Nieuws

Twitter-activist achter extreemrechtse 'Libs of TikTok' onthuld als Amerikaans-orthodoxe jood

The Washington Post heeft de identiteit onthuld van de persoon die de anti-LGBT-account beheert, waardoor sommigen antisemitisme uitschreeuwden - en een bredere trend in de oplettende gemeenschap weerspiegelt

Regina Dubovitskaya reageerde op de vervolging van konijnen in Oekraïne

JTA — Chaya Raichik zegt dat ze verantwoordelijk is voor het ontslaan van leraren die homo- en transgenderkwesties bespreken in de klas, die ze 'slecht' noemt. Ze hielp bij het pionieren van de term 'verzorging' om lesgeven over seksualiteit te beschrijven. Haar Twitter-account heeft honderdduizenden volgers en ze heeft invloedrijke fans, waaronder de woordvoerster van Florida Gov. Ron DeSantis en podcaster Joe Rogan.

Ze is ook een orthodoxe jood, volgens een Washington Post onthulling dinsdag waaruit bleek dat Raichik achter de enorm populaire Twitter-feed Libs of TikTok zit.

Die informatie stond op een gegeven moment in de Twitter-bio van Raichik, waar gebruikers vaak elementen van hun identiteit delen, meldde The Washington Post. De krant berichtte verder niets over de joodse identiteit van Raichik, maar zei dat ze onlangs van New York City naar Los Angeles was verhuisd.

Raichik is een prominente naam die wordt geassocieerd met orthodoxe joden in Zuid-Californië, waar rabbijn Shmuel Dovid Raichik een vroege afgezant van de Chabad-beweging was en waar zijn zoon Shimon tot zijn dood vorig jaar een topleider was.

Wie Chaya Raichik is, en of en hoe ze mogelijk verbonden is met die dynastie, leidde dinsdag tot speculatie onder veel joden. Ondertussen veroorzaakte de onthulling door de Post van de naam van Raichik en van haar geloofsaffiliatie verontwaardiging onder conservatieven, die de krant beschuldigden van antisemitisme en haar "doxen", of haar identiteit onthullen om haar kwaad te doen.

Het hernieuwt ook een gesprek over hoe diep sommige leden van de orthodoxe gemeenschap verankerd zijn in extreemrechts Amerika. Raichik heeft in eerdere incarnaties op Twitter de leugens van de voormalige Amerikaanse president Donald Trump over de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 omarmd. Ze beweerde aanwezig te zijn tijdens de opstand van 6 januari 2021 in het Capitool van de VS, georganiseerd door aanhangers van Trump.

In de aanloop naar de verkiezingen van 2020 kwamen orthodoxe Trump-aanhangers voor hem in Brooklyn de straat op en demonstreerden tegen de pandemische beperkingen die hij bespotte; de zoon van een prominente Brooklyn-rechter die een nationaal-orthodoxe synagogegroep leidde, was aanwezig onder de relschoppers, terwijl sommige orthodoxe publicaties linksen de schuld gaven van de belegering of de ernst van de acties van het Capitool bagatelliseerden.

De aarzeling onder velen in de orthodoxe gemeenschap om deel te nemen aan online cultuuroorlogen is de afgelopen tien jaar verdwenen, aangezien orthodoxe joden zijn gaan inzien hoe invloedrijk men kan zijn op sociale media, zei David Bashevkin, een orthodoxe opvoeder die schrijft over de betrokkenheid bij de seculiere wereld.

“De orthodoxe gemeenschap is een weerspiegeling van de grotere bevolking. Ze hebben waarden waar ze zich voor inzetten, als je die waarden weerspiegeld wilt zien, is een van de arena's van debat sociale media geworden', zei hij in een interview.

Hij vergeleek de orthodoxe betrokkenheid op sociale media met het langdurige activisme van de gemeenschap in overheidslobby.

Er is een grotere touwtrekwedstrijd om de harten en geesten van het publiek en zoals de meeste gemeenschappen met overtuigingen, neemt de orthodoxe gemeenschap deel

"Er is een grotere touwtrekwedstrijd voor de harten en geesten van het publiek en zoals de meeste gemeenschappen met overtuigingen, doet ook de orthodoxe gemeenschap mee", zei hij.

