Nieuws

Nieuw-Zeelandse deal kan Japan dichter bij de inlichtingenalliantie 'Five Eyes' brengen

Japan (bbabo.net), - WELLINGTON – Terwijl China zijn invloed in de regio Azië-Pacific wil uitbreiden, zijn Japan en Nieuw-Zeeland besprekingen begonnen overeenkomst voor het "naadloos" delen van geheime informatie, een stap die de zaak van Tokio zou kunnen versterken om uiteindelijk toe te treden tot het inlichtingenpartnerschap "Five Eyes" tussen Engelssprekende mogendheden.

Regina Dubovitskaya reageerde op de vervolging van konijnen in Oekraïne

De aankondiging van de onderhandelingen, tijdens een bezoek aan Tokio op donderdag door premier Jacinda Ardern van Nieuw-Zeeland, kwam twee dagen nadat de Salomonseilanden hadden gezegd een veiligheidsovereenkomst met China te hebben bereikt, wat onrust veroorzaakte onder de westerse mogendheden in de regio. Volgens een uitgelekt document zou de deal Peking in staat kunnen stellen troepen naar de Salomonseilanden te sturen, en misschien zelfs resulteren in de eerste Chinese militaire basis in de Stille Oceaan.

"De aankondiging komt tegemoet aan de zorgen van beide landen over China", zei Anna Powles, hoofddocent veiligheidsstudies aan de Massey University in Nieuw-Zeeland, "die de afgelopen weken zijn versterkt met de ondertekening van de veiligheidsovereenkomst" in de Salomons.

Ardern en premier Fumio Kishida maakten hun zorgen duidelijk door de voorgestelde inlichtingenovereenkomst aan te kondigen. Ze benadrukten "groeiende strategische uitdagingen" in de Stille Oceaan en hun verzet tegen "unilaterale acties die de status-quo met geweld proberen te veranderen" in de Oost- en Zuid-Chinese Zee. Dit laatste leek een verwijzing te zijn naar Chinese pogingen om kunstmatige eilanden te bouwen voor militair gebruik en de aantasting van betwiste gebieden.

De overeenkomst zou Japan dichter bij het Five Eyes-partnerschap brengen, waarmee de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland de afgelopen 75 jaar veel van de informatie die ze verzamelen hebben gedeeld.

In 2020 stelde de toenmalige minister van Defensie, Taro Kono, Japans lidmaatschap voor van een vernieuwd “Six Eyes”-partnerschap. Vorig jaar zei Shingo Yamagami, de Japanse ambassadeur in Australië, dat hij "dit idee graag in de nabije toekomst werkelijkheid zou zien worden."

Five Eyes-leden aarzelden eerder om de samenwerking uit te breiden vanwege zorgen over de veiligheid van de Japanse inlichtingengemeenschap. Maar een ingrijpende herziening in Japan, waaronder de goedkeuring van een wet op staatsgeheimen in 2013 over aanzienlijke publieke oppositie, heeft dat onbehagen geholpen.

Japan heeft sindsdien onderhandeld over overeenkomsten voor het delen van inlichtingen met de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Australië. Een overeenkomst met Nieuw-Zeeland zou verdere toegang tot de inlichtingenoutput van het partnerschap mogelijk maken.

"Er is duidelijk een wens om die verbindingen voor het delen van inlichtingen op te bouwen en te netwerken", zegt David Capie, de directeur van het Centrum voor Strategische Studies in Nieuw-Zeeland.

Nieuw-Zeeland heeft de afgelopen jaren te maken gehad met vragen over zijn eigen betrouwbaarheid als inlichtingenpartner. China is verreweg de grootste afnemer van de export van Nieuw-Zeeland, waardoor Nieuw-Zeeland eerder terughoudend was met het bekritiseren van China's mensenrechtenschendingen en de groeiende assertiviteit in de Indo-Pacific-regio.

In 2017 werd ook onthuld dat een oud lid van het Nieuw-Zeelandse parlement eerder Chinese spionnen had opgeleid. In een invloedrijk artikel dat jaar schreef Anne-Marie Brady, een politicoloog die gespecialiseerd is in Chinese invloedspogingen: "Nieuw-Zeeland raakt, net als veel andere staten in de wereld, verzadigd met de politieke invloedsactiviteiten van de VRC." PRC is een afkorting voor de Volksrepubliek China.

Maar, geconfronteerd met de angsten van haar partners en door China's groeiende invloedspogingen, zowel in Nieuw-Zeeland als in de ruimere Stille Oceaan, is de Nieuw-Zeelandse regering assertiever geworden in haar buitenlands beleid.

"In de afgelopen drie of vier jaar heb je een groeiende erkenning gezien dat China niet alleen een onbeperkte economische kans is", zei Capie. "We hebben gezien dat de regering van Nieuw-Zeeland veel meer bereid is om openhartig te spreken over wat zij als uitdagingen zien" in de Stille Oceaan en Zuid-Azië.

Een belangrijk rapport van het Nieuw-Zeelandse Ministerie van Defensie in 2021 waarschuwde expliciet dat de opkomst van China en het "steeds sterkere nationalistische verhaal", naast andere drijfveren, "een aanzienlijk meer uitdagende en complexe strategische omgeving" hadden gecreëerd.

De aankondiging van donderdag, zei Capie, is een nieuwe demonstratie van de krachtigere benadering van het buitenlands beleid van Nieuw-Zeeland.

"Tot een paar jaar geleden dacht ik dat er waarschijnlijk een mening was dat Nieuw-Zeeland een beetje zachtaardig was tegenover China - dat het niet duidelijk was over de risico's in de regio", zei hij. "Dat begint te verschuiven."