Nieuws

Mariupol 'blijft zich verzetten', zegt Oekraïense president

De verwoeste stad Mariupol "blijft zich verzetten", ondanks Russische beweringen dat ze het hebben ingenomen, zei de Oekraïense president Volodymyr Zelensky vrijdag toen hij nieuwe Amerikaanse hulp verwelkomde om het oostelijke offensief van Moskou het hoofd te bieden.

Valve liet zien hoe Gabe Newell een koerier werd om Steam Deck te bezorgen bij klanten in de VS in de buurt van het kantoor van het bedrijf

Rusland zegt de stad te hebben "bevrijd", met nog slechts een paar duizend Oekraïense soldaten in het Azovstal-fabriekscomplex, waar naar verluidt ook duizenden burgers hun toevlucht hebben gezocht.

Maar Zelensky zei dat de strijd voortduurde, waarbij Rusland "er alles aan deed om een ​​reden te hebben om over in ieder geval enkele overwinningen te praten".

"Ze kunnen alleen het onvermijdelijke uitstellen - de tijd dat de indringers ons grondgebied moeten verlaten, in het bijzonder Mariupol, een stad die zich blijft verzetten tegen Rusland, ondanks alles wat de bezetters zeggen", zei hij in een videotoespraak.

De zuidelijke havenstad is het doelwit geweest van meedogenloze Russische aanvallen terwijl Moskou probeert een landbrug te creëren die de geannexeerde Krim verbindt met de in Rusland gevestigde separatistische staten in de Donbas-regio.

Oekraïense functionarissen hebben opgeroepen tot een onmiddellijke humanitaire corridor zodat burgers en gewonde strijders de uitgestrekte staalfabriek Azovstal kunnen verlaten.

"Ze hebben bijna geen voedsel, water en essentiële medicijnen", zei het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken.

Donderdag arriveerden drie schoolbussen met evacués in de stad Zaporizja nadat ze Mariupol hadden verlaten en door Russisch grondgebied waren getrokken.

"Ik wil geen bombardementen meer horen", zei Tatiana Dorash, 34, die arriveerde met haar zesjarige zoon Maxim.

Ze zei dat ze nu alleen nog maar een rustige nacht wilden en 'een bed om in te slapen'.

Oekraïense functionarissen hadden gehoopt nog veel meer burgers te kunnen evacueren, maar beschuldigden Russische troepen ervan een route te hebben gevolgd die wordt gebruikt door vluchtende burgers.

"Onze excuses aan de mensen van Mariupol die vandaag op evacuatie hebben gewacht zonder resultaat", zei de Oekraïense vice-premier Iryna Vereshuk op Telegram.

"Beschietingen begonnen in de buurt van het verzamelpunt, waardoor de gang moest sluiten. Beste Mariupol-bewoners... we zullen niet opgeven om te proberen u daar weg te krijgen! Wacht even!"

- Poetin juicht Mariupol 'bevrijding' toe -

Zelenksy zei dat Rusland dit weekend een voorgestelde wapenstilstand tijdens de orthodox-christelijke paasvakantie had afgewezen.

En hij beschuldigde Rusland van het leggen van de basis voor een referendum om zijn controle over gebieden in Oost-Oekraïne te versterken, en drong er bij de lokale bevolking op aan om persoonlijke gegevens niet aan de troepen van Moskou te geven.

"Dit is bedoeld om het zogenaamde referendum over uw land te vervalsen, als er uit Moskou een bevel komt om zo'n show op te voeren", waarschuwde hij.

In Moskou prees president Vladimir Poetin de "bevrijding" van Mariupol als een "succes" voor de Russische strijdkrachten en beval hij een belegering van de fabriek in Azovstal.

"Het is niet nodig om in deze catacomben te klimmen en ondergronds door deze industriële faciliteiten te kruipen. Blokkeer dit industriegebied zodat zelfs geen vlieg kan ontsnappen", zei Poetin.

Nu Moskou zijn aanvallen in Oost-Oekraïne intensiveert, voert het Westen ook de militaire hulp op, waaronder 800 miljoen dollar aan nieuwe hulp van Washington, zoals donderdag aangekondigd door president Joe Biden.

