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I canti pasquali risuonano nell'antica cisterna vicino al luogo di nascita del cristianesimo

GERUSALEMME - A pochi passi dalla Chiesa del Santo Sepolcro di Gerusalemme, una piccola apertura conduce a una cisterna sotterranea dove i chierici hanno trovato il luogo ideale per praticare i canti in vista del giorno più santo del calendario cristiano.

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Mentre le chiese orientali si preparavano a celebrare la Pasqua una settimana dopo la celebrazione cattolica romana (il 24 aprile), Barakat al-Masri si trovava nelle profondità della chiesa copta ortodossa di Sant'Elena, cantando inni in copto e arabo.

La cisterna non è molto da vedere, ma al-Masri, il cantore della chiesa copta, dice che il suono che produce è unico.

"C'è un'eco", ha detto a Reuters il 35enne studente di lingue e musica copte di origine egiziana in fondo a una scala sotterranea a chiocciola in vista della Settimana Santa.

"Molte persone vengono qui e si registrano cantando perché il suono è come se fossi in uno studio, forse anche meglio".

“Le melodie copte sono alcuni dei tesori della chiesa. Ci sono stati tramandati dai nostri antenati già nel primo secolo”, ha detto.

"Registro qui il più possibile."

La cisterna prende il nome da Sant'Elena, madre di Costantino, che fu il primo imperatore romano ad abbracciare il cristianesimo.

Secondo i resoconti storici, la Chiesa del Santo Sepolcro fu costruita nel IV secolo, dopo aver visitato il sito e averlo proclamato luogo in cui Gesù fu crocifisso e risorto.

I santi e alcuni dei primi cristiani hanno fatto affidamento sull'acqua della cisterna durante la costruzione della chiesa, "rendendo l'acqua santa", ha detto la guida turistica di Gerusalemme Bashar Abu Shamsiyeh.

I canali dell'acqua che lo riempivano ora sono chiusi e la cisterna non è più in uso, ha detto. Ma la chiesa la tiene aperta ai visitatori, anche se è fuori dai soliti percorsi turistici.

"Questa è la prima volta che qualcuno ci porta qui", ha detto Gabi Rahil, 70 anni, un cristiano palestinese originario di Betlemme, nella Cisgiordania occupata.

"Potevano usare le luci", mormorò mentre scendeva le scale scivolose e poco illuminate prima di rendersi conto che la sua voce risuonava.

“Mi aspettavo qualche piccolo pozzo o qualcosa del genere. Non mi aspettavo una grotta sotterranea", ha detto Kyna Finch, 25 anni, una turista britannica.

"Sembra un posto molto speciale e tranquillo, lontano dal trambusto esterno", ha aggiunto. "Abbiamo visto molte persone venire in questa direzione e quindi abbiamo deciso di dare un'occhiata".

Jorge Cases, 36 anni, un turista spagnolo, ha detto di aver scoperto la cisterna per caso.

"Sono sorpreso di non averlo nemmeno visto apparire da nessuna parte mentre leggevo e facevo ricerche (questo viaggio)", ha detto. "È un posto piuttosto magico."

Provò l'eco al battito dell'acqua che gocciolava dal soffitto, prima canticchiando, poi battendo le mani, poi fischiettando.

"È meglio che non canti", ha detto.