Nieuws

Het westen trotserend, beveelt Poetin troepen naar de rebellenregio's van Oekraïne

MOSKOU: President Vladimir Poetin beval maandag Russische troepen in twee door Moskou gesteunde rebellenregio's van Oekraïne, en tartte de westerse dreiging met sancties in een beweging die een potentieel catastrofale oorlog met Kiev zou kunnen veroorzaken.

Japan - Provincies alert voor meer overstromingen

Eerder had de Kremlin-leider de onafhankelijkheid erkend van twee door rebellen gecontroleerde gebieden in de regio's Donetsk en Lugansk in Oekraïne, wat de weg vrijmaakte voor een operatie om een ​​deel van de potentiële invasiemacht in te zetten die hij in het hele land heeft verzameld.

In twee officiële decreten droeg Poetin het ministerie van Defensie op om "de functie van vredeshandhaving" in de regio's Donetsk en Lugansk op zich te nemen. In dezelfde documenten beval Poetin ook zijn ministerie van Buitenlandse Zaken om "diplomatieke betrekkingen aan te knopen" met de "republieken".

De erkenning van de afgescheiden republieken, die sinds 2014 een enclave vormen in het bezit van door Rusland gesteunde rebellen, leidde tot internationale veroordeling en een belofte van gerichte sancties van de Verenigde Staten en de Europese Unie - met een breder pakket aan economische straffen in de toekomst gebeurtenis van invasie.

Na een stortvloed aan telefoontjes waarschuwden de Amerikaanse president Joe Biden, de Franse Emmanuel Macron en de Duitse bondskanselier Olaf Scholz dat de zet van Moskou "niet onbeantwoord zou blijven".

De Amerikaanse leider beloofde ook zijn Oekraïense ambtgenoot Volodymyr Zelensky dat Washington zich inzet voor de "territoriale integriteit" van Oekraïne.

In Kiev belegde Zelensky een vergadering van zijn nationale veiligheidsraad en zou later op de avond een toespraak houden.

Eerder, in een vaak boze 65 minuten durende nationale toespraak die op televisie werd uitgezonden vanuit zijn kantoor in het Kremlin, schold Poetin uit tegen Ruslands ex-Sovjetbuurland Oekraïne als een mislukte staat en "marionet" van het Westen, waarbij hij herhaaldelijk suggereerde dat het in wezen deel uitmaakte van Rusland.

Hij beschuldigde de autoriteiten in Kiev van vervolging van Russischtaligen en van het voorbereiden van een "blitzkrieg" tegen de afgescheiden regio's Donetsk en Lugansk in het oosten van Oekraïne.

"Wat betreft degenen die de macht hebben gegrepen en vastgehouden in Kiev, we eisen een onmiddellijke stopzetting van hun militaire operaties", zei Poetin.

"Anders ligt alle verantwoordelijkheid voor de mogelijke voortzetting van het bloedvergieten volledig op het geweten van het regime dat aan de macht is in Oekraïne."

Poetin zei dat het nodig was om "een langverwachte beslissing te nemen om de onafhankelijkheid van de twee regio's onmiddellijk te erkennen".

EU 'zal reageren met sancties'

De erkenning maakt effectief een einde aan een toch al wankel vredesplan in het separatistische conflict, dat sinds 2014 woedt nadat Moskou de Krim van Oekraïne had geannexeerd, en waarbij meer dan 14.000 doden vielen.

Rusland zal nu troepen inzetten met de steun van separatistische functionarissen en Oekraïne zal nu ofwel het verlies van een enorm stuk grondgebied moeten accepteren, ofwel een gewapend conflict krijgen met zijn veel machtiger buurland.

De stap werd onmiddellijk veroordeeld door het Westen, waarbij premier Boris Johnson het "een flagrante schending van de soevereiniteit en integriteit van Oekraïne" noemde en minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss verklaarde: "Morgen zullen we nieuwe sancties tegen Rusland aankondigen."

EU-leiders Ursula von der Leyen en Charles Michel beloofden dat het blok "zal reageren met sancties tegen degenen die betrokken zijn bij deze illegale daad".

Poetin zei eerder maandag tegen zijn Veiligheidsraad dat er "geen vooruitzichten" waren voor de vredesakkoorden van Minsk uit 2015 die gericht zijn op het oplossen van het conflict in Oekraïne.

'Zeer grote bedreiging' voor Rusland

En hij maakte duidelijk dat de inzet groter was dan die van Oekraïne, wiens inspanningen om zich aan te sluiten bij de NAVO en de Europese Unie Moskou diep woedend hebben gemaakt.

"Het gebruik van Oekraïne als instrument voor de confrontatie met ons land vormt een serieuze, zeer grote bedreiging voor ons", zei Poetin.

De dramatische ontmoeting - met Poetin alleen bureau terwijl zijn regerings-, leger- en veiligheidschefs hem om de beurt toespraken vanaf een podium - kwam na weken van spanningen tussen Moskou en het Westen over Oekraïne.

Westerse leiders waarschuwen dat Rusland van plan is zijn pro-westerse buurland binnen te vallen nadat het meer dan 150.000 troepen aan zijn grenzen heeft verzameld, een bewering die Moskou herhaaldelijk heeft ontkend.

De spanningen zijn de afgelopen dagen hoog opgelopen na een uitbraak van zwaar granaatvuur aan het oostelijke front van Oekraïne met de separatisten en een reeks gemelde incidenten aan de grens met Rusland.

Oekraïense functionarissen zeiden maandag dat twee soldaten en een burger zijn omgekomen bij beschietingen op dorpen in de frontlinie.

In een van de meest potentieel gevaarlijke ontwikkelingen beweerde Moskou - tot woedende ontkenningen van Kiev - dat zijn troepen vijf Oekraïense saboteurs hadden onderschept en gedood die Russisch grondgebied waren geïnfiltreerd, en Oekraïne beschuldigde van het beschieten van een grenspost.

Volgens de Amerikaanse inlichtingendienst heeft Moskou de afgelopen weken een invasiemacht van troepen, tanks, raketbatterijen en oorlogsschepen verzameld rond de Oekraïense grenzen in Wit-Rusland, Rusland, de Krim en de Zwarte Zee.

Het westen trotserend, beveelt Poetin troepen naar de rebellenregio's van Oekraïne