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I pubblici ministeri francesi emettono un mandato d'arresto internazionale per Ghosn

Le autorità francesi hanno emesso un mandato d'arresto internazionale per l'ex boss della Nissan Carlos Ghosn, caduto in disgrazia, che vive in Libano dalla sua audace fuga dal Giappone nel 2019.

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Il mandato, emesso giovedì, si riferisce a pagamenti sospetti di circa 15 milioni di euro (16,3 milioni di dollari) tra l'alleanza Renault-Nissan che un tempo era a capo di Ghosn e il suo concessionario in Oman, Suhail Bahwan Automobiles (SBA), hanno detto venerdì i pubblici ministeri all'AFP.

Le accuse contro Ghosn, 68 anni, includono uso improprio dei beni aziendali, riciclaggio di denaro e corruzione.

Il magnate dell'auto - che detiene passaporti francesi, libanesi e brasiliani - doveva inizialmente essere processato in Giappone, dopo la sua detenzione nel 2018, ma ha saltato la cauzione ed è fuggito in Libano.

Il mandato d'arresto internazionale emesso giovedì da un tribunale del sobborgo parigino di Nanterre è un messaggio forte al Libano, che non estrada i suoi cittadini e ha vietato a Ghosn di lasciare il suo territorio.

Se il mandato viene eseguito, Ghosn sarà convocato davanti a un giudice a Nanterre e formalmente incriminato.

L'indagine francese è incentrata su sospetti rapporti finanziari tra la controllata olandese di Renault-Nissan RNBV e SBA, attività di consulenza che coinvolgono RNBV e un ex ministro del governo e feste sontuose organizzate al Palazzo di Versailles in Francia.

Uno degli avvocati di Ghosn, Jean Tamalet, ha detto all'Afp che il mandato francese è stato "molto sorprendente perché il giudice inquirente e il pubblico ministero di Nanterre sanno perfettamente che Carlos Ghosn, che ha sempre collaborato con la giustizia, è soggetto a un divieto giudiziario di lasciare il territorio libanese" .

Il giudice inquirente di Nanterre ha anche emesso mandati d'arresto per quattro attuali o ex capi della SBA: il fondatore dell'azienda, i suoi due figli e l'attuale direttore generale, hanno detto all'AFP fonti vicine al caso. I quattro sono sospettati di corruzione e riciclaggio di denaro.

Il fondatore della SBA Suhail Bahwan "nega formalmente di aver preso parte ai reati coperti dal mandato d'arresto", ha detto all'AFP il suo avvocato, Christophe Ingrain.

La Renault, che è parte civile nel caso, ha affermato di "aver preso atto" della procura di Nanterre.

"Questo è uno sviluppo importante che può essere spiegato in parte dalla gravità delle nuove informazioni che sono venute alla luce... riguardanti rapporti finanziari nascosti del valore di diversi milioni di euro tra Carlos Ghosn e i fondatori e capi di SBA", ha detto all'AFP l'avvocato della Renault Kami Haeri.

La saga di Ghosn ha conquistato i titoli dei giornali di tutto il mondo.

Nel novembre 2018, Ghosn - allora capo di Nissan e capo di un'alleanza tra Renault, Nissan e Mitsubishi Motors - è stato arrestato in Giappone con l'accusa di cattiva condotta finanziaria insieme al suo principale aiutante, Greg Kelly. Entrambi hanno negato di aver commesso un errore.

Nel dicembre 2019, in attesa del processo, Ghosn è stato portato di nascosto fuori dal Giappone su un jet privato, nascosto in una custodia di apparecchiature audio e portato in aereo a Beirut.

Ha giustificato la sua fuga in Libano dicendo che non credeva che avrebbe ottenuto un processo equo a Tokyo.

Ghosn ha anche accusato Nissan di collusione con i pubblici ministeri per averlo arrestato in un "colpo di stato di palazzo" perché aveva cercato di rafforzare l'alleanza dell'azienda giapponese con la Renault.

Nel 2020 l'Interpol ha emesso un "avviso rosso", avvisando Beirut che Ghosn era un fuggitivo dal Giappone ed era ricercato dalle autorità di Tokyo per l'accusa.

Il Libano, che non ha trattato di estradizione con il Giappone, non lo ha arrestato.

È rispettato in Libano per le sue capacità imprenditoriali e tiene conferenze all'Università Saint-Esprit de Kaslik vicino a Beirut. Ma rimane discreto e evita di commentare gli sconvolgimenti politici ed economici del Paese.

Funzionari francesi si sono recati due volte a Beirut nel corso delle loro indagini, interrogando Ghosn nel 2021.

Nel frattempo, il mese scorso, il suo ex aiutante Kelly è stato condannato a sei mesi con la sospensione della pena da un tribunale di Tokyo per le accuse di aver aiutato Ghosn a tentare di nascondere il reddito.

I pubblici ministeri avevano chiesto due anni di prigione per Kelly, accusandolo di aver aiutato Ghosn a sottostimare il suo reddito per un importo di 9,1 miliardi di yen (79 milioni di dollari) tra il 2010 e il 2018. La corte ha ritenuto Kelly colpevole solo per l'anno finanziario 2017.

In un'intervista al quotidiano francese Le Parisien a febbraio, Ghosn ha denunciato quella che ha definito una "pugnalata alle spalle da parte del governo francese e del consiglio di amministrazione della Renault".

Il ministro dell'Economia francese Bruno Le Maire ha rifiutato venerdì di commentare gli ultimi sviluppi, dicendo alla radio BFMTV/RMC: "Lascia che la giustizia faccia il suo corso".