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I fuochi d'artificio del Capodanno cinese accendono il dibattito su tradizione e sicurezza

Stelle filanti, razzi e girasoli rotanti con petali infiammabili: i negozi di fuochi d'artificio di Hangzhou, in Cina, sono pieni di prelibatezze per i clienti amanti dei prodotti pirotecnici, che si considerano fortunati a vivere in un posto in cui è consentito farli esplodere.

In passato, le città cinesi potevano sembrare zone di guerra nelle settimane circostanti il Capodanno lunare, grazie alla secolare usanza di accendere esplosivi festivi per allontanare gli spiriti maligni.

Al giorno d’oggi questi boom e botti sono scomparsi da molte città a causa delle preoccupazioni sulla sicurezza antincendio e sull’inquinamento atmosferico, innescando un dibattito sul patrimonio e sul superamento ufficiale che a volte si è trasformato in una vera e propria protesta.

"I fuochi d'artificio sono una tradizione tramandata di generazione in generazione. Senza fuochi d'artificio, senti che mancano l'atmosfera e la felicità del Capodanno cinese", ha detto all'AFP il proprietario di un negozio di Hangzhou, soprannominato Ye.

Quest’anno, con la ripresa economica post-Covid ancora piuttosto debole, le autorità desiderose di tenere alto il morale e rilanciare i consumi hanno segnalato un movimento verso un allentamento delle regole.

A dicembre, i legislatori hanno dichiarato che era “illegale” per i governi locali emettere divieti generali sui fuochi d’artificio, dopo che un certo numero di città più piccole avevano annunciato restrizioni.

Lo stesso mese, l'emittente statale CCTV ha dichiarato in un editoriale insolitamente schietto che "il popolo cinese ha lavorato duro tutto l'anno... e dovrebbe avere il diritto di godersi splendidi fuochi d'artificio".

Nonostante il pericolo insito nel farli esplodere senza sorveglianza – lo scorso giugno tre persone sono state uccise dopo che i fuochi d’artificio hanno colpito le case nella città settentrionale di Tianjin – rimangono immensamente popolari.

I divieti sono diventati un punto critico per il risentimento represso all’inizio del 2023, non molto tempo dopo che il governo ha posto fine bruscamente alle dure misure Covid che avevano governato la vita delle persone per anni.

Petardi sono stati fatti esplodere nelle città di tutto il Paese nonostante le restrizioni.

E nella provincia centrale dell'Henan, all'inizio di gennaio dello scorso anno, la folla si è rivoltata contro gli agenti che cercavano di far rispettare le regole, ribaltando un'auto della polizia e lanciando contro di essa fuochi d'artificio.

Hangzhou, un polo tecnologico, è tra le città che hanno già ampliato le aree in cui le persone possono accendere fuochi d'artificio, e centinaia di rivenditori autorizzati punteggiano i suoi sobborghi.

Tre giorni prima del Capodanno lunare, durante un pranzo nevoso, un flusso costante di persone si è precipitato nel negozio di una sola stanza della famiglia Jiang, uscendo barcollando con scatole colorate e stelle filanti che spuntavano dai sacchetti di plastica rossi.

"L'anno scorso le restrizioni sui fuochi d'artificio non sono state completamente rimosse dal governo, ma quest'anno lo sono state", ha detto Gao Li, un cliente sulla quarantina.

"Penso che questo sia più in linea con ciò che la gente si aspetta, perché è una tradizione cinese."

Fuori dal negozio, un ragazzino felice lanciava bottoncini multicolori sul marciapiede, ridacchiando mentre la gente saltava.

A Pechino e Shanghai – quest’ultima a solo un’ora di treno da Hangzhou – anche i piccoli fuochi d’artificio come questo sono vietati praticamente in tutte le aree urbane.

Altre città impongono regole in continua evoluzione e spesso vaghe che vengono applicate in modo frammentario.

I residenti a volte ricorrono a guidare nelle regioni vicine per acquistare fuochi d'artificio prima di farli esplodere in luoghi appartati.

"Ci siamo svegliati nel cuore della notte per accendere segretamente delle stelle filanti", si è vantata su Weibo questo mese una donna nella provincia meridionale del Guangdong.

"Eravamo come ladri."

Per le autorità che meditano sulla politica futura, sono in gioco anche gli interessi economici.

La più grande provincia cinese produttrice di articoli pirotecnici, Hunan, ha esportato merci per 4,4 miliardi di yuan (620 milioni di dollari) verso altri paesi nel 2023.

I divieti possono danneggiare le catene di approvvigionamento, così come la fiducia nel prodotto, ha affermato il professore di diritto Xie Zhiyong in una recente intervista pubblicata da CCTV.

Il governo è sempre più preoccupato dal momento che la ripresa post-Covid della Cina viene meno di fronte al rallentamento dei consumi interni e al calo della fiducia delle imprese.

Questa realtà economica è evidente a Hangzhou.

Quest'anno la gente spende molto meno nei negozi Jiang, ha detto uno dei membri della famiglia.

"I fuochi d'artificio non sono una necessità", ha detto la donna di 34 anni. "La situazione economica quest'anno non è molto buona... quindi le vendite sono diminuite."

Altri proprietari di negozi hanno detto all’AFP di aver vissuto la stessa esperienza.

"La gente non vuole vedere i propri soldi sparire letteralmente in pochi secondi", ha detto uno.

Tuttavia, i fuochi d’artificio rimangono un appuntamento amato da molti.

Niu, un trentacinquenne che sceglie le stelle filanti nel negozio di Jiang, ha detto che amava tramandare la tradizione ai suoi figli. "È un augurio di pace", ha detto. "Una specie di bellissima benedizione."

I fuochi d'artificio del Capodanno cinese accendono il dibattito su tradizione e sicurezza