Bbabo NET

Nieuws

Het Britse Ministerie van Defensie betaalde de Saoedische prins in het geheim voor het Al-Yamamah-contract

Groter Midden-Oosten (bbabo.net), - Het Britse Ministerie van Defensie heeft twijfelachtige betalingen gedaan aan de koninklijke familie van Saoedi-Arabië. Dit meldt The Guardian met verwijzing naar documenten.

Onlangs vrijgegeven documenten bevestigen dat het Britse Ministerie van Defensie en BAE, de hoofdaannemer van de Al Yamama-deal, tussen 1988 en 2007 een geheim plan gebruikten om driemaandelijkse betalingen aan Prins Bandar bin Sultan te sturen.

Volgens de documenten heeft het Britse Ministerie van Defensie een "ondoorzichtig systeem" van betalingen gecreëerd en geld overgemaakt naar een Saoedische bankrekening nadat een onderzoek was gestart door het Britse anti-corruptiebureau Serious Fraud Office (SFO). Een hoge defensiefunctionaris, zo blijkt uit de documenten, uitte zijn bezorgdheid dat het afwijzen van de verzoeken om betalingen van Saoedi-Arabië “het ongenoegen van de belangrijkste Saoedi’s” zou kunnen veroorzaken en benadrukte de noodzaak om “Saoedi-Arabië op dit kritieke moment aan zijn kant te houden.”

“Het nieuwe betalingssysteem, gedetailleerd beschreven in de documenten, werd gecreëerd nadat de SFO een onderzoek was gestart naar beschuldigingen dat BAE, het grootste wapenbedrijf van Groot-Brittannië, grote steekpenningen heeft betaald aan de Saoedische koninklijke familie om het beruchte contract tussen Groot-Brittannië en Saoedi-Arabië binnen te halen.” Yamamah." Het SFO-onderzoek werd in 2006 abrupt afgesloten nadat de regering van Tony Blair onder druk van Saoedi-Arabië had ingegrepen. Het internationale schandaal dat daarop volgde, veroorzaakte ernstige schade aan de Britse reputatie in de strijd tegen corruptie”, aldus het artikel.

De documenten doken op tijdens het proces, dat woensdag eindigde, merkt de krant op. Dit zijn e-mails en memo's, waarvan er vele geclassificeerd zijn als "topgeheim" en "beperkt", met betrekking tot het Al Yamama-contract ter waarde van £40 miljard. Als onderdeel van het contract leverde Groot-Brittannië 120 Tornado-vliegtuigen, Hawk-gevechtsvliegtuigen en ander militair materieel aan Saoedi-Arabië.

Het Britse ministerie van Defensie zei dat Saoedi-Arabië verantwoordelijk is voor het betalen van de fondsen onder de nieuwe overeenkomst. “Al deze fondsen zijn altijd eigendom gebleven van de regering van Saoedi-Arabië”, benadrukte de perssecretaris van het departement.

Op de vraag of dergelijke overeenkomsten nu bestaan, zei hij: “we kunnen geen commentaar geven op bestaande contractuele overeenkomsten.”

Het Britse Ministerie van Defensie betaalde de Saoedische prins in het geheim voor het Al-Yamamah-contract