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Desafiando o Ocidente, Putin ordena tropas para regiões rebeldes da Ucrânia

MOSCOU (Reuters) - O presidente Vladimir Putin ordenou nesta segunda-feira que tropas russas entrem em duas regiões rebeldes da Ucrânia apoiadas por Moscou, desafiando as ameaças ocidentais de sanções em um movimento que pode desencadear uma guerra potencialmente catastrófica com Kiev.

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Anteriormente, o líder do Kremlin havia reconhecido a independência de duas áreas controladas por rebeldes nas regiões de Donetsk e Lugansk, na Ucrânia, abrindo caminho para uma operação para implantar parte da potencial força de invasão que ele reuniu em todo o país.

Em dois decretos oficiais, Putin instruiu o Ministério da Defesa a assumir "a função de manutenção da paz" nas regiões de Donetsk e Lugansk. Nos mesmos documentos, Putin também ordenou que seu Ministério das Relações Exteriores “estabeleça relações diplomáticas” com as “repúblicas”.

O reconhecimento das repúblicas separatistas, que formam um enclave mantido por rebeldes apoiados pela Rússia desde 2014, desencadeou a condenação internacional e a promessa de sanções direcionadas dos Estados Unidos e da União Europeia – com um pacote mais amplo de punição econômica por vir no evento de invasão.

Após uma enxurrada de ligações, o presidente dos EUA, Joe Biden, o francês Emmanuel Macron e o chanceler alemão Olaf Scholz alertaram que a jogada de Moscou "não ficaria sem resposta".

O líder dos EUA também prometeu a seu colega ucraniano Volodymyr Zelensky que Washington estava comprometido com a "integridade territorial" da Ucrânia.

Em Kiev, Zelensky convocou uma reunião de seu conselho de segurança nacional e deveria fazer um discurso no final da noite.

Anteriormente, em um discurso nacional televisionado de 65 minutos muitas vezes irritado de seu escritório no Kremlin, Putin criticou a ex-vizinha soviética da Rússia, a Ucrânia, como um estado falido e "fantoche" do Ocidente, sugerindo repetidamente que era essencialmente parte da Rússia.

Ele acusou as autoridades em Kiev de perseguir falantes de russo e de preparar uma "blitzkrieg" contra as regiões separatistas de Donetsk e Lugansk, no leste da Ucrânia.

"Quanto àqueles que tomaram e detêm o poder em Kiev, exigimos o fim imediato de suas operações militares", disse Putin.

"Caso contrário, toda a responsabilidade pela possível continuação do derramamento de sangue estará totalmente na consciência do regime no poder na Ucrânia."

Putin disse que é necessário "tomar uma decisão há muito atrasada, para reconhecer imediatamente a independência" das duas regiões.

UE 'reagirá com sanções'

O reconhecimento efetivamente põe fim a um plano de paz já instável no conflito separatista, que se arrasta desde 2014, depois que Moscou anexou a Crimeia da Ucrânia, e deixou mais de 14.000 mortos.

A Rússia agora enviará tropas com o apoio de oficiais separatistas e a Ucrânia terá agora que aceitar a perda de um grande pedaço de território ou enfrentar um conflito armado contra seu vizinho muito mais poderoso.

A medida atraiu condenação imediata do Ocidente, com o primeiro-ministro Boris Johnson chamando-a de "uma violação flagrante da soberania e integridade da Ucrânia" e a ministra das Relações Exteriores Liz Truss declarando: "Amanhã anunciaremos novas sanções à Rússia".

Os chefes da UE Ursula von der Leyen e Charles Michel prometeram que o bloco "reagirá com sanções contra os envolvidos neste ato ilegal".

Putin disse ao seu Conselho de Segurança na segunda-feira que não havia "perspectivas" para os acordos de paz de Minsk de 2015, destinados a resolver o conflito na Ucrânia.

'Ameaça muito grande' para a Rússia

E ele deixou claro que os riscos eram maiores do que a Ucrânia, cujos esforços para se juntar à Otan e à União Europeia irritaram profundamente Moscou.

"O uso da Ucrânia como instrumento de confronto com nosso país representa uma ameaça séria e muito grande para nós", disse Putin.

A dramática reunião - com Putin sentado sozinho em uma mesa enquanto seus chefes de governo, militares e de segurança se revezavam para se dirigir a ele de um pódio - ocorreu após semanas de tensões entre Moscou e o Ocidente sobre a Ucrânia.

Líderes ocidentais estão alertando que a Rússia está planejando invadir seu vizinho pró-ocidente depois de reunir mais de 150.000 soldados em suas fronteiras, uma afirmação que Moscou negou repetidamente.

As tensões aumentaram nos últimos dias após um surto de fogo pesado na linha de frente oriental da Ucrânia com os separatistas e uma série de incidentes relatados na fronteira com a Rússia.

Autoridades ucranianas disseram que dois soldados e um civil morreram no bombardeio de vilarejos na linha de frente na segunda-feira.

Em um dos desenvolvimentos mais potencialmente perigosos, Moscou alegou - para negações furiosas de Kiev - que suas forças interceptaram e mataram cinco sabotadores ucranianos que se infiltraram no território russo e acusou a Ucrânia de bombardear um posto de fronteira.

Nas últimas semanas, de acordo com a inteligência dos EUA, Moscou concentrou uma força de invasão de tropas, tanques, baterias de mísseis e navios de guerra ao redor das fronteiras da Ucrânia na Bielorrússia, Rússia, Crimeia e Mar Negro.

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