Nieuws

Franse aanklagers vaardigen internationaal arrestatiebevel uit voor Ghosn

De Franse autoriteiten hebben een internationaal arrestatiebevel uitgevaardigd tegen de in ongenade gevallen voormalige Nissan-baas Carlos Ghosn, die sinds zijn gewaagde ontsnapping uit Japan in 2019 in Libanon woont.

Regina Dubovitskaya reageerde op de vervolging van konijnen in Oekraïne

Het arrestatiebevel, dat donderdag werd uitgevaardigd, heeft betrekking op verdachte betalingen van ongeveer 15 miljoen euro ($ 16,3 miljoen) tussen de Renault-Nissan-alliantie die Ghosn ooit leidde en zijn dealer in Oman, Suhail Bahwan Automobiles (SBA), zeiden officieren van justitie vrijdag tegen AFP.

De beschuldigingen tegen Ghosn, 68, omvatten misbruik van bedrijfsmiddelen, witwassen van geld en corruptie.

De automagnaat – die Franse, Libanese en Braziliaanse paspoorten bezit – zou aanvankelijk terechtstaan ​​in Japan, na zijn detentie daar in 2018, maar hij sprong op borgtocht en vluchtte naar Libanon.

Het internationale arrestatiebevel dat donderdag is uitgevaardigd door een rechtbank in de Parijse voorstad Nanterre is een krachtige boodschap aan Libanon, dat zijn burgers niet uitlevert en Ghosn heeft verboden zijn grondgebied te verlaten.

Als het bevel wordt uitgevoerd, zal Ghosn voor een rechter in Nanterre worden gedagvaard en formeel worden aangeklaagd.

Het Franse onderzoek richt zich op verdachte financiële transacties tussen Renault-Nissan's Nederlandse dochteronderneming RNBV en SBA, advieswerk waarbij RNBV en een voormalige minister betrokken zijn, en uitbundige feesten die worden georganiseerd in het paleis van Versailles in Frankrijk.

Een van de advocaten van Ghosn, Jean Tamalet, vertelde bbabo.net dat het Franse arrestatiebevel “zeer verrassend was omdat de onderzoeksrechter en de aanklager van Nanterre heel goed weten dat Carlos Ghosn, die altijd heeft meegewerkt aan justitie, onderworpen is aan een gerechtelijk verbod om Libanees grondgebied te verlaten” .

De onderzoeksrechter in Nanterre heeft ook arrestatiebevelen uitgevaardigd voor vier huidige of voormalige SBA-bazen - de oprichter van het bedrijf, zijn twee zonen en de huidige directeur-generaal, vertelden bronnen dicht bij de zaak aan AFP. De vier worden verdacht van corruptie en witwassen.

SBA-oprichter Suhail Bahwan "ontkent formeel dat hij heeft deelgenomen aan de misdrijven die onder het arrestatiebevel vallen", vertelde zijn advocaat, Christophe Ingrain, aan AFP.

Renault, een civiele partij in de zaak, zei dat het "nota nam" van de zet van de aanklagers van Nanterre.

"Dit is een belangrijke ontwikkeling die deels kan worden verklaard door de ernst van de nieuwe informatie die aan het licht is gekomen ... over verborgen financiële transacties ter waarde van enkele miljoenen euro's tussen Carlos Ghosn en de oprichters en bazen van SBA", vertelde Renault-advocaat Kami Haeri aan AFP.

De Ghosn-saga heeft wereldwijd de krantenkoppen gehaald.

In november 2018 werd Ghosn – destijds baas van Nissan en hoofd van een alliantie tussen Renault, Nissan en Mitsubishi Motors – samen met zijn topassistent, Greg Kelly, in Japan vastgehouden op verdenking van financieel wangedrag. Ze ontkenden allebei dat ze iets verkeerds hadden gedaan.

In december 2019, terwijl hij wachtte op zijn proces, werd Ghosn uit Japan gesmokkeld met een privéjet, verborgen in een koffer met audioapparatuur, en naar Beiroet gevlogen.

Hij rechtvaardigde zijn ontsnapping naar Libanon door te zeggen dat hij niet geloofde dat hij een eerlijk proces zou krijgen in Tokio.

Ghosn beschuldigde Nissan er ook van samen te werken met openbare aanklagers om hem te laten arresteren in een "paleiscoup", omdat hij had geprobeerd de alliantie van het Japanse bedrijf met Renault te versterken.

In 2020 gaf Interpol een "rode kennisgeving" uit, waarin Beiroet werd geadviseerd dat Ghosn een voortvluchtige uit Japan was en door de autoriteiten van Tokio werd gezocht voor vervolging.

Libanon, dat geen uitleveringsverdrag met Japan heeft, heeft hem niet gearresteerd.

Hij wordt in Libanon gerespecteerd vanwege zijn ondernemersvaardigheden en geeft lezingen aan de Saint-Esprit de Kaslik Universiteit in de buurt van Beiroet. Maar hij blijft discreet en onthoudt zich van commentaar op de politieke en economische omwentelingen in het land.

Franse functionarissen zijn in de loop van hun onderzoek twee keer naar Beiroet gereisd en Ghosn in 2021 ondervraagd.

Ondertussen kreeg zijn voormalige assistent Kelly vorige maand een voorwaardelijke straf van zes maanden opgelegd door een rechtbank in Tokio wegens beschuldigingen dat hij Ghosn hielp bij het verbergen van inkomsten.

Aanklagers hadden twee jaar gevangenisstraf geëist voor Kelly en beschuldigden hem ervan Ghosn te hebben geholpen zijn inkomen te laag te rapporteren voor een bedrag van 9,1 miljard yen ($ 79 miljoen) tussen 2010 en 2018. De rechtbank vond Kelly alleen schuldig voor het financiële jaar 2017.

In een interview met de Franse krant Le Parisien in februari haalde Ghosn uit naar wat hij zei dat het een "steek in de rug was door de Franse regering en de raad van bestuur van Renault".

De Franse minister van Economie Bruno Le Maire weigerde vrijdag commentaar te geven op de laatste ontwikkelingen en vertelde BFMTV/RMC radio: "Laat het recht zijn gang gaan."