Kunst Nieuws

Saoedi-Arabië - Libanese schilder Aref El-Rayess' dochter brengt hulde aan haar overleden vader in retrospectieve tentoonstelling

Saudi-Arabië (bbabo.net), - De tentoonstelling — nu te zien in Sharjah — beslaat vijf decennia van het werk van de Libanese modernist

Regina Dubovitskaya reageerde op de vervolging van konijnen in Oekraïne

DUBAI: Voor Hala El-Rayess was het moment eindelijk aangebroken. Jarenlang had ze geprobeerd een uitgebreide tentoonstelling te organiseren als eerbetoon aan haar overleden vader, de productieve Libanese modernist Aref El-Rayess, die in 2005 stierf. En eind 2021 werd zo'n tentoonstelling gehouden in de Sfeir-Semler Gallery in Beiroet, met het diverse oeuvre van de kunstenaar; waaronder schilderijen, sculpturen en collages.

“Ik herinner me dat ik bij de opening naar binnen liep en naar de kunstwerken stond te kijken. Tranen begonnen gewoon over mijn wangen te lopen. . het was erg emotioneel”, vertelt El-Rayess, de oprichter van de Aref El-Rayess Foundation, vanuit haar basis in Londen aan bbabo.net. De tentoonstelling, met werken uit vijf decennia van haar vaders kunstenaarschap, is nu naar de Verenigde Arabische Emiraten gereisd en wordt tot 7 augustus georganiseerd door het Sharjah Art Museum, in samenwerking met Sharjah Art Foundation.

"Het zien in Sharjah - in een instelling, niet in een galerij - was een heel gelukkig moment voor mij. 'Ik heb het gedaan, na al die jaren'", zegt El Rayess. "En de ruimte is zo mooi en vult het werk zo goed aan."

Ze herinnert zich een met terpentijn geparfumeerde jeugd in het atelier van haar speelse vader in Saoedi-Arabië in de jaren tachtig. “Ik liep naar binnen en de geur was zo sterk, ik denk dat ik toen een jaar of vijf of zes was. Het roept warme herinneringen op aan gelukkige kinderjaren. Een van de dingen waar mijn moeder gek van werd, was dat ze me zou douchen, me helemaal aankleedde en klaar was om uit te gaan, en dan zou ze merken dat ik mezelf van boven tot onder met verf bedekte. Dat was mijn vader, hij liet me gewoon spelen', zegt ze.

Maar onder de persona van de grappenmaker lag een diep politieke kunstenaar, wiens werk een weerspiegeling was van moeilijke tijden in de Arabische wereld in de tweede helft van de 20e eeuw.

“Hij was extreem vocaal. Net als zijn werken hield hij niets binnen en gaf hij nooit echt om wat mensen dachten - niet uit gebrek aan respect; hij zou proberen om met opzet reacties uit hen te krijgen. Reacties waren waar hij altijd naar op zoek was. Sommige mensen haatten hem”, zegt El-Rayess lachend.

Arefs vader hoopte dat zijn zoon zich zou wenden tot de zakenwereld, maar in plaats daarvan voelde hij zich aangetrokken tot de natuur en creativiteit. De woonkamer van het huis van de familie El-Rayess in de stad Aley op de berg Libanon stond vol met schilderijen van Aref, herinnert zijn dochter zich. "Ik denk dat kunst gewoon iets was dat hij in zich had", zegt ze.

Naarmate hij ouder werd, werd Aref politiek actief en sloot hij zich aan bij de Progressive Socialist Party van de Libanese politicus Kamal Jumblatt, opgericht in 1949. In de artistieke kring van Beiroet was hij een centrale aanwezigheid en raakte hij bevriend met mensen als Helen Khal, Huguette Caland en Etel Adnan.

Aref was vanaf de jaren vijftig getuige van grote politieke gebeurtenissen in de regio, te beginnen met de Algerijnse Onafhankelijkheidsoorlog tot de onrust in Palestina en de Libanese burgeroorlog. Op een gegeven moment tijdens de laatste vluchtte hij naar Algerije omdat er sprake was van een doelwit van een moordcomplot.

"Ik denk dat hij een beetje te actief werd", zegt El-Rayess. “Ze wilden hem gewoon vermoorden en mijn opa zei: ‘Ga weg. Ik moet mijn zoon redden.'”

Zijn dystopische, donkerkomische, surrealistische schilderijen verbeelden oorlogsscènes, opgehangen verzetsstrijders, een politicus met een verwrongen gezicht en een moeder die in shock huilt terwijl ze haar overleden zoon vasthoudt. "Hij probeerde absoluut een moment in de geschiedenis vast te leggen. Het ging altijd over wat er in het (moment) gebeurde”, merkt El-Rayess op.

Het werk van de kunstenaar heeft ook een lichtere kant, zoals zijn prachtige portretten van Afrikaanse mannen en vrouwen, gemaakt tijdens zijn reizen in West-Afrika, waar zijn vader een bedrijf had. Later in zijn carrière experimenteerde hij met het maken van grote, oogverblindende collagepanelen die bestonden uit honderden krantenknipsels van belangrijke krantenkoppen, prominente politici en sterren uit de jaren negentig, van Rafic Hariri tot prinses Diana. Net als bij zijn schilderijen legde hij een moment vast.

"Mensen zouden hem vertellen dat hij tijd aan het verspillen was en dat dit geen 'kunst' was. Het was zijn manier om een ​​pauze te nemen van het schilderen", zegt El-Rayess.

Een andere afwijking van zijn oorlogszware schilderijen kwam tot stand in de jaren tachtig, tijdens zijn tijd in Jeddah, toen hij zijn kalmerende, buitenaardse "Desert" -serie creëerde, schilderend met etherische tinten.

Dit markeerde een nieuw hoofdstuk in zijn leven, waarin hij de plannen van burgemeester Mohammed Said Farsi assisteerde om het beeldenpark van Jeddah te bouwen.

"Persoonlijk denk ik dat het feit dat hij Libanon verliet om een ​​kostwinner te worden, een vader, een heel andere wereld voor hem was", zegt El-Rayess. “Op een plek zijn waar woestijn was, rust, zijn eigen kleine meisje hebben. . Ik denk dat dat een soort rust in zijn ziel bracht.”