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Defensor de direitos humanos preso na Turquia faz apelo final antes do veredicto

Um dos prisioneiros mais famosos da Turquia fez seu último apelo por liberdade na sexta-feira, no culminar de um julgamento de anos que definiu os laços tensos de Ancara com aliados ocidentais após um golpe fracassado em 2016.

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O ativista e filantropo nascido em Paris Osman Kavala era relativamente desconhecido quando foi detido ao chegar ao aeroporto de Istambul de uma viagem a um centro cultural na cidade turca de Gaziantep em outubro de 2017.

Mas sua prisão continuada sem condenação transformou o homem de 64 anos em um herói para os oponentes do presidente Recep Tayyip Erdogan – e um foco das preocupações ocidentais sobre a repressão abrangente do líder turco à dissidência.

Os promotores querem que Kavala seja considerado culpado de “tentar derrubar” o governo socialmente conservador de Erdogan ao financiar uma onda de protestos de 2013 e depois se envolver diretamente na trama do golpe.

O veredicto e a sentença, que devem ser emitidos por um painel de três juízes na segunda-feira, podem levar Kavala à prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional se for considerado culpado.

A maratona de julgamentos contou com a presença fiel de diplomatas ocidentais, ressaltando a importância contínua das questões de direitos em suas relações com a Turquia, um membro estratégico da aliança de defesa da OTAN.

“O fato de eu ter passado 4,5 anos da minha vida na prisão é uma perda que não pode ser compensada”, disse Kavala ao tribunal em uma declaração de encerramento emitida por videoconferência de sua prisão de alta segurança nos arredores de Istambul.

“A única coisa que me consolaria é a possibilidade de que passei ajude a pôr fim a graves erros judiciais.”

Kavala foi absolvido da primeira acusação ligada aos protestos de 2013 em fevereiro de 2020.

Mas ele foi detido antes de ter a chance de voltar para casa e depois acusado da tentativa de golpe na mesma noite.

Kavala agora enfrenta as duas acusações em um julgamento que relembra alguns dos anos mais turbulentos do governo dominante de 20 anos de Erdogan.

O líder turco não escondeu sua inimizade pessoal por Kavala.

Erdogan chama Kavala de agente comunista do filantropo americano nascido na Hungria George Soros, que supostamente está usando dinheiro estrangeiro para tentar derrubar o estado.

“Nunca podemos estar juntos com pessoas como Kavala”, declarou Erdogan em 2020.

Mas o tratamento de Kavala levou o Conselho da Europa a iniciar um processo disciplinar contra a Turquia, que pode acabar suspendendo a participação de Ancara na principal organização de direitos humanos do continente.

Kavala está sendo julgado com outros 16 réus implicados nos protestos de 2013.

Nove deles vivem atualmente no exterior, enquanto os sete restantes se revezaram na sexta-feira para fazer suas declarações finais no tribunal.

O réu Mucella Yapici – também enfrentando a ameaça de prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional – disse ao tribunal que os protestos de 2013 foram o “movimento coletivo mais democrático, criativo e pacífico da história deste país”.

Defensores dos direitos humanos dizem que a libertação de Kavala enviaria um sinal aos aliados ocidentais da Turquia de que seu sistema de justiça está livre da pressão de Erdogan.

“Sua libertação incondicional pode marcar um ponto de virada na despolitização dos processos judiciais na Turquia”, disse à bbabo.net o pesquisador da Anistia Internacional na Turquia, Guney Yildiz.

“É por isso que o resultado do caso emblemático é bastante sério.”

Emma Sinclair-Webb, da Human Rights Watch, chamou toda a audiência de “julgamento-espetáculo”.

Mas Erdogan ferveu com a publicidade internacional e a condenação gerada pelo caso.

As tensões quase causaram uma guerra diplomática total quando os Estados Unidos e outras nove embaixadas ocidentais emitiram uma carta conjunta de apoio a Kavala em outubro passado.

Relatos da mídia disseram que os conselheiros de Erdogan conseguiram convencê-lo a recuar em sua ameaça de expulsar os embaixadores dos 10 países depois de serem informados sobre os danos que isso pode causar ao clima de investimento da Turquia.