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Arábia Saudita - Filha do pintor libanês Aref El-Rayess presta homenagem ao falecido pai em exposição retrospectiva

Arábia Saudita (bbabo.net), - A exposição — agora em Sharjah — cobre cinco décadas do trabalho do modernista libanês

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DUBAI: Para Hala El-Rayess, o momento finalmente chegou. Durante anos, ela tentou organizar uma exposição abrangente em homenagem ao seu falecido pai, o prolífico modernista libanês Aref El-Rayess, que morreu em 2005. E no final de 2021, tal exposição foi realizada na Galeria Sfeir-Semler de Beirute, exibindo o corpo diversificado de trabalho do artista; incluindo pinturas, esculturas e colagens.

“Lembro-me de entrar na abertura e ficar ali olhando as obras de arte. Lágrimas simplesmente começaram a escorrer pelo meu rosto. . foi muito emocionante”, disse El-Rayess, fundadora da Fundação Aref El-Rayess, ao bbabo.net de sua base em Londres. A exposição, com obras de cinco décadas de arte de seu pai, já viajou para os Emirados Árabes Unidos e está sendo realizada pelo Sharjah Art Museum, em colaboração com a Sharjah Art Foundation, até 7 de agosto.

“Vê-lo em Sharjah – em uma instituição, não em uma galeria – foi um momento muito feliz para mim. 'Consegui, depois de todos esses anos'", diz El Rayess. “E o espaço é tão bonito e complementa tão bem o trabalho.”

Ela se lembra de uma infância perfumada com terebintina no ateliê do seu pai brincalhão na Arábia Saudita nos anos 80. “Eu entrava e o cheiro era tão forte, acho que eu tinha uns cinco ou seis anos na época. Ele traz de volta memórias quentes de dias felizes da infância. Uma das coisas que costumava deixar minha mãe louca era que ela me dava banho, me arrumava e me arrumava para sair, então ela me encontrava me cobrindo de tinta, de cima a baixo. Esse era meu pai – apenas me deixando jogar”, diz ela.

Mas sob a persona do brincalhão havia um artista profundamente político, cujo trabalho refletia os tempos conturbados do mundo árabe na segunda metade do século 20.

“Ele era extremamente vocal. Como seus trabalhos, ele não guardava nada e nunca se importou com o que as pessoas pensavam – não por desrespeito; ele tentaria obter reações deles, propositalmente. As reações eram o que ele sempre procurava. Algumas pessoas o odiavam”, diz El-Rayess com uma risada.

O pai de Aref esperava que seu filho se voltasse para o mundo dos negócios, mas ele foi atraído pela natureza e criatividade. A sala de estar da casa da família El-Rayess na cidade de Aley, no Monte Líbano, estava repleta de pinturas de Aref, lembra sua filha. “Acho que a arte era apenas algo que ele tinha dentro dele”, diz ela.

À medida que envelhecia, Aref tornou-se politicamente ativo e se juntou ao Partido Socialista Progressista do político libanês Kamal Jumblatt, fundado em 1949. No círculo artístico de Beirute, ele era uma presença focal, fazendo amizade como Helen Khal, Huguette Caland e Etel Adnan.

Aref foi testemunha de grandes eventos políticos na região a partir da década de 1950, desde a Guerra da Independência da Argélia até a turbulência na Palestina e a Guerra Civil Libanesa. Em um ponto durante o último, ele fugiu para a Argélia, pois havia rumores de que ele seria alvo de um plano de assassinato.

“Acho que ele estava se tornando um pouco ativo demais”, diz El-Rayess. “Eles só queriam matá-lo e meu avô disse: ‘Saia. Eu preciso salvar meu filho.'”

Suas pinturas distópicas, sombriamente cômicas e surrealistas retratam cenas de guerra, combatentes da resistência enforcados, um político com um rosto distorcido e uma mãe chorando em choque enquanto segura seu filho falecido. “Ele estava definitivamente tentando registrar um momento na história. Era sempre sobre o que estava acontecendo no momento”, observa El-Rayess.

Há também um lado mais leve no trabalho do artista, como seus belos retratos de homens e mulheres africanos, criados durante suas viagens pela África Ocidental, onde seu pai tinha um negócio. Mais tarde em sua carreira, ele experimentou fazer grandes painéis de colagem, feitos de centenas de recortes de jornais de grandes manchetes, políticos proeminentes e estrelas da década de 1990, de Rafic Hariri à princesa Diana. Tal como acontece com suas pinturas, ele estava capturando um momento no tempo.

"As pessoas lhe diziam que ele estava perdendo tempo e que isso não era 'arte'. Era sua maneira de fazer uma pausa na pintura", diz El-Rayess.

Outra saída de suas pinturas pesadas de guerra surgiu na década de 1980, durante seu tempo em Jeddah, quando ele criou sua série “Desert”, calmante e fora do mundo, pintando com tons etéreos.

Isso marcou um novo capítulo em sua vida, durante o qual ele ajudou os planos do prefeito Mohammed Said Farsi de construir o parque de esculturas de Jeddah.

“Pessoalmente, acho que o fato de ele ter deixado o Líbano para se tornar um provedor, um pai, foi um mundo completamente diferente para ele”, diz El-Rayess. “Estar em um lugar onde havia deserto, calmaria, ter sua própria filhinha. . Acho que isso trouxe algum tipo de paz à sua alma.”