le pays.

Des ONG demandent la libération des militants des droits burundais