Elchanan Poupko, een modern-orthodoxe rabbijn die een veelgevraagde poster is op Twitter, zei dat er nog steeds een zekere mate van stigma is verbonden aan het posten op sociale media onder Haredi-orthodoxe joden, die in het verleden door hun leiders zijn ontmoedigd om sociale media en zelfs smartphones te gebruiken. Het is goed om mee te doen, maar het is beter als het anoniem gebeurt, zei hij, wat een reden kan zijn dat Raichik en haar aanhangers uithaalden naar The Washington Post omdat ze haar identiteit hadden onthuld.

"Het is oké om toe te geven dat je het gebruikt, maar niet met je naam", zei Poupko, die het vergelijkt met de grap over Netflix die volgens hem circuleert onder de Haredi-orthodoxen: "Het is oké om toe te geven dat je Netflix kijkt, maar God verhoede dat je een tv in huis.”

Naarmate politiek zich steeds meer afspeelt op sociale media, zei Poupko, wordt het moeilijker om de arena te vermijden als je je waarden wilt verdedigen.

Hij wees op een analyse vorig jaar in een Israëlische krant, Yisrael Hayom: Experts op het gebied van de Haredi-orthodoxe werden geciteerd die zeiden dat de wens van de gemeenschap om verhitte Israëlische debatten over de preventie van coronavirus te beïnvloeden, de leiders van de gemeenschap ertoe aanzette de beperkingen te versoepelen.

Illustratief: ultraorthodoxe joden maken ruzie met Israëlische grenspolitieagenten tijdens een protest over de beperkingen van het coronavirus, in Ashdod, 24 januari 2021. (AP/Oded Balilty) Dat opende de sluizen. "Wie begint te surfen, zal niet gemakkelijk stoppen of zich terugtrekken", vertelde Gilad Malach, een expert op het gebied van de Haredi-orthodoxen aan het Israel Democracy Institute, aan de krant.Anderen hebben erop gewezen dat Chabad onder de orthodoxe joden een unieke ruimte heeft gecreëerd in zijn omarming van nieuwe media om de boodschap van zijn beweging te verspreiden.

Binnen zowel de Haredi-gemeenschappen als de Chabad-beweging zijn vrouwen steeds vaker actief op sociale media, waarbij ze soms influencer-personages ontwikkelen onder hun eigen naam over onderwerpen die zo uiteenlopend zijn als religieuze naleving, mode, ouderschap en antiracisme.

Poupko legde uit dat eventuele beperkingen voor vrouwen die zich bezighouden met sociale media minder streng zijn dan voor mannen, vanwege de overtuiging dat vrouwen beter toegerust zijn dan mannen om verleidingen te weerstaan. "Het is beter voor een vrouw om onbescheidenheid te zien" op sociale media, zei hij.

Shulim Leifer, een chassidische jood die actief is op Twitter en die zich identificeert met links - een zeldzaamheid in zijn gemeenschap - zei in een interview dat Raichik's beheersing van Twitter niet verrassend zou moeten zijn. Orthodoxe joden beheersen al jaren de kunst van de pittige en vernietigende uitwisseling in besloten groepen op apps als WhatsApp. Overstappen naar een openbare ruimte was geen probleem en nu zijn er orthodoxe influencers die regelmatig ‘live’ gaan op Instagram.

"Denk aan Zelenko en het grote bereik dat hij heeft gekregen voor de Five Towns-menigte," zei hij. Vladimir Zelenko is een Haredi-orthodoxe arts wiens twijfelachtige behandelingen voor coronavirus populair waren bij sommige orthodoxe gemeenschappen in het begin van de pandemie, en wiens aanhangers WhatsApp gebruikten om zijn boodschap van scepsis over het virus te verspreiden.

Illustratief: Rabbi Yitzchak Smith, een rabbijn en advocaat die aanhang kreeg door het idee te promoten dat het testen van COVID-19 een overheidstruc is om orthodoxe joden pijn te doen, spreekt een bijeenkomst toe ter ondersteuning van Donald Trump en religieuze vrijheid in Long Island in oktober 2020. (Shira Hanau/JTA) De omhelzing van Trump onder de orthodoxen op sociale media zou niemand moeten verbazen, zei Leifer.

"Iedereen die geschokt was dat een frum-persoon een losgeslagen rechtse maniak zou kunnen zijn, heeft duidelijk de WhatsApp-statussen de afgelopen 6 jaar niet gecontroleerd", zei hij op Twitter, waarbij hij het Jiddische woord voor orthodox gebruikte.

