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Il difensore dei diritti incarcerato in Turchia fa appello finale prima del verdetto

Uno dei prigionieri più famosi della Turchia ha fatto il suo ultimo appello per la libertà venerdì, al culmine di un processo durato anni che è arrivato a definire i legami tesi di Ankara con gli alleati occidentali sulla scia del fallito colpo di stato del 2016.

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L'attivista e filantropo parigino Osman Kavala era un parente sconosciuto quando è stato arrestato al suo arrivo all'aeroporto di Istanbul da un viaggio in un centro culturale nella città turca di Gaziantep nell'ottobre 2017.

Ma la sua continua reclusione senza condanna ha trasformato il 64enne in un eroe per gli oppositori del presidente Recep Tayyip Erdogan – e al centro delle preoccupazioni occidentali sulla repressione globale del dissenso da parte del leader turco.

I pubblici ministeri vogliono che Kavala sia ritenuto colpevole di "tentativo di rovesciare" il governo socialmente conservatore di Erdogan finanziando un'ondata di proteste del 2013 e quindi essendo direttamente coinvolto nel complotto del colpo di stato.

Il verdetto e la sentenza, che dovrebbero essere emessi da una giuria di tre giudici lunedì, potrebbero vedere Kavala incarcerato a vita senza possibilità di libertà condizionale se ritenuto colpevole.

Al processo della maratona hanno partecipato fedelmente i diplomatici occidentali, sottolineando la continua importanza delle questioni relative ai diritti nelle loro relazioni con la Turchia, membro strategico dell'alleanza di difesa della NATO.

"Il fatto che ho trascorso 4,5 anni della mia vita in prigione è una perdita che non può essere risarcita", ha detto Kavala alla corte in una dichiarazione conclusiva rilasciata tramite collegamento video dalla sua prigione di massima sicurezza fuori Istanbul.

"L'unica cosa che mi consolerebbe è la possibilità che ciò che ho passato aiuti a porre fine a gravi errori giudiziari".

Kavala è stato assolto dal primo conteggio legato alle proteste del 2013 nel febbraio 2020.

Ma è stato arrestato prima che avesse la possibilità di tornare a casa e poi accusato del tentativo di colpo di stato la notte stessa.

Kavala sta ora affrontando entrambe le accuse in un processo che ripercorre alcuni degli anni più turbolenti dei 20 anni di governo dominante di Erdogan.

Il leader turco non ha nascosto la sua personale inimicizia per Kavala.

Erdogan chiama Kavala un agente comunista del filantropo statunitense di origine ungherese George Soros che presumibilmente sta usando denaro straniero per cercare di rovesciare lo stato.

"Non potremo mai stare insieme a persone come Kavala", ha dichiarato Erdogan nel 2020.

Ma il trattamento riservato a Kavala ha spinto il Consiglio d'Europa ad avviare procedimenti disciplinari contro la Turchia che alla fine potrebbero vedere sospesa l'appartenenza di Ankara alla principale organizzazione per i diritti umani del continente.

Kavala è processato con altri 16 imputati coinvolti nelle proteste del 2013.

Nove di loro attualmente vivono all'estero, mentre i restanti sette si sono alternati venerdì per rilasciare le loro ultime dichiarazioni in tribunale.

L'imputato Mucella Yapici - anche lui minacciato all'ergastolo senza possibilità di libertà condizionale - ha detto alla corte che le proteste del 2013 sono state il "movimento collettivo più democratico, più creativo e pacifico nella storia di questo paese".

I sostenitori dei diritti umani affermano che il rilascio di Kavala invierebbe un segnale agli alleati occidentali della Turchia che il suo sistema giudiziario è libero dalle pressioni di Erdogan.

"Il suo rilascio incondizionato potrebbe segnare una svolta nella depoliticizzazione dei procedimenti giudiziari in Turchia", ha detto all'AFP il ricercatore turco di Amnesty International Guney Yildiz.

"Ecco perché il risultato del caso emblematico è piuttosto serio".

Emma Sinclair-Webb di Human Rights Watch ha definito l'intera udienza un "processo farsa".

Ma Erdogan ha ribollito per la pubblicità internazionale e la condanna generata dal caso.

Le tensioni hanno quasi causato una guerra diplomatica totale quando gli Stati Uniti e altre nove ambasciate occidentali hanno emesso una lettera congiunta di sostegno a Kavala lo scorso ottobre.

I media hanno affermato che i consiglieri di Erdogan sono riusciti a convincerlo a ritirarsi dalla sua minaccia di espellere gli ambasciatori dei 10 paesi dopo essere stati informati del danno che ciò potrebbe arrecare al clima degli investimenti della Turchia.