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Dopo anni di guerra, gli archeologi europei tornano in Iraq per reperti rari

I ricercatori affermano che l'area è un "paradiso" per esplorare le antiche civiltà

L'arte del riciclaggio

NASIRIYAH, Iraq (AFP) — Dopo che la guerra e l'insurrezione li hanno tenuti lontani dall'Iraq per decenni, gli archeologi europei stanno tornando entusiasti alla ricerca di tesori culturali millenari.

"Venite a vedere!" ha gridato un ricercatore francese felicissimo di recente in uno scavo nel deserto a Larsa, nel sud dell'Iraq, dove il team aveva portato alla luce un'iscrizione cuneiforme di 4000 anni fa.

"Quando trovi iscrizioni del genere, in situ, è commovente", ha detto Dominique Charpin, professore di civiltà mesopotamica al College de France di Parigi.

L'iscrizione in sumero è stata incisa su un mattone cotto nel XIX secolo a.C.

"Al dio Shamash, al suo re Sin-iddinam, re di Larsa, re di Sumer e Akkad", tradusse Charpin con facilità.

Dietro di lui, una dozzina di altri archeologi europei e iracheni continuavano a lavorare in un'area transennata dove stavano scavando.

I lavoratori utilizzano un vecchio carrello ferroviario per trasportare materiale mentre prendono parte a una spedizione archeologica tedesco-irachena per restaurare il tempio bianco di Anu nel sito di Warka (antica Uruk) nella provincia irachena di Muthanna, il 27 novembre 2021. (Qassem al- Kaabi/AFP) Spazzolarono via i mattoni e rimossero la terra per ripulire quello che sembrava essere il molo di un ponte che attraversava un canale urbano di Larsa, che era la capitale della Mesopotamia poco prima di Babilonia, all'inizio del secondo millennio a.C.

"Larsa è uno dei più grandi siti in Iraq, copre più di 200 ettari [500 acri]", ha affermato Regis Vallet, ricercatore presso il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, a capo della missione franco-irachena.

Il team di 20 persone ha fatto "scoperte importanti", ha detto, inclusa la residenza di un sovrano identificato da circa 60 tavolette cuneiformi che sono state trasferite al museo nazionale di Baghdad.

Il 'paradiso' archeologico

Vallet ha detto che Larsa è come un parco giochi archeologico e un "paradiso" per esplorare l'antica Mesopotamia, che ha ospitato nel corso dei secoli l'impero di Akkad, i babilonesi, Alessandro Magno, i cristiani, i Persiani e sovrani islamici.

Tuttavia, la storia moderna dell'Iraq - con il suo susseguirsi di conflitti, soprattutto dopo l'invasione guidata dagli Stati Uniti del 2003 e le sue sanguinose conseguenze - ha tenuto a bada i ricercatori stranieri.

Solo da quando Baghdad ha dichiarato la vittoria nelle battaglie territoriali contro il gruppo dello Stato Islamico nel 2017 l'Iraq si è "in gran parte stabilizzato ed è diventato di nuovo possibile" visitarlo, ha affermato Vallet.

"I francesi sono tornati nel 2019 e gli inglesi un po' prima", ha detto. “Gli italiani sono tornati già nel 2011”.

Alla fine del 2021, ha detto Vallet, 10 missioni straniere erano al lavoro nella provincia di Dhi Qar, dove si trova Larsa.

Il direttore del Consiglio delle antichità e del patrimonio iracheno, Laith Majid Hussein, si è detto felice di ospitare ed è felice che il suo paese sia tornato sulla mappa per le spedizioni all'estero.

"Questo ci avvantaggia scientificamente", ha detto all'AFP a Baghdad, aggiungendo di apprezzare "l'opportunità di formare il nostro personale dopo un'interruzione così lunga".

Un operaio trasporta mattoni di argilla di fabbricazione tradizionale durante una spedizione archeologica tedesco-irachena per restaurare il tempio bianco di Anu nel sito di Warka (l'antica Uruk) nella provincia irachena di Muthanna, il 27 novembre 2021. (Qassem al-Kaabi/AFP)

'Culla delle civiltà'

Vicino a Najaf, nell'Iraq centrale, Ibrahim Salman dell'Istituto tedesco di archeologia si concentra sul sito della città di Al-Hira.

La Germania aveva precedentemente effettuato scavi qui che si sono fermati con l'invasione guidata dagli Stati Uniti del 2003 che ha rovesciato Saddam Hussein.

Dotato di un dispositivo di misurazione geomagnetico, il team di Salman ha lavorato nell'antica città cristiana che ha avuto il suo periodo di massimo splendore sotto i Lakhmidi, una dinastia tribale preislamica del V e VI secolo.

"Alcuni indizi ci portano a credere che una chiesa potrebbe essere stata situata qui", ha spiegato.

Ha indicato le tracce sul terreno lasciate dall'umidità che viene trattenuta dalle strutture interrate e sale in superficie.

"La terra inumidita su una striscia lunga diversi metri ci porta a concludere che sotto i piedi dell'archeologo ci sono probabilmente le mura di un'antica chiesa", ha detto.

Al-Hira è molto meno antica di altri siti, ma fa parte della storia diversificata del paese che serve a ricordare, secondo Salman, che “l'Iraq, o la Mesopotamia, è la culla delle civiltà. È così semplice!"

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