Yossi Gestetner, een Haredi-orthodoxe politieke activist die jarenlang op sociale media heeft gepost, bekritiseerde de Post omdat hij Raichik als orthodox identificeerde en zei dat het niet relevant was.

"Tegen de vernietiging van de basisnormen voor wat tegen jonge kinderen wordt gesproken, is een algemeen aanvaarde opvatting die niet noodzakelijk orthodox-joods is, dus waarom vermeldde de krant het?" zei hij in een interview. “Het artikel gaat over de invloed van het account verpakt in een negatieve context. Hoe is dat orthodox gerelateerd?”

Bashevkin was het ermee eens dat de overtuigingen van Raichik niet ter zake doen. De toon van Raichik, zei hij, was typerend voor sociale media. "Dunking" - dat wil zeggen, je tegenstanders ophitsen - "is meer een kenmerk van de manier waarop het platform werkt", zei hij, en was niet typerend voor een religie of geloofssysteem.

Het was echter Raichik die in eerdere incarnaties op Twitter haar naam gebruikte en een tijdlang identificeerde in haar biografie (zij het onder een van haar pseudoniemen, president Houseplant - een grapje bij president Joe Biden) als 'orthodoxe jood'.

Raichik leurde en omarmde veel van de stijlfiguren die populair zijn bij pro-Trump-rechts, inclusief de leugens overkiezing van de voormalige president.

Haar grootste focus lag echter op de LGBTQ-gemeenschap. Het Libs of TikTok-account zoekt naar en vraagt ​​van zijn volgers naar video's waarin volwassenen - vaak leraren - hun mening delen over het uitleggen van seksualiteit aan kinderen. (Dergelijke video's verspreiden zich vaak op TikTok.)

De tweets worden vaak versterkt in het rechtse media-ecosysteem, vooral op Fox News, en de accountrapporten wanneer leraren als gevolg daarvan worden ontslagen. "Elke leraar die de woorden 'ik kwam naar mijn studenten' uitspreekt, moet ter plekke worden ontslagen", zei een inmiddels verwijderde tweet in december.

In maart plaatste Libs of TikTok een video van een lerares die haar jonge leerlingen uitlegde hoe masturbatie te onderwijzen als een middel om zich bewust te worden van en te beschermen tegen roofdieren.

Een van de meest toegewijde volgers van de Twitter-feed, Christina Pushaw, de woordvoerster van Florida Gov. Ron DeSantis, antwoordde met een meme "Je gaat naar de gevangenis", en Raichik antwoordde: "Als het maar."

Media Matters, een liberale mediawaakhond, bekeek tientallen online afspraken tussen Pushaw en Libs of TikTok, en concludeerde dat het de Twitter-feed was die Pushaw beïnvloedde om een ​​nieuwe staatswet te beschrijven die de discussie over seksualiteit in de klassen K-3 verbiedt als gericht op "groomers ” — de tegenstanders van de wet vergelijken met seksuele roofdieren. Pushaw's gebruik van de term is gemeengoed geworden onder conservatieven.

Raichik heeft niet gereageerd op verzoeken aan haar Libs of TikTok-identiteit voor een interview, en evenmin heeft een vrouw die Chaya Raichik heet en in Los Angeles woont gereageerd op een WhatsApp-bericht.

In een recent gesprek over de conservatieve podcast Ruthless, zei Raichik dat ze er soms vluchtig spijt van heeft dat ze haar doelwitten van de werkplek heeft verdreven.“Het is niet makkelijk om daar verantwoordelijk voor te zijn, voor iemand die zijn baan verliest. Aan de andere kant, ik bedoel deze mensen, sommigen van hen zijn letterlijk slecht, en ze verzorgen kinderen," zei ze. “Ze zouden niet op scholen moeten zijn, ze zouden geen leraren moeten zijn en het is echt goed dat ze geen les meer geven. Om daar verantwoordelijk voor te zijn, is het een beetje moeilijk voor mij, maar ik denk dat het moet gebeuren.”

Ze bespotte de terminologie die de gemeenschap gebruikt, noemde het 'LGBTQIABCD' en lachte. "Veel ervan is gebaseerd op narcisme", zei ze. "De samenleving moet toegeven aan hun waanideeën."