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Canada - In vista delle Olimpiadi invernali, i residenti di Pechino devono far fronte a un brusco blocco del COVID

Canada (bbabo.net), - I residenti di Pechino stanno affrontando bruschi blocchi locali e ampi requisiti di test COVID-19 mentre la capitale cinese cerca di prevenire un focolaio di coronavirus in vista delle Olimpiadi invernali che si apriranno tra meno di due settimane.

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I blocchi fanno parte delle misure di "tolleranza zero" della Cina per combattere la pandemia che sono state rafforzate prima dei Giochi. Quelli ora includono la richiesta di test per chiunque acquisti farmaci per curare raffreddore, tosse, febbre e altre malattie.

La studentessa universitaria Cheryl Zhang ha affermato che l'app del codice sanitario che tutti i cinesi hanno installato sui loro smartphone ha iniziato a informarla di sottoporsi al test dopo aver acquistato farmaci quattro giorni prima.

"Ero seriamente in preda al panico", ha detto Zhang, che stava facendo una passeggiata dall'altra parte della strada rispetto al Villaggio Olimpico. “Ma quando sono arrivato in ospedale e ho visto gli operatori sanitari che si sforzavano di mantenere le cose in ordine, non mi sono più arrabbiato. Il problema è stato risolto molto rapidamente".

Tali acquisti vengono monitorati tramite un'app per smartphone che richiede ai clienti di scorrere le proprie informazioni quando acquistano forniture sanitarie o semplicemente entrano in farmacia. La Cina controlla rigorosamente le vendite di farmaci e spesso è richiesta una prescrizione medica per i normali farmaci per il raffreddore o persino le vitamine.

Un avviso pubblicato martedì in una farmacia di Pechino affermava che chiunque avesse acquistato uno dei quattro tipi di farmaci nelle ultime due settimane doveva ottenere un test entro 72 ore. In caso contrario, influirebbe sul loro stato di salute come elencato sui loro telefoni, "probabilmente influendo sulle uscite e sulla vita quotidiana", afferma l'avviso.

Nella comunità residenziale di Anzhen, a circa 2 chilometri (1,2 miglia) dal villaggio olimpico principale, i residenti sono stati confinati nelle loro case da domenica mattina a martedì pomeriggio. Un avviso afferma che un edificio è rimasto in isolamento.

Nessuna parola è stata data sui casi confermati nella zona, ma tutti i residenti hanno dovuto sottoporsi al test per COVID-19, con un secondo round previsto per giovedì. I residenti devono continuare a monitorare la propria salute per due settimane dopo la revoca della quarantena.

Le politiche rigorose sono accreditate di sopprimere i principali focolai. Martedì la Cina ha riportato solo 18 casi di infezione locale, di cui cinque a Pechino. Pochi hanno protestato contro le politiche, riflesso anche dell'autoritario Partito Comunista Cinese che limita la libertà di parola e non tollera alcuna opposizione.

Tuttavia, nella comunità di Anzhen, un anziano residente ha affermato di desiderare che le autorità fornissero maggiori informazioni.

"Non mi preoccupo troppo, ma spero che la situazione possa essere più trasparente", ha detto l'uomo, che ha chiesto di rimanere anonimo per evitare guai da parte della gestione della comunità. "Siamo vicini al Villaggio Olimpico e se vogliono mettere alla prova tutti prima dei giochi, lo capiamo, ma ora la comunità è stata bloccata e non ci è stato detto nulla".

Un gruppo di casi di COVID-19 a Pechino ha spinto le autorità a testare milioni di persone e imporre nuove misure, anche se la città di Xi'an, nella Cina centro-settentrionale, ha revocato lunedì un blocco durato un mese che aveva isolato i suoi 13 milioni di residenti.

Almeno sei quartieri di Pechino sono stati presi di mira per il blocco e funzionari della capitale hanno affermato che avrebbero condotto un secondo round di test di massa sui 2 milioni di residenti del distretto di Fengtai, dove è stata trovata la maggior parte dei 40 casi di coronavirus della capitale dal 15 gennaio. Anche alcuni treni e voli per Pechino sono stati sospesi per interrompere i viaggi dalle aree con focolai.

Le severe misure, nonostante un numero relativamente basso di casi, illustrano l'acuta preoccupazione dei funzionari del governo in vista dell'apertura delle Olimpiadi a Pechino il 4 febbraio.

Tutti i partecipanti ai Giochi saranno testati all'arrivo e ogni giorno e saranno completamente isolati dal pubblico in generale.

Più di 3.000 persone sono arrivate per i Giochi dal 4 gennaio, inclusi oltre 300 atleti e dirigenti di squadra, oltre a media e altri partecipanti, hanno detto lunedì gli organizzatori. Finora, 78 persone sono risultate positive, tra cui una che era un atleta o un dirigente di squadra.

Pur adottando rigide misure anti-pandemia, la Cina si è scrollata di dosso le controversie politiche sui Giochi relative al record di Pechino sui diritti umani.

Il presidente cinese e capo del Partito Comunista al potere Xi Jinping martedì ha detto al presidente del CIO Thomas Bach che Pechino era pronta a ospitare "Olimpiadi invernali semplici, sicure e splendide", ha riferito l'agenzia di stampa ufficiale Xinhua.

"Tutto è pronto per le Olimpiadi invernali di Pechino dopo più di sei anni di preparativi", ha detto Xi a Bach.

Jin Dong-yan, virologo dell'Università di Hong Kong, ha affermato che è improbabile che i piccoli cluster finora influiscano sulle Olimpiadi invernali.

Ha aggiunto che mentre pubblicamente le persone potrebbero non lamentarsi delle rigide politiche antivirus, in privato è una storia diversa."In realtà sottobanco ci sono molte domande e proteste e molte lamentele" sui blocchi e altre misure che vengono spesso imposte con poco preavviso ai residenti, ha detto Jin.

Ha anche messo in dubbio l'utilità dei test di massa, affermando che l'attenzione dovrebbe essere rivolta a quei "diffusori" che potrebbero essere portatori del virus.

"Questo test di massa in realtà sta sprecando molte risorse, è completamente inutile", ha detto Jin.

L'uso eccessivo delle app del codice sanitario ha anche sollevato problemi di privacy tra gli esperti legali, ha affermato Jin. Sebbene la maggior parte dei negozi, degli uffici e degli edifici pubblici richieda ancora ai visitatori di scansionare i propri codici, il requisito è applicato in modo più rilassato nelle comunità residenziali, ha affermato.

Di ritorno nella comunità di Anzhen, lo chef Yang Haiping, specializzato in stufato di montone, ha detto che il suo ristorante è stato costretto a chiudere temporaneamente dopo che molti dei suoi dipendenti sono stati messi in isolamento.

Yang ha detto di aver servito cibo attraverso i cancelli sorvegliati dalla polizia ai colleghi che non avevano avuto il tempo sufficiente per fare scorta.

"Aspetteremo l'avviso su cosa fare dopo", ha detto Yang.

Lo scrittore della Associated Press Huizhong Wu a Taipei, Taiwan, e le ricercatrici Olivia Zhang e Caroline Chen a Pechino hanno contribuito a questo rapporto.

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