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L'accordo con la Nuova Zelanda potrebbe avvicinare il Giappone all'alleanza di intelligence Five Eyes.

Giappone (bbabo.net), - WELLINGTON – Mentre la Cina si muove per espandere la sua influenza nella regione Asia-Pacifico, Giappone e Nuova Zelanda hanno avviato trattative per un accordo per la condivisione "perfetta" di informazioni riservate, un passo che potrebbe rafforzare il caso di Tokyo per unirsi infine alla partnership di intelligence "Five Eyes" tra le potenze di lingua inglese.

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L'annuncio dei negoziati, durante una visita a Tokyo giovedì del primo ministro neozelandese Jacinda Ardern, è arrivato due giorni dopo che le Isole Salomone avevano dichiarato di aver raggiunto un accordo di sicurezza con la Cina, provocando disagio tra le potenze allineate all'Occidente nella regione. L'accordo, secondo un documento trapelato, potrebbe consentire a Pechino di schierare truppe nelle Isole Salomone e forse anche portare alla prima base militare cinese nel Pacifico.

"L'annuncio parla delle preoccupazioni di entrambi i paesi sulla Cina", ha affermato Anna Powles, docente senior in studi sulla sicurezza presso la Massey University in Nuova Zelanda, "che sono state amplificate nelle ultime settimane con la firma dell'accordo sulla sicurezza" nel Salomone.

Ardern e il primo ministro Fumio Kishida hanno espresso chiaramente le loro preoccupazioni nell'annunciare il proposto accordo di intelligence. Hanno sottolineato le "sfide strategiche crescenti" nel Pacifico e la loro opposizione ad "azioni unilaterali che cercano di alterare lo status quo con la forza" nel Mar Cinese Orientale e Meridionale. Quest'ultimo sembrava essere un riferimento agli sforzi cinesi per costruire isole artificiali per uso militare e alla sua invasione di territori contesi.

L'accordo avvicinerebbe il Giappone alla partnership Five Eyes, attraverso la quale negli ultimi 75 anni Stati Uniti, Gran Bretagna, Canada, Australia e Nuova Zelanda condividono gran parte delle informazioni raccolte.

Nel 2020, l'allora ministro della Difesa Taro Kono ha proposto l'adesione del Giappone a una rinnovata partnership "Six Eyes". L'anno scorso, Shingo Yamagami, ambasciatore del Giappone in Australia, ha detto che "vorrebbe vedere questa idea diventare realtà nel prossimo futuro".

I membri di Five Eyes in precedenza erano riluttanti ad espandere la partnership a causa delle preoccupazioni sulla sicurezza della comunità dell'intelligence giapponese. Ma un'importante revisione in Giappone, compreso l'approvazione di una legge sui segreti di stato nel 2013 a causa di una significativa opposizione pubblica, ha contribuito ad alleviare questo disagio.

Da allora il Giappone ha negoziato accordi di condivisione dell'intelligence con Stati Uniti, Gran Bretagna e Australia. Un accordo con la Nuova Zelanda consentirebbe un ulteriore accesso alla produzione di intelligence della partnership.

"C'è chiaramente il desiderio di costruire e mettere in rete quelle connessioni di condivisione dell'intelligence", ha affermato David Capie, direttore del Center for Strategic Studies in Nuova Zelanda.

Negli ultimi anni, la Nuova Zelanda ha dovuto affrontare domande sulla propria affidabilità come partner dell'intelligence. La Cina è di gran lunga il maggiore acquirente delle esportazioni della Nuova Zelanda, il che in precedenza ha reso la Nuova Zelanda riluttante a criticare le violazioni dei diritti umani da parte della Cina e la crescente assertività nella regione indo-pacifica.

Nel 2017, è stato anche rivelato che un membro di lunga data del parlamento della Nuova Zelanda aveva precedentemente addestrato spie cinesi. In un influente documento di quell'anno, Anne-Marie Brady, una scienziata politica specializzata in sforzi di influenza cinese, scrisse: "La Nuova Zelanda, come molti altri stati del mondo, sta diventando satura delle attività di influenza politica della RPC". PRC è l'abbreviazione di Repubblica popolare cinese.

Ma, di fronte ai timori dei suoi partner e ai crescenti sforzi di influenza della Cina sia in Nuova Zelanda che nel più ampio Pacifico, il governo neozelandese è diventato più deciso nella sua politica estera.

"Negli ultimi tre o quattro anni, hai visto un crescente riconoscimento del fatto che la Cina non è semplicemente un'opportunità economica illimitata", ha affermato Capie. "Abbiamo visto il governo della Nuova Zelanda essere molto più disposto a parlare francamente di quelle che vedono come sfide" nel Pacifico e nell'Asia meridionale.

Un importante rapporto del Ministero della Difesa neozelandese nel 2021 avvertiva esplicitamente che l'ascesa della Cina e la "narrativa nazionalista sempre più forte", tra gli altri fattori, avevano creato "un ambiente strategico sostanzialmente più impegnativo e complesso".

L'annuncio di giovedì, ha affermato Capie, è un'ulteriore dimostrazione dell'approccio più deciso di politica estera della Nuova Zelanda.

"Fino a pochi anni fa, penso che probabilmente c'era l'idea che la Nuova Zelanda fosse un po' debole nei confronti della Cina, che non avesse le idee chiare sui rischi nella regione", ha detto. "Questo ha iniziato a cambiare."