Het Pentagon zei dat het pakket houwitsers, gepantserde voertuigen om ze te slepen, 144.000 munitie en tactische drones omvatte die speciaal door de Amerikaanse luchtmacht waren ontwikkeld om in de behoeften van Oekraïne te voorzien.

"We bevinden ons nu in een kritieke fase... waar ze het toneel gaan vormen voor de volgende fase van deze oorlog", zei Biden, terwijl hij beloofde dat Poetin "nooit zou slagen in het domineren en bezetten van heel Oekraïne."

"Dat zal niet gebeuren", voegde hij eraan toe.

Zelensky vertelde de leiders van het Internationaal Monetair Fonds en de Wereldbank donderdag dat zijn land nu 7 miljard dollar per maand nodig heeft om te functioneren, en beschuldigde Rusland ervan "alle objecten in Oekraïne te vernietigen die als economische basis voor het leven kunnen dienen".

Ondertussen bezochten de Spaanse en Deense premiers als nieuwe steunbetuiging Kiev en beloofden meer militaire hulp.

En Duitsland, dat onder vuur lag omdat het de regering van Zelensky niet meer gaf, zei dat het met Oost-Europese partners was overeengekomen om Oekraïne indirect te voorzien van zware wapens door de voorraad die aan Kiev was gegeven te vervangen.

De pogingen om Moskou te isoleren gingen door, waarbij Biden een verbod aankondigde voor aan Rusland gelieerde schepen die Amerikaanse havens gebruiken en de Organisatie van Amerikaanse Staten Rusland schorste als permanente waarnemer.

Moskou kondigde zijn nieuwe tegenmaatregelen aan, waarbij het reisverbod voor de Amerikaanse vice-president Kamala Harris en tientallen andere prominente Amerikanen en Canadezen werd opgeheven.

- 'Alles in onderzoek' -

Ondertussen ging de grimmige taak rond de Oekraïense hoofdstad door met het opgraven en catalogiseren van de lichamen die waren achtergelaten na de terugtrekking van Rusland.

De Spaanse premier Pedro Sanchez, die Borodianka in de buurt van de hoofdstad bezocht, zei dat hij "geschokt was toen hij getuige was van de verschrikkingen en wreedheden van Poetins oorlog".

Oekraïense functionarissen zeggen dat de lichamen van meer dan 1.000 burgers zijn opgehaald uit gebieden rond de hoofdstad, en ze werken samen met Franse onderzoekers om vermeende oorlogsmisdaden te documenteren."Het wordt allemaal onderzocht", zei Oleksandr Pavliuk, hoofd van het regionale militaire bestuur van Kiev, tegen verslaggevers. "Er is geen definitief aantal burgerslachtoffers."

"De forensische experts onderzoeken nu de lichamen, maar wat we zagen waren handen op de rug gebonden, hun benen vastgebonden en door de ledematen en in het achterhoofd geschoten", zei hij.

En de Amerikaanse privé-satellietbeeldenwebsite Maxar heeft foto's vrijgegeven die naar eigen zeggen een "massagraf" toonden aan de noordwestelijke rand van Manhush, 20 kilometer (12 mijl) ten westen van Mariupol.

Door het geweld zijn meer dan 7,7 miljoen mensen intern op de vlucht geslagen, en meer dan vijf miljoen mensen zijn naar andere landen gevlucht, volgens schattingen van de VN, in Europa's ergste vluchtelingencrisis sinds de Tweede Wereldoorlog.

Maar de afgelopen weken zijn de rendementen ook versneld en bereikten ze meer dan een miljoen, volgens een woordvoerder van de grensmacht van Kiev, ondanks het risico.

In het dorp Moshchun, ten noordwesten van Kiev, moeten terugkeerders een verklaring van afstand ondertekenen waarin ze het risico op overlijden of verminking door overgebleven munitie erkennen.

Olena Klymenko was bereid het risico te nemen en terug te keren naar de plaats van haar verwoeste huis terwijl de mijnopruimingsinspanningen in het dorp werden voortgezet.

"We hebben een valstrik gevonden in onze tuin. Het lijkt erop dat hij is ontwapend. We weten het niet", vertelde ze aan AFP.

'Toch moeten we onze spullen zoeken.'