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Barcelone amélioré affronte le Real Madrid en Super Coupe Clásico

La dernière fois que Barcelone a affronté le Real Madrid, l'équipe faisait encore face au départ de Lionel Messi et à l'une de ses pires crises financières.

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Ronald Koeman était toujours à la barre et le club catalan a eu du mal sur et en dehors du terrain.

La défaite 2-1 au Camp Nou en championnat d'Espagne en octobre dernier n'a pas été une surprise pour la plupart, soulignant la fragilité de Barcelone en ce moment.

Mais les choses sont différentes alors que les rivaux entrent mercredi dans leur deuxième "clásico" de la saison en demi-finale de la Supercoupe d'Espagne en Arabie saoudite. Barcelone semble être de retour après avoir restructuré ses finances et montré des signes d'amélioration sur le terrain sous la direction de l'entraîneur Xavi Hernández.

"C'est un scénario différent maintenant", a déclaré le défenseur de Barcelone Gerard Piqué. "Nous traversions une période difficile à ce moment-là. Nous faisons mieux maintenant et nous espérons en profiter."

Un triomphe en Super Coupe pourrait signifier un tournant pour Barcelone, a déclaré le vétéran défenseur.

"Dans la situation dans laquelle nous nous trouvons, chaque victoire et, espérons-le, le titre, signifierait un gros coup de pouce pour nous", a déclaré Piqué à Movistar. "Cela nous donnerait plus de confiance et serait important pour l'avenir."

Barcelone a plusieurs joueurs de retour de blessure qui n'étaient pas disponibles pour ce match de championnat contre Madrid l'année dernière, dont le jeune milieu de terrain Pedri González. Depuis lors, il a également ajouté de nouvelles recrues qui pourraient faire la différence mercredi, notamment le vétéran défenseur brésilien Dani Alves et le jeune international espagnol Ferran Torres.

Torres et Pedri ont récemment été testés positifs pour le coronavirus, mais ont été autorisés lundi à se rendre en Arabie saoudite pour rejoindre l'équipe.

"Nous devons poursuivre le processus de reconstruction", a déclaré Hernández mardi. "Demain sera un bon test pour savoir où nous en sommes."

L'ancien grand joueur de Barcelone a déclaré que Madrid était l'équipe la plus en forme d'Espagne en ce moment. Le club catalan accuse 17 points de retard sur son rival en championnat espagnol avec un match en moins. Barcelone a fait match nul deux de ses trois derniers matches dans la compétition tandis que Madrid a remporté deux de ses trois derniers.

"Il y a peut-être une grande différence au classement en ce moment, mais ces matchs sont toujours à égalité", a déclaré l'entraîneur madrilène Carlo Ancelotti.

La Supercoupe d'Espagne se joue à nouveau en Arabie saoudite après que la pandémie de coronavirus a transféré l'édition de l'année dernière en Espagne.

La fédération espagnole de football a conclu un accord d'une valeur de 120 millions d'euros (136 millions de dollars) pour jouer en Arabie saoudite à partir de 2020. La compétition a été étendue à quatre équipes au lieu de deux et déplacée du début de la saison à son milieu. Les changements ont été apportés malgré les critiques des militants des droits humains et les plaintes des fans qui préféraient que la compétition reste en Espagne.

L'autre demi-finale se jouera jeudi entre l'Atlético Madrid, champion en titre du championnat d'Espagne, et l'Athletic Bilbao, vice-champion de la Copa del Rey.

"Cela n'a aucun sens d'aller en Arabie saoudite pour jouer notre tournoi", a déclaré le milieu de terrain vétéran de l'Athletic Raúl García. "Nous ne pensons plus aux fans."

Madrid a atteint le "Final Four" après avoir terminé deuxième derrière l'Atlético en championnat la saison dernière. Barcelone s'est qualifié en tant que champion de la Copa del Rey.

Madrid a été en grande forme à l'approche de l'Arabie saoudite après un superbe début de saison de son duo offensif composé de Karim Benzema et Vinícius Júnior.

L'Atlético Madrid entre en Supercoupe avec 16 points de retard sur Madrid avec un match en moins. L'Athletic est à cinq points de l'Atlético.

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