Nieuws

Turkije's gevangengenomen rechtenverdediger gaat in laatste instantie in beroep voor vonnis

Een van de beroemdste gevangenen van Turkije deed vrijdag zijn laatste oproep voor vrijheid, op het hoogtepunt van een jarenlang proces dat de gespannen banden van Ankara met westerse bondgenoten in de nasleep van een mislukte staatsgreep van 2016 heeft bepaald.

Regina Dubovitskaya reageerde op de vervolging van konijnen in Oekraïne

De in Parijs geboren activist en filantroop Osman Kavala was een relatief onbekende toen hij werd vastgehouden bij zijn aankomst op de luchthaven van Istanbul van een reis naar een cultureel centrum in de Turkse stad Gaziantep in oktober 2017.

Maar zijn voortdurende gevangenschap zonder veroordeling heeft de 64-jarige tot een held gemaakt voor de tegenstanders van president Recep Tayyip Erdogan – en een focus van westerse zorgen over het alomvattende harde optreden van de Turkse leider tegen afwijkende meningen.

Aanklagers willen dat Kavala schuldig wordt bevonden aan "poging om de sociaal conservatieve regering van Erdogan omver te werpen" door een golf van protesten in 2013 te financieren en vervolgens rechtstreeks betrokken te zijn bij het complot van de staatsgreep.

Het vonnis en het vonnis, dat naar verwachting maandag door een panel van drie rechters zal worden uitgesproken, kan Kavala tot levenslange gevangenisstraf leiden zonder de mogelijkheid van voorwaardelijke vrijlating als hij schuldig wordt bevonden.

Het marathonproces werd trouw bijgewoond door westerse diplomaten, wat het aanhoudende belang van rechtenkwesties in hun betrekkingen met Turkije, een strategisch lid van de NAVO-defensiealliantie, onderstreept.

"Het feit dat ik 4,5 jaar van mijn leven in de gevangenis heb doorgebracht, is een verlies dat niet kan worden gecompenseerd", zei Kavala tegen de rechtbank in een slotverklaring die werd afgegeven via een videoverbinding vanuit zijn zwaarbeveiligde gevangenis buiten Istanbul.

"Het enige dat me zou troosten, is de mogelijkheid dat wat ik heb meegemaakt, helpt om een ​​einde te maken aan ernstige juridische fouten."

Kavala werd vrijgesproken van de eerste telling in verband met de protesten van 2013 in februari 2020.

Maar hij werd vastgehouden voordat hij de kans had om naar huis terug te keren en werd dezelfde nacht beschuldigd van de poging tot staatsgreep.

Kavala wordt nu geconfronteerd met beide aanklachten in een proces dat terugkijkt op enkele van de meest turbulente jaren van Erdogan's dominante 20-jarige heerschappij.

De Turkse leider heeft geen geheim gemaakt van zijn persoonlijke vijandschap jegens Kavala.

Erdogan noemt Kavala een communistische agent van de in Hongarije geboren Amerikaanse filantroop George Soros, die naar verluidt buitenlands geld gebruikt om te proberen de staat omver te werpen.

"We kunnen nooit samen zijn met mensen als Kavala", verklaarde Erdogan in 2020.

Maar de behandeling van Kavala heeft de Raad van Europa ertoe aangezet om disciplinaire procedures tegen Turkije in te leiden, waardoor het lidmaatschap van Ankara van de belangrijkste mensenrechtenorganisatie van het continent uiteindelijk zou kunnen worden opgeschort.

Kavala wordt berecht met 16 andere beklaagden die betrokken waren bij de protesten van 2013.

Negen van hen wonen momenteel in het buitenland, terwijl de overige zeven vrijdag om beurten hun definitieve verklaringen afleggen voor de rechtbank.

Beklaagde Mucella Yapici – ook geconfronteerd met de dreiging van leven in de gevangenis zonder de mogelijkheid van voorwaardelijke vrijlating – vertelde de rechtbank dat de protesten van 2013 de “meest democratische, meest creatieve en vreedzame collectieve beweging in de geschiedenis van dit land” waren.

Voorstanders van mensenrechten zeggen dat de vrijlating van Kavala een signaal zou zijn naar de westerse bondgenoten van Turkije dat het rechtssysteem vrij is van de druk van Erdogan.

"Zijn onvoorwaardelijke vrijlating kan een keerpunt betekenen in de depolitisering van gerechtelijke vervolgingen in Turkije", zegt Guney Yildiz, een Turkse onderzoeker van Amnesty International, tegen AFP.

"Daarom is het resultaat van de emblematische zaak vrij serieus."

Emma Sinclair-Webb van Human Rights Watch noemde de hele hoorzitting een 'showproces'.

Maar Erdogan is woedend over de internationale publiciteit en veroordeling die de zaak met zich meebrengt.

De spanningen veroorzaakten bijna een totale diplomatieke oorlog toen de Verenigde Staten en negen andere westerse ambassades afgelopen oktober een gezamenlijke steunbrief voor Kavala uitbrachten.

Volgens berichten in de media wisten de adviseurs van Erdogan hem ervan te overtuigen terug te komen op zijn dreigement om de ambassadeurs van de 10 landen uit te zetten nadat ze waren geïnformeerd over de schade die dit zou kunnen toebrengen aan het investeringsklimaat in Turkije.