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Arabia Saudita - La figlia del pittore libanese Aref El-Rayess rende omaggio al suo defunto padre in una mostra retrospettiva

Arabia Saudita (bbabo.net), - La mostra, ora in esposizione a Sharjah, ripercorre cinque decenni di lavoro del modernista libanese

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DUBAI: Per Hala El-Rayess, il momento era finalmente arrivato. Per anni aveva cercato di organizzare una mostra completa per rendere omaggio al suo defunto padre, il prolifico modernista libanese Aref El-Rayess, morto nel 2005. E alla fine del 2021, una mostra del genere si è tenuta alla Galleria Sfeir-Semler di Beirut, mostrando il variegato corpus di opere dell'artista; compresi dipinti, sculture e collage.

“Ricordo di essere entrato all'inaugurazione e di essere rimasto lì a guardare le opere d'arte. Le lacrime hanno appena iniziato a rigarmi il viso. . è stato molto emozionante”, racconta El-Rayess, la fondatrice della Fondazione Aref El-Rayess, a bbabo.net dalla sua base a Londra. La mostra, con opere di cinque decenni dell'arte di suo padre, ha ora viaggiato negli Emirati Arabi Uniti ed è ospitata dallo Sharjah Art Museum, in collaborazione con la Sharjah Art Foundation, fino al 7 agosto.

“Vederlo a Sharjah – in un'istituzione, non in una galleria – è stato un momento molto felice per me. 'L'ho fatto, dopo tutti questi anni'", dice El Rayess. "E lo spazio è così bello e completa il lavoro così bene."

Ricorda un'infanzia profumata di trementina nell'atelier giocoso del padre in Arabia Saudita negli anni Ottanta. "Entravo e l'odore era così forte, penso di avere circa cinque o sei anni allora. Rievoca caldi ricordi di giorni felici dell'infanzia. Una delle cose che faceva impazzire mia madre era che mi faceva la doccia, mi vestiva bene e mi preparava per uscire, poi mi trovava coperta di vernice, da cima a fondo. Quello era mio padre, mi lasciava solo giocare", dice.

Ma sotto il personaggio del burlone c'era un artista profondamente politico, il cui lavoro rifletteva i tempi difficili nel mondo arabo nella seconda metà del 20° secolo.

“Era estremamente vocale. Come le sue opere, non avrebbe tenuto nulla e non gli è mai importato davvero di ciò che pensava la gente, non per mancanza di rispetto; avrebbe cercato di ottenere reazioni da loro, di proposito. Le reazioni erano ciò che cercava sempre. Alcune persone lo odiavano", dice El-Rayess con una risata.

Il padre di Aref sperava che suo figlio si rivolgesse al mondo degli affari, ma invece era attratto dalla natura e dalla creatività. Il soggiorno della famiglia El-Rayess nella città di Aley sul Monte Libano era fiancheggiato dai dipinti di Aref, ricorda sua figlia. "Penso che l'arte fosse solo qualcosa che aveva dentro di sé", dice.

Crescendo, Aref divenne politicamente attivo e si unì al Partito Socialista Progressista del politico libanese Kamal Jumblatt, fondato nel 1949. Nel circolo artistico di Beirut, era una presenza focale, facendo amicizia con artisti del calibro di Helen Khal, Huguette Caland ed Etel Adnan.

Aref è stato testimone dei principali eventi politici nella regione dagli anni '50 in poi, a partire dalla guerra d'indipendenza algerina fino ai disordini in Palestina e alla guerra civile libanese. Ad un certo punto durante quest'ultimo, è fuggito in Algeria perché si parlava di lui come bersaglio di un complotto di omicidio.

"Penso che stesse diventando un po' troppo attivo", dice El-Rayess. “Volevano solo ucciderlo e mio nonno diceva: 'Vattene. Ho bisogno di salvare mio figlio.'”

I suoi dipinti distopici, cupamente comici e surrealisti raffigurano scene di guerra, combattenti della resistenza impiccati, un politico con una faccia distorta e una madre che piange per lo shock mentre tiene in braccio il figlio defunto. “Stava decisamente cercando di registrare un momento della storia. Si trattava sempre di ciò che stava accadendo nel (momento)", osserva El-Rayess.

C'è anche un lato più leggero nel lavoro dell'artista, come i suoi bellissimi ritratti di uomini e donne africani, realizzati durante i suoi viaggi in Africa occidentale, dove suo padre aveva un'attività. Più tardi nella sua carriera, ha sperimentato la realizzazione di grandi e spettacolari collage di pannelli composti da centinaia di ritagli di giornale di titoli importanti, politici di spicco e star degli anni '90, da Rafic Hariri alla principessa Diana. Come con i suoi dipinti, stava catturando un momento nel tempo.

"La gente gli diceva che stava perdendo tempo e che questa non era 'arte'. Era il suo modo di prendersi una pausa dalla pittura", dice El-Rayess.

Un'altra deviazione dai suoi dipinti pesanti per la guerra è avvenuta negli anni '80, durante il suo soggiorno a Gedda, quando ha creato la sua serie "Desert" calmante e fuori dal mondo, dipingendo con sfumature eteree.

Questo ha segnato un nuovo capitolo della sua vita, durante il quale ha assistito i piani del sindaco Mohammed Said Farsi per costruire il parco delle sculture di Jeddah.

"Personalmente penso che il fatto che abbia lasciato il Libano per diventare un fornitore, un padre, fosse un mondo completamente diverso per lui", afferma El-Rayess. “Essere in un posto dove c'era deserto, calma, avere la sua bambina. . Penso che questo abbia portato una sorta di pace nella sua anima".